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El Open de España, entre la fe, el deseo y la realidad

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Andrew Johnston fue el último ganador del Open de España en 2016. © Eoin Clarke | Golffile
Andrew Johnston fue el último ganador del Open de España en 2016. © Eoin Clarke | Golffile

(Las campanadas de fin de año de Tengolf llegan en formato encuesta. Reunimos a un sobresaliente sanedrín del golf español para analizar nueve cuestiones que afectan directamente al momento vibrante y apasionante que vive nuestro deporte. Hay golfistas, entrenadores, caddies, periodistas, agentes, fisioterapeutas, analistas… Un repaso en profundidad sobre lo que nos espera en 2018)

El año 2017 fue histórico para el golf español por las nueve victorias conseguidas entre el European Tour y el PGA Tour. Se igualaba el mejor registro de la historia conseguido en 1986 y 1988. Además, como en este último caso, había un major dentro de la cosecha. Año redondo, aunque con sombras. Más bien con una gran sombra. No hubo Open de España por primera vez en la historia del Circuito Europeo. Un vacío enorme.

La Federación Española no encontró patrocinador y el European Tour no acudió al rescate como sí hizo en 2016 en Valderrama. El empeño de ambos, aunque a veces no parezca que las relaciones son las más fluidas posibles, es encontrar una solución para poder anunciar que el Open de España vuelve en 2018. Sin embargo, la realidad es que aún no se ha anunciado nada y la incertidumbre es absoluta. Lo único que se sabe es que hay una fecha reservada para España después del Masters.

La pregunta: ¿habrá Open de España en 2018?

Preguntamos a nuestro particular sanedrín del golf español por sus sensaciones, intuiciones y certezas. ¿Creen que habrá Open de España en 2018? ¿Se encontrará finalmente un patrocinador? Las fuerzas están divididas entre el sí y el no, aunque ahora mismo nadie se atreve a decir con rotundidad que habrá Open. Todos lo desean, pero ven complicado que se haga realidad. Nos dan sus opiniones y algunas pistas muy interesantes.

Álvaro Quirós ganó el Open de España en el Real Club de Golf de Sevilla.
Álvaro Quirós ganó el Open de España en el Real Club de Golf de Sevilla.

El más rotundo y optimista es Gonzalo Fernández Castaño: “Habrá Open de España, pero sin espónsor. Creo que el European Tour se hará cargo del torneo”. Es decir, el madrileño apuesta por la misma fórmula que se hizo en 2016 en Valderrama, apelando al deseo explícito del Circuito Europeo de recuperar uno de los torneos más señeros del calendario. Su opinión es compartida por Álvaro Quirós: “Seguro que va a haber, pero dudo mucho que se encuentre un patrocinador más allá del propio European Tour”. Así mismo, María Acacia López-Bachiller, jefa de prensa del Circuito Europeo, está convencida de que finalmente habrá un Open de España con todas las de la ley: “Gracias a los triunfos y éxitos del golf español se encontrará ese espónsor y habrá de nuevo Open de España”.

Gonzalo Fernández Castaño: “Habrá Open de España, pero creo que el European Tour se hará cargo”

En general, el golf español no pierde el optimismo, aunque con reservas. La opinión más compartida es ojalá que sí, aunque ya veremos… “Sé que hay una semana reservada para un torneo en España después del Masters y habrá que ver si es Open de España. Yo tiro de ilusión y espero que sí, confío en que sea el Open de España”, afirma Pedro Oriol. En esta misma línea positiva se muestran Carlos Pigem, Scott Fernández, Gorka Guillén, agente de IMG, el entrenador Kiko Luna o José Manuel Lara. “Tal y como está el golf español quiero pensar que al final se encontrará la manera de que haya Open de España. Espero que lo haya”, señala el golfista valenciano.

