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Rai no deja de hacer camino al andar

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Aaron Rai besa el trofeo de ganador del Honma Hong Kong Open. © Twitter European Tour
Aaron Rai besa el trofeo de ganador del Honma Hong Kong Open. © Twitter European Tour

Aaron Rai (-17) ha ganado el Honma Hong Kong Open, su primera victoria en el circuito europeo, haciendo buena la ventaja con la que llegaba a la ronda final, pero imponiéndose por un solo golpe de diferencia a Matthew Fitzpatrick (-16), que mantuvo viva la batalla hasta el green del 17. Por eso, si cabe, el mérito de Rai es mayor. Es cierto que Sergio García (-9) y Tommy Fleetwood (-7), los otros dos grandes rivales que le amenazaban, flaqueaban en el meridiano de la ronda, pero el empuje de Fitzpatrick ha sido potente y decidido, hasta ese tripateo inesperado en el 17 que dejaba a Rai con dos golpes de ventaja y un solo hoyo por jugar.

Y será cuestión de ver hasta dónde llega este joven inglés de 23 años y ascendencia exótica (es de padre indio y madre keniata). No es un golfista eléctrico, ni tampoco desborda un talento exuberante, pero se ha hecho a sí mismo a través de una estricta e irrenunciable ética de trabajo, creyente a pies juntillas de la cultura del esfuerzo, hasta moldear la figura de jugador consistente que no deja de dar pasos hacia adelante. Siempre dispuesto a pulir cualquier aspecto del juego, siempre abierto al aprendizaje.

La sombra de Sergio, ahora sí, es alargada en Hong Kong

Ahí está su estajanovista trayectoria, no exenta tampoco de momentos de enorme brillantez: en 2015 acababa quinto en el Orden de Mérito del EuroPro Tour, ganando con un segundo puesto en la Final de ese circuito la última plaza del Challenge Tour (consiguen la tarjeta los cinco primeros en estos circuitos satélites); en 2016 terminaba 18º en el ranking del Challenge, a menos de 3.000 euros del objetivo; y en 2017 arrasaba en el Challenge tras sumar tres victorias en nueve torneos y pasando automáticamente al European Tour, donde hoy se ha doctorado haciendo lo que tenía que hacer: no meterse en líos, o no en grandes líos al menos, ir al sitio desde el tee y asegurar en los greenes, manejando con paciencia una jornada que se había complicado mucho por culpa del agua.

Rai es de los que hacen camino al andar. Es probable que después de ganar en Hong Kong modifique un poco sus costumbres, pero ahí queda el dato: en la temporada 2018 del circuito europeo había disputado 32 torneos, treinta de ellos en el año natural, incluyendo este de Hong Kong.

Así fue el vueltón de Sergio García en Hong Kong

La mejor vuelta del día ha sido un espléndido 63 de Rafa Cabrera Bello (-9), que viniendo desde las profundidades ha terminado junto a Sergio en sexta posición. El canario ha vuelto a demostrar que, mientras queden hoyos nunca debe uno bajar los brazos o distraerse y perder la ocasión de sumar un punto más, un euro más, la posibilidad de ganar una sola posición más. Scott Fernández (-4) y Álvaro Quirós (-3) terminaban con sendas vueltas bajo par, que siempre son bienvenidas, no así Alejandro Cañizares (-3) y Carlos Pigem (PAR).

Resultados del Honma Hong Kong Open