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Cañizares, con el Número 1, Cantero y Borda obtienen la tarjeta

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Alejandro Cañizares. © Golffile | Eoin Clarke
Alejandro Cañizares. © Golffile | Eoin Clarke

Un total de 27 jugadores ha conseguido la tarjeta del European Tour en la Final de la Escuela que se ha disputado durante seis días en el recorrido Lumine Golf de Tarragona. Entre ellos, hay tres españoles, Alejandro Cañizares, Iván Cantero y David Borda. Cada uno de ellos lo ha conseguido de un modo bien distinto.

Cañizares, en modo espectacular, se ha llevado el Número 1 de su promoción, Cantero lo ha hecho parecer fácil con una solidísima velocidad de crucero diaria y Borda ha demostrado unas agallas extraordinarias para regresar cuando parecía que el objetivo se le escapaba entre los dedos. Son las historias apasionantes de una Escuela gloriosa y cruel a partes iguales.

Cañi ha ganado la Escuela y se convierte en el séptimo jugador español que lo logra en la historia. Es decir, en los últimos 42 años. Comparte el honor de campeón con Zander Lombard, ya que en la Final de la Escuela no hay playoff y ambos han quedado empatados a -24. Eso sí, el Número 1 se lo lleva Alejandro. Será el primero de la categoría de la Escuela, ya que los puestos se establecen según el mejor resultado de cada uno en la última vuelta.

Alejandro Cañizares y Zander Lombard, con el trofeo que les acredita como ganadores de la Final de la Escuela del European Tour. © European Tour
Alejandro Cañizares y Zander Lombard, con el trofeo que les acredita como ganadores de la Final de la Escuela del European Tour. © European Tour

En este sentido, hay que quitarse el sombrero con la ronda final de Cañizares. El golfista andaluz ha entregado una tarjeta de 64 golpes en el recorrido The Lakes de Lumine, o lo que es lo mismo el mejor resultado del día, cuando la presión más apretaba, cuando los nervios están a flor de piel y empezando la jornada sin tener ni mucho menos asegurada la tarjeta. Enorme demostración de raza de Cañi. Una vez más. Por suerte para él no ha tenido que jugar muchas escuelas, pero cada vez que lo ha hecho ha tenido éxito. Tiene un don especial para estas semanas tan tensas. Su vuelta final ha sido un prodigio, sin bogeys y con siete birdies.

Cantero (-20) ha sido un fabuloso martillo pilón durante toda la semana. Ha estado los seis días metido entre los 25 primeros, dentro del objetivo y ha terminado en el puesto noveno y empatado. Dentro de la categoría recibirá el número 9, un buen puesto para entrar en torneos el próximo año. Su jornada final ha vuelto a ser muy sólida. Tampoco ha hecho bogeys y ha firmado un birdie y un eagle. Un reloj. El joven asturiano ingresa al fin en el European Tour. Cumple un sueño. Tendrá la oportunidad de demostrar el enorme talento que ya derrochó durante su etapa amateur. Recordemos que ha sido uno de los mejores del mundo. Por cierto, sólo 12 jugadores han entregado cada día tarjetas bajo par y Cantero es uno de ellos.

Borda (-16) ha conseguido la tarjeta justo en el resultado requerido. Puesto 25º. Más emoción imposible. Su ronda de hoy pone de manifiesto que los tiene muy bien puestos. Ha levantado una jornada que se le habría ido por el desagüe al más pintado. Mucho coraje y raza. El navarro, que lideró la Escuela después de un fabuloso 62 el segundo día, ha llegado salirse hoy de los 25 primeros tras arrancar con bogey en el primer par 5 y hacer otro más en el hoyo 6.  En ese momento se colocaba a dos golpes del objetivo y con la tensión al límite. Necesitaba un dos bajo par en los últimos doce hoyos y eso es exactamente lo que ha hecho. Al borde del infarto. Hizo birdie en el hoyo 11 y uno más en el 16. Ahí lo tenía ya hecho, pero un bogey en el 17 le volvía. Poner contra las cuerdas. Estaba fuera. Lejos de venirse abajo, David ha sacado un birdie estratosférico en el 18 y se ha metido en el corte de los 25 mejores. Obtiene el Número 25. Sobre la bocina. Mejor sabrá si cabe para un golfista que tanto se lo ha currado en su carrera.

Los que no pudieron hacer la machada fueron los cuatro españoles que venían por detrás. Necesitaban vueltas muy bajas. Quien se puso al menos en posición fue Pep Anglés (-12), pero un doble bogey en su hoyo 12 lo frenó en seco, justo cuando estaba en pleno ataque. Scott Fernández (-10) se quedó muy parado los dos últimos días, con sendas rondas de par, y Emilio Cuartero (-3) y Eduardo de la Riva (-3) no se llegaron a acercar de verdad al puesto 25º. Hay que decir que ellos podrán jugar algo, aunque poco, del Circuito Europeo, y que tienen la tarjeta completa del Challenge Tour.

Así las cosas, tres españoles consiguen la tarjeta. Un número que puede considerarse muy bueno. Es la mejor cifra desde 2014, cuando se metieron cuatro jugadores. Ningún país ha conseguido meter más hombres. Empatados a tres con España están Inglaterra y Suecia, mientras que Francia, Sudáfrica, Alemania, Italia, Australia y Noruega han metido a dos. Precisamente, entre los clasificados hay que resaltar al joven noruego amateur Kristoffer Reitan, un golfista con un futuro muy prometedor. Y hablando de no españoles, entre los principales nombres, Marc Warren sí consiguió la tarjeta, algo que no pudieron hacer otros ganadores del European Tour como Marcel Siem, Gregory Havrey o Gregory Bourdy. Qué dura es la Escuela.

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