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Figueras Dotti: “El LET no está en peligro de desaparición”

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La española Marta Figueras Dotti ingresó el pasado 7 de diciembre en el Board of Directors del Ladies European Tour, lo que en español viene a ser como el consejo de administración del circuito europeo. En plata: las que mandan.

La presidenta del consejo es la sueca Helen Alfredsson, que fue quien convenció a Marta para embarcarse en esta aventura, no precisamente fácil ya que vivimos tiempos turbulentos en el LET. Junto a Figueras Dotti, representando a las jugadoras en el consejo, están Sophie Giquel-Bettan, Sophie Gustafson, Chloe Leurquin y Liz Young, todas ellas exjugadoras. Además, completan este órgano directivo el Jefe Ejecutivo o presidente, Mark Lichtenhein y dos empresarios asesores no ejecutivos llamados Michael Siebold y Vivek Batra. Estas nueve personas son las encargadas de rescatar al Ladies European Tour de la peor crisis de su historia. Una crisis que incluso ha apuntado en muchos momentos de este año a una posible desaparición.

Marta Figueras Dotti.
Marta Figueras Dotti.

Figueras Dotti acaba de aterrizar y como quien dice aún está tomando posiciones. El primer objetivo es saber con exactitud en qué situación está el circuito, tanto en su relación con las jugadoras, como con los patrocinadores, muy resquebrajada tras el paso de Ivan Khodabakhsh, algo así como el Atila del LET en los últimos años, cuando ejerció de Jefe Ejecutivo. Mientras se pone al día, que no es poco trabajo, Marta saca un hueco para atender a Tengolf en una entrevista. Nos cuenta sus sensaciones y, sobre todo, el proyecto que quieren llevar al cabo, al menos su idea.

La primera pregunta es directa, sin anestesia, no en vano es lo que está en la cabeza de todos tras un año complicadísimo, ¿está en peligro de muerte el LET?

Yo creo que no está en peligro, aunque aún no tengo todos los datos. Es cierto que en los últimos años hemos tenido a un señor en el circuito (Ivan Khodabakhsh) que venía del boxeo, que no ha sido todo lo transparente que cabría desear y que ha roto muchas relaciones con patrocinadores. Lo ha hecho muy mal. Yo misma he tenido que lidiar aunque sea indirectamente mediante la organización del Estrella Damm Mediterranean Ladies Open de Sitges y su actitud dejaba mucho que desear. Por ejemplo, no puedo entender que no apareciera la semana del torneo con un patrocinador nuevo que pretende seguir varios años. A mí me volvió loca. El circuito y las jugadoras están ahora mismo escépticas, y es lógico, pero se llevan ya seis meses recuperando y reconectando relaciones. Prácticamente hay que partir de cero y no es fácil. Es una especie de comienzo de una nueva era y hay que tener paciencia porque hay mucho que reconstruir, pero soy optimista. Si no, no estaría aquí porque no tengo necesidad.

“Es una nueva era y hay que tener paciencia porque hay mucho que reconstruir, pero soy optimista”

¿Existe ya un plan claro de lo que se quiere hacer?

Apenas hemos tenido los primeros contactos. Yo no llevo ni un mes y sólo nos ha dado tiempo a tener una videoconferencia. El próximo 16 de enero tendremos la primera reunión física en Londres y ahí ya sentaremos las bases reales de lo que vamos a hacer. De momento, se han anunciado cinco torneos en Australia y uno más en Sudáfrica. Necesitamos recuperar cuál es el objetivo del circuito y, también, por supuesto, aumentar el número de torneos en Europa. En la citada reunión de enero sabremos mejor la situación económica y tendremos una visión más objetiva.

Marta, junto a Annika Sorenstam.
Marta, junto a Annika Sorenstam.

“El próximo 16 de enero tendremos la primera reunión del consejo en Londres”

¿Y cuál cree que es ese objetivo del Ladies European Tour que se debe recuperar?

El Ladies European Tour siempre ha sido un circuito de preparación hacia Estados Unidos. Lo mejor de aquí siempre se va a América y la idea es poder tener un circuito sólido, con 20-25 pruebas, aunque tengamos diez fuera de Europa, para que las jugadoras nuestras puedan prepararse y llegar de la mejor manera posible al LPGA. Hay que tener una visión global. Serán dos años difíciles, pero hay que empezar de nuevo. Ese es al menos el primer objetivo. Después, si conseguimos crecer ya se verá a dónde llegamos. Queremos conseguir torneos más potentes de los que tenemos.

“El Ladies European Tour siempre ha sido un circuito de preparación hacia Estados Unidos”

Se habló mucho en los últimos meses de que el LET se convierta en una especie de Symetra Tour, ¿qué hay de esta posibilidad y cuál es la actitud al respecto del LPGA?

Es una de las cosas que estamos estudiando y que hay que decidir. Mike Whan, comisionado del LPGA Tour, ha mantenido varias reuniones con Mark Lichtenhein y las relaciones son extraordinarias. El LPGA ha hecho una oferta al LET y se está analizando. Es importante recalcar que el LPGA no se quiere quedar con el LET, no se quiere adueñar de él, pero sí está dispuesto a ayudarnos. A ellos también les interesa un LET fuerte para que las mejores jugadoras lleguen a Estados Unidos. Es un interés bueno de formación y crecimiento, en definitiva para lograr que tanto el circuito como las jugadoras sean mejores. No sé los detalles de la oferta, pero el objetivo es fortalecer al LET y recuperar la identidad. No hay que olvidar que Europa ha formado jugadoras espectaculares.

“Hay una oferta sobre la mesa del LPGA Tour y se está estudiando, quieren ayudar y fortalecer el LET, no adueñarse de él”

¿Se puede adelantar algo del calendario?

Pues es difícil todavía, tenemos que ver. Hay algunos torneos que van a seguir, eso seguro. Por ejemplo, puedo decir que el Estrella Damm Mediterranean Open continuará este año y será mejor torneo aún, aunque algo más retrasado en el calendario por petición del patrocinador. También seguirá el Open de España y hay varios contactos abiertos que confiamos en que fructifiquen. Mi sueño es tener de 20 a 25 pruebas y soy optimista, pero no hay varitas mágicas. Hay que trabajar mucho para reconstruir y hacer un desempeño de largo recorrido. Que nadie piense que esto es una situación catastrófica, ni mucho menos. Lo malo ya se ha extirpado y ahora hay que volver a construir una cosa bonita y que funcione bien. Y lo podemos hacer.

“El Estrella Damm Mediterranean Open se volverá a jugar en 2018 y será mejor torneo en una fecha más retrasada”

¿Se plantean el regreso al LET de Alexandra Armas, antigua jefa ejecutiva del LET?

Cuando ella se fue (antes de Ivan), la situación del LET era magnífica, el Tour estaba saneado y tenía un calendario buenísimo. No sé si volverá. De momento, ni se ha planteado, no sé si ella querría. Yo tengo una relación espléndida con ella y lo cierto es que hizo un trabajo espectacular que no fue del todo reconocido en su día. Es muy inteligente, no tenía intereses personales y ha hecho mucho por el golf femenino. Veremos.