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Europa arranca la apisonadora a tiempo

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El equipo europeo posa con el trofeo de ganador de la EurAsia Cup. © Golffile | Thos Caffrey
El equipo europeo posa con el trofeo de ganador de la EurAsia Cup. © Golffile | Thos Caffrey

– Europa ha ganado finalmente y con autoridad la tercera edición de la Eurasia Cup (14-10). Después de unas dos primeras jornadas inciertas el equipo de Thomas Bjorn arrancaba la apisonadora a tiempo en los individuales, imponiéndose en siete de los primeros ocho partidos, un registro que ya era suficiente para ganar el trofeo. Thomas Pieters, viniendo precisamente en ese octavo partido, sumaba el punto decisivo en el hoyo 18 superando por 1 arriba a Byeong Hun An para alcanzar la cifra de 12,5 en el marcador que aseguraba la victoria.

VÍDEO | Así se vivió el instante exacto del triunfo de Europa en la EurAsia

– Por delante, un solo lunar en la exhibición europea, la derrota de Paul Casey ante Poom Saksansin por la mínima en el 18, pero hay que darle el mérito y la credibilidad al joven tailandés, que ha confirmado esta semana su condición de revelación  con un juego espléndido, acabando por cierto con las esperanzas de Casey con un fantástico purito en el 18, su quinto birdie de la jornada. Lo mismo podría decirse también de su compatriota Phachara Khongwatmai, aún más joven (tiene 18 años, por los 24 de Saksansin), a pesar de su derrota ante Wiesberger por 2 y 1. El austriaco, de hecho, necesitaba hasta seis birdies y un eagle para imponerse en el hoyo 17 ante un mozalbete que patea como los ángeles y que vendía muy cara la derrota en el mejor partido en conjunto de la jornada: diez birdies y dos eagles producían ambos jugadores (y un solo bogey). Wiesberger, de este modo, también se resarce después de unas dos primeras jornadas más bien grises.

Bernd Wiesberger con el trofeo de la EurAsia Cup. © Golffile | Thos Caffrey
Bernd Wiesberger con el trofeo de la EurAsia Cup. © Golffile | Thos Caffrey

– Noren, que iba abriendo el campo ante Fung, se sacaba al fin la espina, imponiéndose con autoridad por 4 y 2 y marcando la senda. Siempre es importante este primer punto y el sueco no fallaba. En el debe de Atwal, a toro pasado, quizá haya que anotar el hecho de no haber puesto más carne en el asador de ese primer partido, con la intención de sembrar aún más la duda en los rivales. Lo dicho: a toro pasado siempre es más sencillo.

Tommy Fleetwood y su caddie con el trofeo de la EurAsia Cup. © Golffile | Thos Caffrey
Tommy Fleetwood y su caddie con el trofeo de la EurAsia Cup. © Golffile | Thos Caffrey

– Fleetwood y Stenson no lo han tenido fácil ante Chawrasia y Tanihara, aunque ambos apretaban el acelerador con decisión en el momento oportuno, una vez superado el meridiano de la vuelta, mostrando más aplomo o recursos que sus rivales para acabar ganando con sendos resultados de 2 y 1.

VÍDEO | Con este birdie cerró Cabrera Bello su victoria ante Green

– Antes de que Tommy y Henrik liquidaran sus duelos, Rafa Cabrera Bello ya había sumado el segundo punto del día para Europa, imponiéndose con autoridad al ídolo local, el malayo Gavin Green, por 4 y 3, el resultado más abultado de la jornada. El canario cerraba a lo grande en el hoyo 15, con un excelente birdie, el quinto que conseguía en la vuelta, enseñando de nuevo los galones y confirmando su fiabilidad en match play, a pesar del tropiezo de última hora junto a Levy en los foursomes.

Rafa Cabrera Bello y su caddie posan con el trofeo de la EurAsia Cup ganado por el equipo europeo. © Golffile | Thos Caffrey
Rafa Cabrera Bello y su caddie posan con el trofeo de la EurAsia Cup ganado por el equipo europeo. © Golffile | Thos Caffrey

– En los últimos partidos Asia maquillaba el resultado con las victorias de Ikeda y Li ante Fisher y Dunne y el empate que rescataba a última hora el coreano Kang ante Fitzpatrick. No obstante, estos partidos siempre fueron muy igualados, o incluso favorables al bando asiático, antes de que Europa decantara definitivamente la balanza, así que hay que concluir que el equipo de Atwal, a pesar del correctivo final, no ha estado tan lejos. Necesitaba cinco puntos en los individuales y ganaba tres partidos, empataba otro, llevaba hasta el 18 otros dos más y cinco hasta el 17… Digamos, por ejemplo, que a Asia le ha faltado un paso al frente durante toda la semana de tres de sus jugadores consagrados, Aphibarnrat , Lahiri y An, para haber puesto en un serio compromiso a la escuadra europea. Ninguno de ellos ha sumado un solo punto. Pero por otro lado hay que confirmar la pujanza de los Li, Green, Saksansin o Kohngwatmai, que por su juventud y proyección pueden ser un notable sustento de este equipo en futuras ediciones. Nunca sabremos qué habría pasado si Hideki Matsuyama hubiera estado esta semana en el Glenmarie Golf de Kuala Lumpur, porque el golf no se mueve en los parámetros de la ‘cuenta de la vieja’, pero también es razonable y hasta lógico pensar que el equipo asiático mejoraría, y mucho, con el concurso del nipón y el del coreano Siwoo Kim…

VÍDEO | Rafa se colocaba cinco arriba en nueve hoyos tras este putt colosal

– En cuanto al balance final de Europa, pensando sobre todo en la Ryder, Thomas Bjorn puede esbozar algunas conclusiones y sobre todo, no puede dormirse en los laureles. Hatton, por ejemplo, un novato que tiene ya un pie dentro del equipo, ha respondido moderadamente bien. Fleetwood lo ha hecho aún mejor y debería consolidarse como un valor seguro o pieza clave en el proceso de renovación que necesita el equipo europeo, en París y más adelante. El capitán danés, por otra parte, debe tener ya muy claro a estas alturas que Rafa Cabrera Bello puede y debe ser un pilar del equipo ante los estadounidenses. Paul Dunne, sin embargo, aún necesita dos vueltas de tuerca más para merecer todos los galones en este proceso de renovación del que hablábamos. Al joven irlandés se le ve un punto ansioso. Y algo parecido podría señalarse de Levy, aunque el galo ha sido de los mejores en la última jornada ante un morlaco como Aphibarnrat, que por otro lado concedía demasiadas facilidades a su oponente con tres bogeys en los primeros cinco hoyos.

Paul Casey durante los individuales de la EurAsia Cup. © Golffile | Thos Caffrey
Paul Casey durante los individuales de la EurAsia Cup. © Golffile | Thos Caffrey

Paul Casey, a pesar de su inesperada derrota ante Saksansin, se ha revelado durante la semana como un ‘fichaje’ necesario. Su rostro de malas pulgas tras caer en su partido individual es una buena noticia, porque sin amor propio no se va a ningún lado. A su edad y después de todos los tiros dados, aún tiene hambre. Por último, Fitzpatrick no termina de romper al nivel que muestra su ranking mundial y Pieters aún no parece haber encontrado su mejor versión, aunque el belga también debe ser un fijo en la nueva hornada.

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