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“La candidatura de la Costa del Sol para la Solheim 2023 es imbatible”

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Arturo Bernal.
Arturo Bernal.

La Costa del Sol vuelve a estar en el punto de mira del golf mundial con la disputa del Andalucía Costa del Sol Open de España en el recorrido marbellí de La Quinta Golf and Country Club. Un buen ramillete de las mejores jugadoras de Europa se dan cita en la última prueba del calendario del Ladies European Tour. Al hilo de este prestigioso torneo y con la música de fondo de la candidatura de la Costa del Sol para la Solheim Cup 2023 hemos mantenido una entrevista con Arturo Bernal, director general de Turismo y Planificación Costa del Sol. Hablamos de presente y, sobre todo, mucho de futuro. Como no podía ser de otra manera en la Costa del Golf.

¿Qué supone para la Costa del Sol ser elegida la sede no sólo del Open de España sino de la gran final del Ladies European Tour?

Es un enorme orgullo para la Costa del Sol el volver a acoger el  buque insignia del golf femenino a nivel mundial. Y es que a lo largo de los años, la reconocida Costa del Golf ha acogido un gran número de eventos femeninos, vinculando nuestro destino con las grandes de este deporte, como Azahara Muñoz, María Parra, Noemí Jiménez, Laura Cabanillas o Piti Martínez.

El Open Femenino de Golf es un evento único que continuará posicionando el destino como un referente en el segmento golfístico y que incentivará el avance en la gestión de la estacionalidad. Turismo Costa del Sol apuesta por el golf como producto turístico, fundamental en la desestacionalización debido a que la temporada alta de la práctica de este deporte no coincide con la de turismo general.

“El Open Femenino de Golf es un evento único que continuará posicionando el destino como un referente en el segmento golfístico y que incentivará el avance en la gestión de la estacionalidad”

¿Hasta qué punto llega la apuesta de la Costa del Sol por el deporte femenino?

El destino vuelve a mostrar su apoyo a este deporte, que ya ha acogido el 62% de los grandes torneos femeninos de Andalucía, como la Copa Andalucía, la Interclub femenina, el Trofeo de Selecciones Andaluzas Irma Stemmann o el campeonato internacional Pitch and Putt.

El extraordinario equipamiento de la Costa del Sol, con sus más de 70 campos de golf -el 67% de toda la oferta golfística de Andalucía-, la han convertido en el destino europeo con mayor número de instalaciones y le han permitido acoger grandes citas del sector.

“La Costa del Sol ha acogido el 62% de los grandes torneos femeninos de Andalucía, como la Copa Andalucía, la Interclub femenina, el Trofeo de Selecciones Andaluzas Irma Stemmann o el campeonato internacional Pitch and Putt”

Un torneo que forma parte del Ladies European Tour, que se celebra en cuatro continentes, con 23 torneos, en 18 países y uniendo a 325 profesionales de 42 nacionalidades distintas. La cobertura que se da a este reconocido evento alcanza a 500 millones de hogares, dando cobertura en 148 países. La pasada edición 22.000 personas se acercaron a disfrutar de la competición en la Costa del Sol. No es de extrañar su gran relevancia: en España, de las 70.000 licencias femeninas registradas, más de 10.000 pertenecen a jugadoras de la Costa del Sol.

“La pasada edición 22.000 personas se acercaron a disfrutar de la competición en la Costa del Sol”

Arturo Bernal, tercero por la izquierda, ha sido uno de los principales impulsores del golf femenino en España mediante la Costa del Sol. © RFEG
Arturo Bernal, tercero por la izquierda, ha sido uno de los principales impulsores del golf femenino en España mediante la Costa del Sol. © RFEG

Se habla mucho de la Solheim Cup en Andalucía. ¿Qué nos puede avanzar?

La provincia de Málaga reúne todos los requisitos técnicos, de instalaciones turísticas y de infraestructuras para albergar la Solheim Cup de 2023, que es la máxima competición mundial de golf femenino y que sería la primera vez que se disputaría en España, desde su creación en 1990, y la cuarta ocasión en que la competición se jugaría en un país europeo lejos de las Islas Británicas.

La candidatura de la Costa del sol para la solheim 2023 es imbatible y sería un reconocimiento al esfuerzo que hacemos para promocionar el golf femenino como se comprueba con llevemos tres años siendo sede del Open Femenino de Golf

El destino también supera con creces otras exigencias como son la capacidad y calidad de la oferta hotelera de la Costa del Sol o las conexiones que tiene la provincia de Málaga con los principales aeropuertos de Europa.

La candidatura es imbatible y sería un reconocimiento al esfuerzo que hacemos para promocionar el golf femenino como se comprueba con llevemos tres años siendo sede del Open Femenino de Golf

El Open de Golf se juega en La Quinta. ¿Qué nos podría decir del campo?

La Quinta Golf & Country Club, ubicado en el corazón de la denominada Costa del Golf, es un campo que siempre genera la máxima expectación posible y más si se trata del mayor de los espectáculos durante la final con un recorrido eminentemente técnico que pondrá a prueba las habilidades de las numerosas estrellas golfísticas que optan al título, como la inglesa Georgia Hall, figura mundial del golf ganadora este año del Open Británico Femenino.

