Inicio Grandes Circuitos European Tour Asia sigue subida en la chepa del equipo europeo…

Asia sigue subida en la chepa del equipo europeo…

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Green e Ikeda en los foursomes en Glenmarie Golf. © Twitter EurAsia Cup
Green e Ikeda en los foursomes en Glenmarie Golf. © Twitter EurAsia Cup

Asia sigue por delante de Europa en la Eurasia Cup (6,5-5,5) tras la disputa de los seis partidos foursomes (golpe alterno) del sábado, saldado con un empate a tres en el marcador parcial, tres partidos ganados por cada bando. Es el segundo recado de los hombres de Atwal, que llegan a los individuales con ligera ventaja y la moral por las nubes. Habrá que ver si es suficiente ante una escuadra europea que sigue pareciéndonos a todos más potente. Pero de momento hay que suscribir y repetir el tópico, tan repetido como verdadero: las competiciones no se ganan sobre el papel, sino en el terreno de juego.

Y allí, en el Glenmarie Golf de Kuala Lumpur, sigue imponiéndose la solidez de los dos japoneses, Ikeda y Tanihara, cada cual con sus respectivas parejas, la efervescencia de Gavin Green o el jovencísimo Khongwatmai y la electricidad de Haotong Li. Estos cinco jugadores, ligeramente por encima del resto, han sido el sustento del éxito asiático.

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Sólo un partido llegaba al 18, precisamente el que perdía Rafa Cabrera Bello junto a Alex Levy ante Ikeda y Green. Cuando el español pegaba un excelente segundo tiro en la calle del 15 y la dejaba a dos metros y medio de la bandera, dio la sensación de que el duelo estaba mucho más que controlado por los europeos, que en ese momento dominaban por 2 arriba… Pero el match play es impredecible. Acto seguido, Green respondía con otro buen tiro e Ikeda embocaba primero su putt, algo más largo, mientras que Levy erraba el suyo.

Rafa Cabrera Bello en el green del hoyo 4 de Glenmarie Golf durante los foursomes de la EurAsia Cup. © Golffile | Thos Caffrey
Rafa Cabrera Bello en el green del hoyo 4 de Glenmarie Golf durante los foursomes de la EurAsia Cup. © Golffile | Thos Caffrey

En el 16, una mala salida del español complicaba aún más las cosas y Levy tampoco lo arreglaba con un segundo tiro arriesgado en este par 5, en una situación delicada, entre los árboles… El partido llegaba empatado al tee del 17, que también se anotaría la pareja asiática con el par, tras una mala salida desde el tee del francés… Todavía tendría Rafa una postrera opción de birdie en el 18 desde unos siete metros para empatar el duelo, pero la suerte estaba echada.

Hace dos años Europa propinaba una soberana paliza a Asia en los individuales (parcial de 9,5-2-5), pero en aquella ocasión los del Viejo Continente llegaban al domingo con una comodísima ventaja de seis puntos… Da la sensación de que esta vez las cosas van a ir más ajustadas y los de Bjorn todavía tienen que ganar siete puntos de doce para vencer… El equipo asiático, desde luego, se ha ganado el respeto y la credibilidad.

Tommy Fleetwood durante los foursomes de la EurAsia Cup. © Golffile | Thos Caffrey
Tommy Fleetwood durante los foursomes de la EurAsia Cup. © Golffile | Thos Caffrey

1. Fleetwood y Stenson ganan a Lahiri y Chawrasia por 3 y 2. Un partido dominado desde el arranque por el dúo europeo, que ya marchaba tres arriba en el hoyo 5. Los intentos de los indios por regresar al duelo siempre fueron conveniente y oportunamente frenados: los hoyos 9, 11 y 12, por ejemplo, se empataron con birdie.

Paul Casey este sábado en el hoyo 3 del Glenmarie Golf. © Golffile | Thos Caffrey
Paul Casey este sábado en el hoyo 3 del Glenmarie Golf. © Golffile | Thos Caffrey

2. Casey y Hatton ganan a Aphibarnrat y An por 2 y 1. Duelo en la cuerda floja casi desde el principio, muy igualado, en el que los europeos no tomaron una ventaja de dos hoyos hasta hacer el birdie en el 16, par 5. Los dos ingleses, junto a otro, Fleetwood, son los únicos del bando europeo que han ganado sus dos puntos.

El putt de Haotong Li que dejó helada a Europa

3. Green e Ikeda ganan a Cabrera Bello y Levy por 1 arriba. Partido de claras alternativas. Pegaron primero los europeos con un birdie en el 2, después mandaron con autoridad los asiáticos (dos arriba en el hoyo 6); a continuación el español y el galo ganarían cinco hoyos entre el 8 y el 14, perdiendo sólo uno en este tramo, aprovechando sobre todo los errores de sus rivales. Pero cuando Green e Ikeda parecían más tocados, llegaba la reacción descrita en la recta final del duelo…

Thomas Pieters en los foursomes del sábado. © Golffile | Thos Caffrey
Thomas Pieters en los foursomes del sábado. © Golffile | Thos Caffrey

4. Fitzpatrick y Pieters ganan a Saksansin y Kang por 3 y 2. Esta es la mejor noticia para Bjorn, pues va a necesitar a estos dos jugadores, y mucho, el domingo. El inglés y el belga, que se han sacado la espina del viernes, cimentaron su victoria en una serie de cuatro birdies consecutivos en los hoyos 5, 6, 7 y 8, lo que son palabras mayores hablando de un foursome.

5. Tanihara y Khongwatmai ganan a Noren y Dunne por 2 y 1. El nipón y el tailandés se han mostrado muy sólidos. Dunne mejoraba sus prestaciones respecto al viernes, lo que en sí mismo también es una buena noticia para Europa, pero no ha sido suficiente. Los europeos tuvieron sus opciones en la recta final, pero fallaron dos putts muy razonables de birdie.

Ross Fisher y Bernd Wiesberger este sábado en el hoyo 17 de Glenmarie Golf. © Golffile | Thos Caffrey
Ross Fisher y Bernd Wiesberger este sábado en el hoyo 17 de Glenmarie Golf. © Golffile | Thos Caffrey

6. Li y Fung ganan a Fisher y Wiesberger por 3 y 1. De nuevo Li asumía la responsabilidad y el protagonismo embocando un excelente purito en el 16 para birdie, cuando los europeos la tenían algo más cerca. Buen rendimiento también de Fung en los greenes. Wiesberger sigue un punto por debajo de su mejor versión y mañana tiene una gran ocasión para desquitarse…

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