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El European Tour puede perder a McIlroy el próximo año

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Rory McIlroy © USGA | Chris Keane
Rory McIlroy © USGA | Chris Keane

La membresía de Rory McIlroy en el European Tour a partir del próximo año está en el aire. El norirlandés, tal y como confirmó con los medios de comunicación desplazados a Dubai para el DP World Tour Championship, centrará todos sus esfuerzos en el PGA Tour durante el 2019, donde jugará “la mayor parte de la temporada”.

Para conservar los derechos en el circuito europeo necesitaría jugar al menos cuatro eventos regulares más allá de los Campeonatos del Mundo o los majors. A día de hoy, Rory sólo tiene previsto disputar el Omega European Masters de Suiza y, tal vez, el Scottish Open, en lugar de su tradicional Irish Open.

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“En este momento, todo está en el aire, pero si finalmente no cumpliera con las condiciones para mantener la membresía el año que viene, al no ser un año Ryder Cup, no es el fin del mundo…”, dijo en Dubai. “Siempre voy a intentar jugar la Ryder, así que si pasa, pues nada, intentaré formar parte del equipo del año siguiente”.

El calendario mundial de golf del 2019 se condensa mucho más entre marzo y agosto, obligando a tomar decisiones complicadas a jugadores como Rory, que tratan de estar en Europa y Estados Unidos. Su ausencia sería un duro golpe para el European Tour, ya que dejaría de ser elegible para la Race to Dubai. Eso sí, podría recuperar su membresía en 2020 y ser seleccionable para la Ryder cumpliendo el mínimo de cuatro eventos.

“¿Seguir en ambos circuitos? No lo sé, la verdad… Quiero jugar en los torneos más importantes de Estados Unidos hasta finales de agosto, y luego ya veremos. Para volver a mi mejor versión, creo que es lo que debo hacer. Sé que es un gran cambio, pero tengo muchas razones para hacerlo”, dijo Rory.

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Mientras decide qué hacer finlamente con su futuro, McIlroy se prepara para disputar la final del circuito esta semana en los Emiratos Árabes Unidos y el torneo de Kapalua, único que disputará en las siguientes 13 semanas. Tres meses de descanso para recargar pilas y volver con fuerza después de las navidades.

Además, esta semana jugará con un driver nuevo, tras varios ajustes que le han realizado en Taylormade con el objetivo de corregir un fallo recurrente que ha tenido durante toda la temporada a la derecha.