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Cameron Smith se levantó a tiempo de la lona

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Cameron Smith posa con el trofeo de campeón del Australian PGA Championship.
Cameron Smith posa con el trofeo de campeón del Australian PGA Championship.

Cameron Smith (-16) ha conquistado el Australian PGA Championship este domingo después de un pulso apasionante contra Marc Leishman (-14). La última jornada en el RACV Royal Pines Resort de Queensland ha sido un espectacular toma y daca entre los dos gallitos del torneo. Smith se convierte así en el primer jugador desde Robert Allenby (2001 y 2002) que repite título en este centenario torneo.

El campeón sudó tinta para levantar otra vez el trofeo. Leishman lo puso contra las cuerdas y lo mandó a la lona. Cuando parecía que ya iba a levantar el brazo como campeón, Smith se levantó y dio la vuelta al combate. Triunfo en la montaña rusa.

La última jornada tuvo mucha miga, más incluso de la que cabía esperar. Smith salió con tres golpes de ventaja sobre Leishman, sin embargo en el hoyo 5 ya iba dos por detrás. Dos bogeys en el 1 y 4, unidos a tres birdies seguidos de su rival en el 3, 4 y 5, le dieron la vuelta a la tortilla. En menos de una hora había empezado un torneo nuevo y ahora el favorito era Leishman.

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Daba la sensación de que Smith había sido noqueado y que el triunfo sería para quien había sido su compañero una semana antes en la Copa del Mundo. Pero aún quedaba tela que cortar. Cameron reaccionó en los segundos nueve y le dio la vuelta al torneo como a un calcetín. La clave estuvo entre los hoyos 12 y 16. Hizo tres birdies en el mismo tramo donde Leishman hizo uno y dos bogeys. Así, salió a los dos últimos hoyos con dos golpes de margen y se acabó llevando el triunfo. Leishman ya no tuvo capacidad de reacción.

Smith, a los 25 años, lográ la tercera victoria de su carrera, la  segunda en el European Tour y se mete en el top 30 mundial a la espera de lo que ocurra esta noche en el Hero World Challenge. Además, en esta última ronda Ross McGowan batió el récord del campo con una vuelta de 63 golpes y ascendió hasta la tercera posición. Es el mejor puesto del inglés en el European Tour desde que acabara segundo en la Final de Dubai de 2009, el mismo año que ganó el Madrid Masters y que le permitió pelear hasta el final por un puesto en el equipo de la Ryder Cup en 2010. Por último, Jake McLeod ha ganado el orden de mérito del PGA Tour Australasia y ha conquistado la tarjeta del European Tour para 2019.

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