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Jon y Francesco ganan la posición a codazos bajo el tablero

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Jon Rahm en la primera jornada del DP World Tour Championship. © European Tour
Jon Rahm en la primera jornada del DP World Tour Championship. © European Tour

Uno, Jon Rahm (-5), defiende título esta semana en una Final de Dubai que ha cerrado la primera jornada en el Earth Course del Jumeirah Golf Estates. Otro, Francesco Molinari (-4), todavía tiene que rematar su victoria en el ranking europeo, el primero que conseguiría un italiano en la historia del circuito. Ambos, de entrada, han sacado adelante con nota el primer examen, pues de momento se sitúan arriba en la tabla. Como dicta el manual del pivot dominante: sacando los codos y el culo en la lucha por el rebote para tener la posición bien ganada en la hora de la verdad.

Otaegui se dispara al ritmo de 69 y hace vibrar a su peña

Ambos, también es cierto, apuntaban con descaro hacia el liderato del torneo a falta de tres o cuatro hoyos, pero un final de vuelta accidentado los dejaba en segunda línea, a uno y dos golpes de los líderes, Jordan Smith (-6) y Adrián Otaegui (-6). El vasco tripateaba en el 16 y se iba al agua en el 17 (donde sacaba un gran bogey); y el turinés erraba dos putts muy cortitos de par en los hoyos 15 y 18, recordando viejos y atribulados tiempos en los greenes…

Vídeo | Jon Rahm, a punto del hoyo en uno en su estreno en Dubai

Rahm, ciertamente y salvo un par de borrones como el de ese error en el 17, par 3, donde se equivocaba de palo, se ha movido en la excelencia de tee a green. Tanto, que no hubiera sido extraño verlo cinco o seis abajo en los primeros ocho hoyos. Molinari, por el contrario, arrancaba a contra estilo, con recuperaciones tan pulcras como magistrales, para después ir metiendo al campo en la vereda de su rodillo. Accidentes finales aparte, y aunque el italiano se marchara a firmar la tarjeta con un agrio sabor de boca, casi venenoso, la cuestión es que ya han entregado su candidatura a todo esta semana.

Tommy Fleetwood y Francesco Molinari en la primera ronda en el Jumeirah Golf Estates. © European Tour
Tommy Fleetwood y Francesco Molinari en la primera ronda en el Jumeirah Golf Estates. © European Tour

De Tommy Fleetwood (-3), el otro aspirante a ganar la Race to Dubai, lo mejor que se puede decir, y no es poco, es que hoy no se ha quedado sin opciones, es más, las mantiene intactas, convirtiendo en un magnífico 69 una ronda que en honor a la verdad podía haberse ido perfectamente a 74 ó 75 golpes. Qué manera la del inglés de salir de situaciones complicadas y de meter putts delicados cuando tu juego largo anda a la virulé, que diría un castizo. Viendo a uno y otro, es increíble que haya terminado con un solo golpe más que Molinari. Son las ventajas que ofrece una buena y centrada actitud, que es la suele mostrar este jugador. Si consigue recomponer el swing y las sensaciones todavía va a dar más de un susto, porque su resultado de hoy, si de verdad se trata del mal día de la semana, pasaría a ser un cañonazo.

Dubai: el eterno regreso a la tierra prometida

Sergio García (-1) también va a necesitar confirmar que esta primera vuelta ha sido la mala del torneo, si es que aspira a ser protagonista cuando se esté repartiendo el pastel. El de Borriol ha recordado al de la última jornada en el Nedbank. Sólido, consistente, pateando mucho para birdie, pero muy frenado en los greenes por unas causas u otras: fallaba alguno de media y corta distancia y lamía el hoyo en otros de larga distancia muy bien templados y ejecutados. Tiene margen, por supuesto que sí, porque al fin y al cabo los líderes están a cinco golpes, pero ya no puede echarse ninguna siestecita.

Un último apunte: encontramos en la parte alta de la clasificación a algunos reincidentes que lo vienen haciendo muy bien en todas o en algunas de las últimas semanas: Haotong Li (-4), Ross Fisher (-4), Matt Wallace (-4) o Danny Willett (-5), quien parece cada vez más cerca de recuperar el aura insolente del ganador.

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