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Nadal y Tiger, una relación que va mucho más allá de la admiración

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Tiger Woods vivió anoche el partido de Rafa Nadal contra Marin Cilic de octavos de final del US Open como usted, señor o señora, lo habrían vivido en el sofá de su casa. De manera incondicional. Con un apoyo directo y muy explícito hacia el jugador español. No había cartón piedra. Era algo real. Sí, soy Tiger Woods y voy con Rafa. Que nadie lo dude.

Vídeo: Rafa Nadal pone en pie a Tiger Woods en el US Open

No es habitual ver a un famoso, sea de la condición que sea, y mucho menos cuando se trata de un deportista de élite, alinearse de una manera tan expresa hacia otro durante una competición y en público, con las cámaras enfocando cada gesto de felicidad o amargura después de cada punto. Pero Tiger no tiene nada que esconder, ya que su relación con Rafa va mucho más allá de la cordialidad.

«Significa mucho para mí que me apoye. Es una inspiración increíble. El hecho de que me apoye y de poder estar en contacto con él muy a menudo es algo que me hace muy feliz»

Siempre han sentido una admiración mutua, pero la relación se ha estrechado de manera notable a partir del año 2017, justo después de que Woods tocara fondo en lo personal y en lo deportivo. Recordarán su detención el 30 de mayo de aquel año, metido en su coche y aparcado en una cuneta. Las imágenes dieron la vuelta al mundo.

Tiger y Rafa son personas muy discretas y celosas de su intimidad, por mucho que en ocasiones les resulte imposible escapar a toda la ingente atención mediática que reciben. Sin embargo, es obvio que su vínculo se volvió más íntimo a raíz de aquel desagradable suceso protagonizado por Tiger. Es posible que algún nos enteremos que pasó, pero es indudable que Nadal, de una manera u otra, explícita o implícitamente, le brindó todo su apoyo.

Tanto es así que una de las primeras veces que se vio en público a Tiger después de la detención fue, precisamente, en la pistar Arthur Ashe de Flushing Meadows, en el partido de Rafa Nadal contra Juan Martín del Potro y, por si había alguna duda, sentado en el palco de la familia del jugador manacorí. Concretamente, a la espalda de la madre de Rafa.

Tiger Woods, en el palco de Rafa Nadal en el US Open de 2017.

Después de aquello, Rafa le devolvió la visita a Woods. Acudió a Bahamas a ver el regreso del 15 veces campeón de Grandes. A su torneo. Al Hero World Challenge. No sólo se dejó ver allí, sino que lo hizo a pie de obra. Rafa caminó los 18 hoyos mostrando su apoyo a Tiger. Podría haberse dejado ver por el tee del 1 antes de la salida y haber andado un par de hoyos para refugiarse después en alguna carpa de hospitalidad. Pero no. Era una visible muestra de estoy aquí contigo. Te apoyo. De deportista a deportista. De amigo a amigo.

“Sinceramente, no creo que Tiger quiera ver de cerca mi swing”

La última imagen pública ha sido este lunes en los octavos de final del US Open. Tiger vibró como cualquier familiar de Rafa. Celebró sus puntos como si fueran sus propios putts y se lamentó por cada error del mallorquín. No había impostura. Tanto es así que aguantó incluso hasta la entrevista posterior al partido a pie de pista, donde Rafa le sacó una amplia sonrisa. Le preguntaron por la presencia de Woods en la grada y por la posibilidad de jugar alguna vez juntos al golf. Entre risas, Rafa explicó: “sinceramente, no creo que Tiger quiera ver de cerca mi swing”, provocando muchas risas entre el público, incluida la carcajada del propio Woods. Hay mucho de admiración entre ambos, pero su relación va más allá.

Después del partido, ya en la rueda de prensa con los periodistas, Rafa comentó sobre Tiger: «Significa mucho para mí que me apoye. Es una inspiración increíble. El hecho de que me apoye y de poder estar en contacto con él muy a menudo es algo que me hace muy feliz. Espero que algún día podamos jugar al golf y al tenis juntos. Jugar ante Tiger es algo muy especial. Siempre digo que no tengo grandes ídolos, pero uno de ellos es él y siempre intento seguirlo”. Además, destacó especialmente lo que ha peleado para volver al máximo nivel.

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