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Elvira, un imposible y la gesta de un canario en Austria

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Nacho Elvira. © Golffile | Phil Inglis
Nacho Elvira. © Golffile | Phil Inglis

Rafa Cabrera Bello ganó su primer torneo en el European Tour hace justo nueve años. Fue en Austria. Más allá de que fuera su primer triunfo en la primera división, aquella tarde de domingo quedará grabada para siempre en la historia por la tarjeta de 60 golpes que hizo el canario para remontar una diferencia de ocho golpes con el líder.

Y ustedes dirán, con todo el criterio del mundo, ¿qué puñetas tiene que ver ese dato histórico con el Cezch Masters que hoy consumía su tercera ronda y Nacho Elvira? Pues no es ni más ni menos que un guiño más de destino… El golfista cántabro se encuentra en una situación muy parecida a la de Rafa. Está algo más atrás, decimosexto, mientras que Cabrera Bello era en 2009 séptimo. Pero está también a ocho golpes y los registros son idénticos.

Padraig Harrington. © Warren Little/Getty Images
Padraig Harrington. © Warren Little/Getty Images

Los líderes en Chequia son Padraig Harrington y Andrea Pavan con -17… Sí, efectivamente, el líder en Austria hace nueve años era Benn Barham con -17… Y Elvira está con nueve bajo par, es decir, el mismo guarismo que tenía entonces Cabrera. El guiño es indiscutible, como también lo es que repetir una gesta de ese calibre se antoja imposible. En cualquier caso, sirva el dato para constatar que se puede lograr. Seguramente, Rafa también pensaba que aquel domingo no iba a ganar…

La rendija que se ha dejado Elvira es mínima, pero hay rendija al menos. Y todo ello ha sido gracias a una vuelta de 69 golpes en una jornada donde las condiciones han estado algo más bravas en el recorrido Albatross Golf Resort. En cualquier caso, más allá de la situación en la que se encuentra el jugador español, la historia de los líderes es fantástica. Son dos jugadores muy distintos a los que una victoria les sabría a gloria.

Harrington persigue su decimosexta victoria cuando menos lo esperaba

Padraig Harrington busca su victoria número 16 en el European Tour, probablemente cuando menos lo esperaba. Entró en Chequia a última hora, de hecho ni se llevó ropa apropiada para el torneo y ha tenido que salir de compras por las tiendas checas para hacerse con alguna prenda de abrigo. Es más, la presencia del irlandés en este torneo se debía más a su función de vicecapitán, para vigilar de cerca a Pieters, que como candidato al triunfo. Pero así es el golf. Si Harrington puede ganar, quién dice que la remontada de Nacho es inviable.

Por contra, Pavan, curtido en unas cuantas batallas, persigue su primera victoria en el European Tour. Es uno de esos jugadores que se lo lleva mereciendo hace tiempo y sería una guinda magnífica para el golf italiano este verano, después del triunfo de Francesco Molinari en el Open Championship de Carnoustie.

Thomas Pieters pierde un poco de comba y Eddie Pepperell remonta

En cuanto a la pelea por la Ryder Cup, Eddie Pepperell y Thomas Pieters, ambos con -11, tienen muy complicado dar un golpe en la mesa con una victoria. El belga ha cedido mucho terreno con una vuelta de 71 golpes, mientras que el inglés ha remontado con 68, aunque parece lejos. Si Elvira tiene derecho a soñar, cómo no Pieters y Pepperell con dos golpes menos, así que nadie hoy puede descartarlos para la épica. Harrington, desde luego, no les va a quitar ojo.

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