Jon Rahm: “Si ahora, como está nuestro golf, no se consigue un espónsor, cuándo se va a dar”

Adrián Otaegui confía en que lo ocurrido en 2017 fuera un “accidente” y que regrese el torneo el próximo año, una idea que comparte Jon Rahm apoyado en el gran momento del golf español. Hay que conseguir que el golf español sea atractivo para la empresa privada. “Soy optimista porque este año el golf español ha tenido quince victorias entre hombres y mujeres, los hombres hemos batido récords, dos top ten del mundo, un major… Quiero ser positivo, estamos en alza, se juega la Ryder Cup el año que viene, así que espero que se pueda… La verdad, si ahora no se consigue un espónsor cuándo se va a dar…”, señala el de Barrika, mascarón de proa del golf español en el ránking mundial que aún no ha tenido la oportunidad de jugar el Open de España. Lo mismo piensa Belén Mozo: “Yo creo que sí, sobre todo después de que a Sergio lo hayan hecho miembro honorario del European Tour y haya sido elegido Jugador del Año, y tras lo que se vio en el torneo de Valderrama, la organización, el ambiente, tanta gente involucrada…”.

Carlos del Corral: “Encontrar un patrocinador es realmente complicado y las posturas entre el Circuito Europeo y la Federación están bastante distanciadas”

Más negro ve el panorama Carlos de Corral, narrador de Movistar Golf. “No creo porque ahora mismo encontrar un patrocinador es realmente complicado y las posturas entre el Circuito Europeo y la Federación están bastante distanciadas. Haciendo un esfuerzo entre ambas partes se podría conseguir”. Igual se muestra el director del canal, Juan Jesús Quirós: “Ojalá lo consigamos, pero teniendo en cuenta las fechas, finales ya de 2017, lo veo complicado aunque estaría deseoso”. O Alejandro Cañizares: “Lo veo muy difícil y sinceramente no sé qué pasará, pero ojalá”.

José Manuel Cortizas: “La voluntad es conseguir el Open de España, pero hay mucho por recorrer”

Nacho Elvira también espera que sí haya, aunque cree que no será posible, un argumento que comparte Óscar Díaz, columnista de Tengolf: “La verdad, ahora mismo lo veo bastante complicado, mucho más si se pretende que se juegue en abril, después del Masters”. En líneas generales, el periodismo es pesimista al respecto. Así se muestran Paco Roche, redactor de Marca: “Creo que no. Las última informaciones que tengo no invitan al optimismo, aunque hay tiempo para que cambie la situación; y José Manuel Cortizas, periodista de El Correo: “Por mi corta experiencia y los pálpitos que vi en Valderrama, me da la sensación de queda bastante lejos. La voluntad es conseguir, pero hay mucho por recorrer”.

Raúl Quirós: “El barco de la crisis ha sido algo a lo que algunos se han subido cada vez que han podido”

Otros protagonistas de este sondeo de opinión de Tengolf se muestran convencidos de que no habrá Open de España, sin margen de duda. Así lo piensa, por ejemplo, Raúl Quirós, caddie de Pablo Larrazábal: “No creo que vayamos a tener. Si no tuvimos el año pasado con el momento tan bueno del golf español, no creo que ahora vaya a volver. La Federación no ha dado un paso adelante y el barco de la crisis ha sido algo a lo que se han subido cada vez que han podido. Sinceramente no lo creo, pero ojalá me equivoque”. La misma sensación tienen Iván Hurtado, entrenador de la Real Federación Andaluza de Golf, Álvaro Zerolo, fisioterapeuta del European Tour, o Pep Anglés. “Por reuniones previas y lo que yo he oído, creo que este año desgraciadamente para el golf español aún no, pero para la siguiente temporada sí habrá. No tener Open un país como España, pionero en esta materia en Europa, cuesta aceptarlo”, señala el golfista catalán.

Pep Anglés: “No tener Open un país como España, pionero en esta materia en Europa, cuesta aceptarlo”

En medio de este mar de opiniones, Pablo Larrazábal lanza una idea alternativa. Hay que tenerla en cuenta. “No creo que haya Open de España, pero sí se hará otro torneo en nuestro país, ya veremos si en 2018 o 2019. Eso sí, que sea Open de España, sinceramente no lo creo”, afirma.

Jorge Campillo: “El golf es una buena inversión, si yo fuera una empresa invertiría en el Open de España”

Terminemos con un alegato optimista. Por si queda algún indeciso que se esté pensando dar un paso adelante y apostar por el patrocinio del Open de España, aquí les dejamos la arenga de Jorge Campillo. “El golf es una buena inversión, al menos así lo veo yo, no es una cantidad de dinero muy grande, pero te aseguras repercusión, y tener a todos los jugadores españoles. Es una inversión pequeña para lo que puedes conseguir. Yo si fuera empresa invertiría en el Open de España”, asegura el extremeño.