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curiosidades y récords del golf español en el principal ranking europeo

Esos tres españoles en el top ten de la Race to Dubai…

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Jon Rahm, Sergio García y Rafa Cabrera Bello. © TenGolf
Jon Rahm, Sergio García y Rafa Cabrera Bello. © TenGolf

Si echamos un vistazo a la actual clasificación de la Race to Dubai enseguida nos topamos con la agradable presencia de tres españoles entre los diez primeros, Sergio García (3º), Rafa Cabrera Bello (5º) y Jon Rahm (8º). Y no es una ‘fotografía’ habitual, aunque nos pese. Así que conviene darle su importancia, incluso a estas alturas de la temporada, que aún no ha consumido su primer tercio.

Con el parón de la actividad en el circuito europeo esta semana puede ser un buen momento para repasar algunos datos históricos del golf español en la Race to Dubai, que es como ahora se llama lo que antes era el Orden de Mérito (traducido literalmente del original ‘Order of Merit’ inglés, en donde ‘order’ es un sustantivo de secuencia y por tanto no será nunca ‘La Orden de Mérito’, como nos empeñamos en escribir y decir tantas veces, no se sabe muy bien por qué, cual si se tratara de algún tipo de congregación militar o, aún más divertido, religiosa).

– La última vez que aparecieron tres españoles a final de temporada en el top ten de la Race to Dubai, tal y como lucen ahora mismo, fue en 1994 (Seve acabó 3º, Olazábal, 4º y Jiménez, 5º). Ha llovido mucho desde entonces. Es cierto que no son situaciones comparables, puesto que en 2017 queda demasiada tela por cortar como para aventurar nada, pero también es cierto que este puede ser el gran año, porque además de los tres nombres citados (Sergio, Rafa y Jon), ya hemos tenido a Pablo Larrazábal dentro del top ten y hay otros nombres que apuntan buenas maneras (Campillo, Elvira), si bien es realmente difícil acabar el año entre los diez primeros sin jugar los grandes y los WGC.

– El golf español puede presumir de haber ganado seis veces esta clasificación. Severiano Ballesteros, por supuesto, fue el artífice de los seis éxitos (años 1976, 1977, 1978, 1986, 1988 y 1991). Seve era mucho Seve y, además, eran otros tiempos en los que no se llevaba eso de compaginar los dos grandes circuitos y por tanto los grandes jugadores europeos se centraban en el suyo. La última vez que se ganó, por tanto, el Orden de Mérito fue en 1991. Este año se cumplirán 26 años de aquello…

– Se da una curiosa circunstancia. A sus seis Números Uno en el Orden de Mérito pudo añadir Severiano dos más de haber contado entonces sus victorias en el Masters de 1980 y 1983. Pero entonces no contaban. De hecho, José María OIazábal habría ganado también este ranking en 1994 de haber contado. Las ganancias en el Masters no comenzaron a contar para el Orden de Mérito europeo hasta el año 2000 (en 1999, sin embargo, Chema no habría ganado el ranking ni sumando su victoria en Augusta). Las ganancias en el US Open y el PGA comenzaron a contar un año antes que el Masters, en 1999. Las del British Open, obviamente, contaron siempre.

– En 2011 el golf español anduvo cerca de meter a tres jugadores en el top ten final de la Race to Dubai. Aquel año Álvaro Quirós terminó 6º, Sergio, 8º y Jiménez, 12º.

– Sergio García acabó tercero en el Orden de Mérito el año de su llegada al profesionalismo, 1999. Después no ha vuelto a igualar aquel registro. En otras seis ocasiones terminó la temporada dentro del top ten, pero nunca le llegó para acabar como Número 1. Miguel Ángel Jiménez suma otras seis presencias en el top ten. Curiosamente, en cuatro ocasiones acabó en cuarta posición, su obstinado techo (1998, 1999, 2004 y 2008).

– Un total de catorce jugadores españoles han finalizado al menos una vez dentro del top-ten del Orden de Mérito europeo en toda la historia de este ranking. Como se ve, no es tan sencillo. (Severiano Ballesteros, Antonio Garrido, Manuel Piñero, Francisco Abreu, Ángel Gallardo, José María Cañizares, José Rivero, José María Olazábal, Miguel Ángel Jiménez, Nacho Garrido, Sergio García, Álvaro Quirós, Gonzalo Fernández Castaño y Rafa Cabrera Bello, que ha sido el último en conseguirlo, precisamente con su 8º puesto de 2016).

– El año redondo del golf español en la historia del Orden de Mérito fue sin duda 1977. Ese año Seve acabó 1º y además entraron otros cuatro españoles más dentro del top-ten del ranking final: Antonio Garrido, 3º, Manuel Piñero, 4º, Francisco Abreu, 9º y Ángel Gallardo, 10º. Ocurrió hace cuarenta años y algo así, la verdad, parece poco menos que imposible en los tiempos actuales. En 1986, por su parte, Seve acabó 1º y Olazábal, 2º, un doblete de oro y diamantes que tampoco está nada mal y que, asimismo, parece hoy un registro inalcanzable… ¿O no?