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Sergio, elegido Jugador del Año en Europa

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Sergio García, vigente campeón del Masters de Augusta, ha sido nombrado “Jugador del Año Hilton del Circuito Europeo” y recibe por primera vez este prestigioso galardón. El castellonense ha disfrutado de uno de los mejores años de su carrera. Ha conquistado tres títulos del European Tour incluido su primer Grande, al imponerse en abril en el Augusta National tras desempatar con su amigo y compañero de Ryder Cup, el inglés Justin Rose, convirtiéndose en el tercer español en ponerse la “Chaqueta verde” siguiendo los pasos de Seve Ballesteros y José Mari Olazábal 

Curiosamente, el triunfo de Sergio en Augusta coincidió con la celebración del que hubiera sido el 60 cumpleaños de Seve Ballesteros. En reconocimiento a sus logros en 2017, un panel compuesto por periodistas especializados le ha nombrado “Jugador del Año Hilton del Tour Europeo”, un galardón que Ballesteros recibió en 1986, 1988 y 1991.

Seve Ballesteros recibió este galardón en 1986, 1988 y 1991 

Para Sergio García supone “un grandísimo honor y el remate a un año increíble dentro y fuera del campo, que jamás olvidaré”. En julio contrajo matrimonio con Angela Akins y unos meses después anunciaron que en marzo del 2018 nacerá su primer hijo, una niña. “Estoy feliz por este reconocimiento, sobre todo sabiendo que competía con compañeros de la talla de Tommy Fleetwood, Justin Rose, Tyrrell Hatton y Jon Rahm, todos ellos grandísimos jugadores que también han tenido un año excepcional. Que nosotros cinco seamos los primeros de la Carrera a Dubái demuestra la fuerza que tiene el European Tour y, en concreto, los jugadores europeos. Espero que sigamos así de cara a la Ryder Cup en París”.

“Es un grandísimo honor y el remate a un año increíble dentro y fuera del campo, que jamás olvidaré”

El 2017 no pudo empezar de mejor manera para Sergio: en febrero logró su primer triunfo liderando de principio a fin el Omega Dubai Desert Classic. Venció por tres golpes de ventaja sobre el sueco Henrik Stenson, ganador del Open Championship y número uno de la Carrera a Dubái en 2016, sucesor del inglés Danny Willett en el Emirates Club, quien dos meses después le ponía la “Chaqueta verde” a Sergio, que se convertía en el vigésimo sexto europeo en ganar un Grande y cumplía las expectativas que había suscitado al terminar segundo detrás de Tiger Woods en el US PGA en 1999, cuando recibió el premio “Sir Henry Cotton al Debutante del Año”. 

García ganó su primer Grande tras 74 intentos, pero antes había demostrado con creces su inmenso talento al sumar nada menos que 22 top ten. La espera valió la pena: Sergio y Justin protagonizaron un final imborrable que pasará a la historia del deporte. Al acabar la tercera vuelta lideraban empatados y la lucha por el triunfo se decidió en desempate tras 18 hoyos sublimes, en los que volvieron a terminar igualados con 69 golpes. Después de varios años de sufrimiento, por fin llegaba la hora de Sergio: metió un putt de cuatro metros para birdie que le dio la ansiada victoria.  

Sergio fue nombrado “Miembro honorario del Circuito Europeo” y “Socio de honor del Real Club Valderrama”

En octubre, durante la segunda jornada del Andalucía Valderrama Masters, un torneo del que Sergio era anfitrión a través de su Fundación, el de Borriol fue nombrado “Miembro honorario del Circuito Europeo” y “Socio de honor del Real Club Valderrama”, dos reconocimientos que le hicieron “muchísima ilusión”. Y, para redondear una temporada de ensueño, el domingo levantaba el trofeo en su “querido Valderrama” al vencer por un golpe al holandés Joost Luiten con una vuelta de 67 y 12 bajo par en el total, después de protagonizar otro duelo épico.  

El castellonense acaba el año como número cuatro en la Carrera a Dubái presentada por Rolex, gracias también a un segundo puesto en el BMW International Open y a un cuarto empatado en el DP World Tour Championship. Para Keith Pelley, CEO del European Tour, “Sergio es un maravilloso embajador de nuestro deporte y tiene un talento increíble; creo que a ninguno de los muchos admiradores que le siguen por todo el mundo le cogió por sorpresa su victoria en el Masters, un logro extraordinario al que ha sumado otros dos títulos en 2017, completando una sensacional temporada que le hace merecedor del reconocimiento como mejor ‘Jugador del Año Hilton del Circuito Europeo’”.

Pelley: “Sergio es un maravilloso embajador de nuestro deporte y tiene un talento increíble”

En nombre del panel que le ha otorgado dicho galardón, Iain Carter, corresponsal de golf de la BBC y presidente de la Asociación de Periodistas de Golf, afirma que “esta temporada hemos sido testigos de excelentes actuaciones por parte de los jugadores europeos, como es el caso de Tommy Fleetwood, número uno de Europa o Justin Rose, que ha tenido un fin de año espectacular; sin embargo, creemos que Sergio ha protagonizado el mejor año de su vida, lo cual dice mucho de una carrera tan larga como la suya. Ningún otro jugador de los que considerábamos ha conseguido tres títulos, y encima uno de ellos el Masters. Ha sido una decisión unánime y muy popular. A pesar de los méritos de los demás candidatos, Sergio es un merecidísimo ganador del galardón”.

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