Azahara Muñoz pega su golpe de salida en el hoyo 1 de La Quinta. © Felipe Pérez
Azahara Muñoz pega su golpe de salida en el hoyo 1 de La Quinta. © Felipe Pérez

Un torneo del circuito europeo siempre mueve a mucha gente. ¿Qué plan le propondría a las jugadoras o al público después de una ronda de golf?

Las posibilidades son infinitas para disfrutar de nuestros más de 325 días de sol al año, más de 160 kilómetros de playa, impresionantes parajes naturales, monumentos y una infraestructura hotelera de primer orden. De una magnífica gastronomía, un sinfín de servicios de ocio. En el catálogo de atractivos hay que añadir también nuestras tradiciones y costumbres y el encanto de los pueblos blancos de interior. De una oferta reforzada por la experiencia, hospitalidad y el excelente servicio que prestan los profesionales del sector turístico costasoleño.

Con los éxitos que ha cosechado tanto en Europa como en Estados Unidos, Azahara Muñoz es un referente del golf femenino español. ¿Qué supone para la Costa del Sol la figura de una jugadora con la proyección de la sampedreña?

Qué grandes profesionales tenemos vinculadas a nuestro destino como Azahara Muñoz, Ana Peláez o María Parra, destacadas jugadoras originarias o formadas en la Costa del Golf.

“Es todo un orgullo tener embajadores como Azahara Muñoz  que den cuenta de las excelencias de nuestros destino  por todo el mundo”

Y es que hemos acogido a lo largo de los años en la Costa del Golf un porcentaje muy significativo de eventos femeninos, y de ahí nuestro prestigio. Por su puesto es todo un orgullo tener embajadores como Azahara Muñoz  que den cuenta de las excelencias de nuestros destino  por todo el mundo. Es un privilegio el orgullo que a su vez ella tiene por sus tierra.    

Dentro del turismo golf que llega a la Costa del Sol, ¿qué papel juega la mujer?

El impulso del golf femenino está claro en nuestro país. Según los datos de que dispone Turismo Costa del Sol el número de licencias femeninas en España rondan las 70.000, de las cuales 10.370 son andaluzas. De hecho de las 126 participantes de la pasada edición, 20 eran españolas. Lo que demuestra el excelente momento que está viviendo el golf en España con una temporada plagada de éxito.

¿Qué es lo más valorado por el turista de golf en la Costa del Sol?

Hemos podido conocer, a través de encuesta, un perfil tipo del turista de golf, así como saber qué siente y qué valora especialmente de la Costa del Sol como destino total.

El perfil del turista de golf usa las redes sociales de forma habitual (más de la mitad); prefiere viajar con amigos, aunque también tiene fuerza el viaje en pareja. Su gasto medio del viaje supera los 1.800 euros, rondando un gasto medio diario de 150 euros. La estancia media del turista de golf se sitúa en 12,31 días, aunque el perfil que más abunda es el que se queda entre 4 y 8 días.

“El perfil del turista de golf usa las redes sociales de forma habitual (más de la mitad); prefiere viajar con amigos, aunque también tiene fuerza el viaje en pareja. Su gasto medio del viaje supera los 1.800 euros, rondando un gasto medio diario de 150 euros”

En cuanto a sus principales motivaciones, el sol y la playa capitalizan como segunda opción de motivación para el aficionado al golf, aunque también tienen fuerza las actividades de ocio y lúdicas. De cualquier forma, el clima es el aspecto más valorado.

En definitiva, los encuestados dan una nota media de 9,24 sobre diez: una excepcional cifra cuyo mayores garantes son la seguridad, el trato humano y la relación calidad-precio. El 98,7%, como consecuencia, recomienda el destino Costa del Golf.

¿Algún plan específico y concreto para el próximo año respecto al golf y la Costa del Sol?

Sabemos que es todo un reto superar el listón del año pasado y seguir mejorando el eco y la proyección de la Costa del Sol, especialmente fuera de la temporada estival, con segmentos como el Golf pero vamos a seguir trabajando para intensificar aún más la promoción de este sector que tantos beneficios trae a nuestro destino.

Porque se trata precisamente de los segmentos que pueden tener más potencialidad en nuestra estrategia de lucha contra la estacionalidad.

En el caso del golf, Turismo Costa del Sol seguirá trabajando para incidir en que somos el mejor destino con los más de 70 campos que ofrecemos pues es importante reforzar nuestro papel habida cuenta del importante beneficio económico que aporta a nuestra provincia y de su papel en la creación de empleo. 

© Tristan Jones
© Tristan Jones

10. Según la procedencia, ¿cuáles son los tres países extranjeros que más visitan la Costa del Sol para jugar al golf?

El turismo de golf en la provincia está liderado por jugadores del Reino Unido, seguido de Escandinavia, Noruega, Francia y Alemania y es un perfil de turista estratégico debido a que su gasto medio para su viaje es de 1.827,29 euros, lo que supone un gasto medio diario, incluido el transporte, alojamiento y el gasto en el campo de golf de 148,46 euros día, muy superior al de otros perfiles de turistas.