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Cuando lo doméstico y natural resulta perturbador

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Imagen del tee del hoyo 1 de Gullane 1 cuando no hay torneo.
Imagen del tee del hoyo 1 de Gullane 1 cuando no hay torneo.

¿Qué es Gullane 1, el más viejo de los tres recorridos del Gullane Golf Club, en el que se disputa esta semana el Open de Escocia (*), situado en la pequeña población del mismo nombre, Gullane? ¿Por qué resulta tan perturbadora su historia más prosaica y doméstica?

Seguramente, por todo esto:

– Es un campo escocés, en el corazón de East Lothian, situado en unos parajes en los que, tal y como está bien documentado, ya se pegaba a una bola con un palo hace más de 350 años. Lo hacían algunos granjeros y, en concreto, miembros del gremio de los tejedores (así como suena: tejedores) en partidas organizadas y establecidas.

– Es un campo en el que ya se jugaba al golf en 1884 con un diseño muy parecido al actual (algo más corto, lógicamente, pero no mucho más).

Vista de Gullane 1.
Vista de Gullane 1.

– Un recorrido, por cierto, de arquitecto desconocido. No puede discernirse quién, con nombre y apellidos, lo diseñó. Entre otras cosas, no cabe duda, porque se estableció en gran parte sobre las ‘rutas’ de juego más o menos señaladas y abiertas sobre las que se había estado jugando durante siglos.

Tampoco hay que ser ingenuos: no es un diseño de la madre naturaleza, como suele decirse también erróneamente del Old course de Saint Andrews, aunque fuera ella, la madre naturaleza, quien de entrada apuntase a través de la propia orografía las rutas primitivas. Por supuesto, con el paso del tiempo ha ido recibiendo las pertinentes mejoras, los obligados acondicionamientos y las lógicas modificaciones. Los otros dos recorridos del complejo, Gullane 2 y Gullane 3, abiertos en 1898 y 1910, respectivamente, sin embargo sí fueron expresamente diseñados por Willie Park Jr, doble ganador del British Open (1887 y 1889) e hijo de Willie Park Sr, ganador de la primera edición del British (1860).

Vista de Gullane 3.
Vista de Gullane 3.

– Muy cerquita de Gullane 1, a apenas un kilómetro, y unos pocos años después de su apertura, un tal Tom Morris anduvo muy ocupado por aquellos lares diseñando Muirfield (abrió en 1891), recorrido legendario, aunque hoy no quede apenas nada de aquel dibujo e idea del viejo Morris (el campo, tal y como hoy se conoce responde al rediseño de 1923 del gran Harry Colt).

– Es un campo en el que, como ya ha quedado escrito en esta misma página en otras ocasiones, el tee del hoyo 1 está situado a escasos treinta metros de la carretera principal que viene de Edimburgo, y el green del 18 a apenas diez metros de la misma vía, que además es la arteria principal del pueblo. El golf como extensión natural de la villa, de las casas, de los pequeños comercios, de la iglesia, del quehacer diario, de la vida…

Vista de Gullane 2.
Vista de Gullane 2.

(*) El campo que se juega esta semana está compuesto exactamente por 16 hoyos del Gullane 1 y dos del Gullane 2.