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Asia da un tirón de orejas y Rafa asume los galones

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Gavin Green. © Twitter EurAsia Cup
Gavin Green. © Twitter EurAsia Cup

Asia ha ganado la primera jornada de la Eurasia Cup tras imponerse a Europa con un resultado de 3,5-2,5 en los seis partidos de fourballs. Pequeño tirón de orejas de los de Arjun Atwal, así pues, al equipo de Thomas Bjorn, que llegaba como claro favorito y de momento ya marcha contra corriente. El marcador está ajustado y quedan 18 puntos en disputa, los seis de los foursomes del sábado y los doce de los individuales del domingo, todo un mundo, pero la advertencia ha sido clara y precisa…

El asunto podría haberse puesto aún peor para Europa de no haber mediado una esplendida actuación y reacción de Rafa Cabrera Bello en el quinto partido de la jornada. Y no se trata de barrer para casa, los hechos son objetivos: contando con las particularidades del match play por todos conocidas (putts y hoyos concedidos), el canario hizo subir al marcador seis birdies y un eagle que mantuvieron a la pareja (jugaba junto a Wiesberger) ante Haotong Li y Nicholas Fung cuando peor pintaban las cosas. No sólo eso, los europeos llegaban uno arriba al 18, donde un buen putt de birdie de Li desde el collarín equilibraba finalmente la balanza.

El español, que se mantiene imbatido en este tipo de competición (no perdió ningún punto en la Ryder), ha sido el mejor jugador sobre el Glenmarie Golf malayo, escenario de la prueba, o al menos el más productivo, igualado con Alex Noren, que a pesar de haber perdido junto a Paul Dunne ante Tanihara y Khongwatmai, sumaba hasta ocho birdies para llevar el duelo hasta el 18.

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Las dos parejas inglesas, Fleetwood-Casey y Fisher-Hatton, que abrían y cerraban la jornada, conseguían con autoridad sus respectivos puntos, asumiendo con naturalidad los galones, especialmente los primeros, un dúo con muchas posibilidades de repetirse en la Ryder de septiembre.

Tommy Fleetwood y Paul Casey durante la primera jornada en Glenmarie Golf. © Twitter European Tour
Tommy Fleetwood y Paul Casey durante la primera jornada en Glenmarie Golf. © Twitter European Tour

1. Fleetwood y Casey vencen a An y Aphibarnrat por 4 y 3. El coreano y el tailandés no pusieron las cosas nada sencillas, como cabía esperar y aunque el resultado parezca decir lo contrario. En el hoyo 10 los asiáticos venían remontando e igualaban el marcador, pero justo a partir de ese momento se desataba la tormenta inglesa: eagle de Fleetwood en el 11, birdie de Casey en el 12, birdie de Tommy en el 14 y nuevo birdie de Paul en el 15… A otra cosa.

Thomas Pieters y Matt Fitzpatrick en la primera jornada de la EurAsia Cup. © Twitter European Tour
Thomas Pieters y Matt Fitzpatrick en la primera jornada de la EurAsia Cup. © Twitter European Tour

2. Ikeda y Green vencen a Pieters y Fitzpatrick por 2 y 1. Partido muy igualado, aunque los europeos nunca llegaron a ponerse por delante. Brillante actuación del jugador local malayo, Gavin Green, que con seis birdies, alguno muy oportuno para empatar hoyos, decantaba la balanza. Notable actuación, en todo caso, de Thomas Pierters (cinco birdies).

3. Tanihara y Khonhwatmai vencen a Noren y Dunne por 2 arriba. La diferencia en este duelo ha sido que los dos asiáticos han sido capaces de producir birdies, con el japonés llevando la voz cantante, eso sí. Noren sumaba hasta ocho birdies, pero la jornada negra de Dunne, que se marchaba sin un solo birdie, ha sido una losa demasiado pesada.

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4. Kang y Saksansin vencen a Stenson y Levy por 5 y 4. El sueco y el francés no han estado especialmente brillantes, pero lo cierto es que toda la credibilidad hay que dársela al coreano y al tailandés, que se han repartido el trabajo con una precisión de cirujanos y un orden demoledor. Este dato lo dice todo: Kang y Saksansin encadenaban ocho birdies en los primeros ocho hoyos, cinco del coreano y tres del tailandés, para ponerse cinco arriba. Un rodillo invencible.

Rafa Cabrera Bello y Bernd Wiesberger. © Twitter European Tour
Rafa Cabrera Bello y Bernd Wiesberger. © Twitter European Tour

5. Cabrera Bello y Wiesberger empatan con Li y Fung. Dos birdies de Rafa y otros dos de Wiesberger por los primeros nueve hoyos no impedían que la pareja asiática se plantara en ese punto con un resultado favorable de dos arriba… A partir de ese momento, el español se desataba con tres birdies y un eagle en los siguientes cinco hoyos para darle la vuelta a la tortilla. El citado birdie postrero de Li en el 18, embocando desde el collarín y a unos tres metros del hoyo, rescataba medio punto más para los de Atwal.

6. Fisher y Hatton vencen a Lahiri y Chawrasia por 4 y 3. Seguramente, el triunfo más cómodo de todos. Los ingleses no han necesitado su versión más caliente e inspirada para derrotar a la pareja india, muy desangelada. Especialmente cruel y sorprendente ha sido el caso de Lahiri, el único jugador junto a Dunne que no sumaba ningún birdie en esta primera jornada.

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