Inicio Grandes Circuitos Challenge Tour Dos orejas, rabo y puerta grande para Adriá Arnaus

Dos orejas, rabo y puerta grande para Adriá Arnaus

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Adriá Arnaus conquistó la gran final del Challenge Tour en Ras al Khaimah en 2018. © Phil Inglis | Golffile
Adriá Arnaus conquistó la gran final del Challenge Tour en Ras al Khaimah en 2018. © Phil Inglis | Golffile

Adriá Arnaus (-17) accede al European Tour por la puerta grande. El golfista español gana el Ras Al Khaimah Challenge Tour Grand Final y termina segundo en el ránking tras una jornada final no apta para cardíacos. Broche de oro más que merecido para una temporada sobresaliente.

Arnaus llegó al hoyo 18 con la necesidad de hacer un birdie para deshacer el empate que en ese momento mantenía con Victor Perez. El jugador francés estaba ya en la casa club, con su ronda terminada. Toda la presión del mundo para el golfista de Barcelona, aunque lidió con ella de maravilla. Hizo cuatro en el par 5 final y se metió el triunfo en el bolsillo con un golpe de ventaja sobre Perez y dos sobre Daan Huizing. La victoria más buscada. La victoria más merecida de la temporada en el Challenge Tour.

Adriá Arnaus celebra su victoria en Ras Al Khaimah. © Challenge Tour
Adriá Arnaus celebra su victoria en Ras Al Khaimah. © Challenge Tour

Arnaus llevaba mucho tiempo buscando este triunfo en el Challenge. Sus números esta temporada lo dicen todo. Había conseguido un segundo puesto, un tercero y nada menos que siete top ten antes de esta final en Ras Al Khaimah. Del mismo modo, había logrado la proeza de meterse entre los diez primeros del ránking del circuito sin la necesidad de haber ganado ningún torneo, algo realmente difícil en esta categoría. Había sido el jugador más sólido de la temporada y únicamente le había faltado la guinda del triunfo.

Arnaus debutará la semana que viene en el PGA Tour jugando el Mayakoba Classic

Nunca dejó de buscarlo y llegó a la final en este Emirato árabe al norte de Dubai con esa misión entre ceja y ceja. Ha estado acompañado por Nacho Garrido, su entrenador, que le ha hecho de caddie durante toda la semana. Un apoyo vital en esta última batalla. Es cierto que Arnaus no tenía demasiada presión, ya que el ascenso lo tenía ya en el bolsillo, pero sabía que cuanto más arriba terminara en el ránking más opciones tendría de jugar todos los grandes torneos del European Tour el próximo. Y así ha sido.

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La cuarta ronda ha sido emocionante y muy dura psicológicamente. Arnaus salía con tres golpes de ventaja, pero desde luego no se lo han puesto nada fácil. Los franceses Victor Perez y Romain Langasque y el holandés Daan Huizing han luchado hasta el final por arrebatarle el triunfo. Además, Huizing y Langasque se estaban jugando también la tarjeta del European Tour. El primero necesitaba quedar segundo en solitario como mínimo y el segundo estaba obligado a ser tercero en solitario.

Entrevista con Arnaus: El viaje imparable de Arnaus en los últimos 500 días

Arnaus ha rubricado una vuelta de manual. Sabía que firmando 69 golpes se lo ponía muy difícil al resto, y eso es exactamente lo que ha hecho. Cuatro vueltas en Ras Al Khaimah y las cuatro por debajo de 70 golpes. Hoy hizo birdies en los hoyos 3, 11, 13 y 18 y sólo cometió bogey en el 17. Ahí fue donde el torneo se pudo a mil por hora. Sin embargo, Adriá supo mantener la calma, bajar las pulsaciones y terminó con un birdie ganador, embocando un putt de unos dos metros.

Pedro Figueiredo acaba con 67 golpes y consigue la última tarjeta del European Tour sobre la bocina

En cuanto a la pelea por el top 15 y la tarjeta, el drama principal ha sido para el inglés Tom Murray. Llegó en el puesto 15º a esta Final y se ha quedado fuera tras una ronda final de 73 golpes. Se dejó la tarjeta en las dos últimas vueltas. Por contra, el héroe de este sábado en Ras Al Khaimah es el portugués Pedro Figueiredo. Acabó con un vueltón de 67 golpes, subió a la decimotercera plaza del torneo y se ha metido a última hora en el European Tour. Ha cogido el último billete.

La emoción ha sido brutal, ya que Langasque llegó al hoyo 18 con opciones de arrebatar a Figueiredo esa plaza número quince. Eso sí, necesitaba acabar tercero en solitario. Para ello, tenía que hacer birdie y que Huizing, que ya no tenía opciones de alcanzar la tarjeta, finalizara con par. Sin embargo, ambos hicieron birdie y la tarjeta final ha sido para el portugués.

Una radiografía desde dentro a Adriá Arnaus, por Job Sugranyes

Así las cosas, las quince tarjetas del European Tour son para J.B. Hansen, Adriá Arnaus, Victor Perez, Kalle Samooja, Sebastian Soderberg, Jack Singh Brar, Kim Koivu, Stuart Manley, Grant Forrest, Liam Johnston, Lorenzo Gagli, David Law, Robert Macintyre, Sean Crocker y Pedro Figueiredo. Es decir, cuatro escoceses, dos finlandeses, un danés, un español, un francés, un sueco, un inglés, un galés, un italiano, un estadounidense y un portugués.

Adriá Arnaus: “Lograr la tarjeta de esta manera es simplemente maravilloso”

Arnaus estrenará ahora su recién adquirida tarjeta del European Tour en apenas unos días, cuando arranque la nueva temporada después de la Final de la Race to Dubai, pero antes jugará el Mayakoba Golf Classic del PGA Tour la próxima semana. No puede llegar en mejor momento.

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