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¿De dónde sale Sharma, el joven indio que lidera el Joburg?

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Shubhankar Sharma.
Shubhankar Sharma.

Shubhankar Sharma (-20) es el líder imperial del Joburg Open, pues mañana va a salir a jugar la ronda definitiva con cinco golpes de ventaja sobre su inmediato perseguidor, el sueco Christofer Blomstrand (-15). El escandinavo firmaba hoy un 62 avasallador para apuntarse a la fiesta viniendo desde muy lejos, pero Sharma, tras el 61 que había entregado ayer, respondía con otro excelente registro, un 65 suelto y fresco.

¿Quién es Sharma? ¿De dónde ha salido? Pues se trata de un joven indio de 21 años que se hizo profesional a la tierna edad de 17, que ha llegado esta semana como número 22 del ranking del Asian Tour y que por tanto está rematando un sólido año 2017. Sharma, número 462 del mundo, curiosamente ha destacado especialmente este año en varias de las grandes citas de su circuito, aquellas que pertenecen también al calendario del European Tour. Fue 9º en el Maybank de Malasia y 10º en Hong Kong hace un par de semanas, así que puede decirse que se crece ante los grandes retos. Le va la marcha. Veremos si también lo demuestra mañana, en la jornada más importante de su carrera, aquella que puede llevarle a otra dimensión.

Además, no nos olvidemos, hay en juego tres plazas para el British Open de Carnoustie 2018, otro objetivo realmente atractivo que tiene también en su mano. Quién sabe, el sábado 21 de julio de 2018 cumple años y hasta podría celebrar la efeméride habiendo pasado el corte en tierras escocesas… Pero no adelantemos acontecimientos: hace dos semanas, en Hong Kong, se plantaba en el tee del 18 el domingo con una remota pero real opción de victoria, habiendo salido más de una hora por delante de los últimos partidos. Peo necesitaba el birdie, algo que seguramente él calculaba, y terminaba con doble bogey…

Tiene un swing que desde luego transmite solidez y ritmo, pero si se analizan sus números en el Asian Tour, enseguida se comprueba que no es un jugador demasiado largo desde el tee, tampoco destaca especialmente en la estadística de greenes en regulación, ni en las recuperaciones, ni aparece siquiera entre los cincuenta mejores pateadores… Sólo destaca en un apartado: es el segundo en 2017 en el número total de birdies. Por tanto, es capaz de juntar en un mismo hoyo los buenos golpes y de hacerlo en las ocasiones suficientes como para acumular muchos birdies, una virtud de enorme valor. Esta semana, además, ha fallado muy poquito, pues suma sólo tres bogeys en 54 hoyos y todos los hizo en la primera jornada.

Adri Arnaus consuma su dos de dos

El día estaba más complicado a causa del viento, pero de todos modos había que producir vueltas bajo par para dar el estirón, algo que tampoco han conseguido esta vez Carlos Pigem (-5) o Adri Arnaus (-4), con sendas vueltas al par del campo, ni tampoco Pep Anglés (-6) en la medida que necesitaba, pues firmaba un buen pero insuficiente 70 en el Firethorn courswe del Randpark Golf Club, el recorrido donde se juegan las dos últimas rondas. Arnaus, eso sí, dejaba otro detallito para la galería: una notable reacción en la recta final de su vuelta cuando las cosas se le habían complicado para pasar el segundo corte del torneo, establecido hoy para los 72 primeros y empatados.

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