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Aquella brecha que se abrió hace diez años (y que no se cierre)

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Álvaro Quirós, primer español en lograr el triunfo en Doha, posa con el trofeo de ganador del Qatar Masters 2009.
Álvaro Quirós, primer español en lograr el triunfo en Doha, posa con el trofeo de ganador del Qatar Masters 2009.

Hace poco más de diez años, en enero de 2009, el golf español abría una brecha franca y amplia en el Doha Golf Club, escenario permanente e inalterado del Qatar Masters. Ocurrió de un modo abrupto y sin que aparentemente mediara razón lógica alguna. Una brecha que permanece abierta y por la que nunca en este tiempo ha dejado de abrirse paso el éxito.

No ha pasado en estas últimas diez ediciones del Qatar Masters ni una sola en la que al menos un jugador español no fuera protagonista

La primera edición del Qatar Masters fue en 1998 y en los primeros diez años, hasta 2008, los logros de los golfistas españoles en este recorrido y en este torneo eran apenas testimoniales: un quinto puesto de Miguel Ángel Martín en el año 2000; un tercero de José Manuel Lara en 2004; y un séptimo de Sergio García en 2008. Desde aquel 2009, sin embargo, en una década prodigiosa que vence este año, la Armada ha sumado 21 puestos dentro del top ten, incluyendo en ellos dos victorias y cuatro segundos puestos. No ha pasado en estas últimas diez ediciones ni una sola en la que al menos un jugador español no fuera protagonista, cuando no eran dos, tres, cuatro y hasta cinco…

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Aquel 2009 marcó la nueva pauta de una manera salvaje: Álvaro Quirós ganaba el torneo, Miguel Ángel Jiménez terminaba quinto y Gonzalo Fernández Castaño y Sergio García lo hacían en séptima posición. En un solo torneo se habían superado con creces los logros de toda una década anterior.

La razón más admisible se puede establecer en la coincidencia en el tiempo con la madurez competitiva de esa generación de golfistas españoles nacidos entre 1980 y 1984: Álvaro Quirós, Rafa Cabrera Bello, Gonzalo Fernández Castaño, Pablo Larrazábal y Alejandro Cañizares, sobre todo. Liderados desde lo alto del ranking mundial de modo permanente por el mayor de todos ellos, Sergio García, un verso suelto cuyo éxito competitivo se remontaba a los mismos inicios de su carrera, cuando era un pipiolo. Una generación sobre la que se sigue apoyando el peso de la Armada (cuando ellos se resfrían, el golf español de élite agarra una pulmonía) y a la que sólo el tiempo pondrá de verdad en el prominente lugar que le corresponde.

La Armada vuelve a meter a cinco jugadores en el top 100 mundial

Desde 2009 a nuestros días, alguno de estos seis jugadores citados se ha metido dentro del top ten final en Qatar, cuando no eran varios (el año pasado, sin ir más lejos, Gonzalo y Pablo terminaban en cuarta posición, luchando incluso por la victoria en los últimos nueve hoyos del domingo).

2009. Álvaro Quirós (1º), Miguel Ángel Jiménez (5º), Gonzalo Fernández Castaño (7º) y Sergio García (7º).

2010. Álvaro Quirós (2º).

2011. Álvaro Quirós (2º), Cabrera Bello (3º) y Sergio (9º).

2012. Sergio (5º).

2013. Sergio (2º).

2014. Sergio (1º), Cabrera Bello (3º) y Alejandro Cañizares (5º).

2015. Alejandro Cañizares (8º).

2016. Cabrera Bello (2º) y Sergio (7º).

2017. Cabrera Bello (6º) y Nacho Elvira (6º).

2018. Pablo Larrazábal (4º), Fernández Castaño (4º) y Adrián Otaegui (10º).

Es cierto que esta semana no están Cabrera Bello ni Sergio, los dos principales activos de la Armada en este campo y en esta década, pero la representación es más que fiable, con un Álvaro Quirós, rey de Doha en su momento, que espera confirmar en breve su mejor versión. Y con un Jorge Campillo y Adrián Otaegui que siguen la estela de esta generación de oro.

En estos diez años (2009-2019) el golf español supera a todos en Qatar. ¿A todos? Digamos que incluso pelea con mucho más que dignidad, e incluso supera, a la inabarcable e inabordable Inglaterra, que siempre pone en el field de cualquier torneo del circuito europeo a veinte o treinta jugadores en la parrilla de salida (esta semana, por ejemplo, juegan 22 en Qatar). En esta década los ingleses han sumado dos victorias, las mismas que España, pero sólo un segundo puesto, por los cuatro españoles, y 23 presencias en el top ten (sólo dos más que el golf español).

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