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Joe LaCava, el caddie que habría esperado “cien años” a Tiger

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Tiger Woods, con su caddie, Joe LaCava © Golffile | Brian Spurlock
Tiger Woods, con su caddie, Joe LaCava © Golffile | Brian Spurlock

El 2018 que hoy termina ha sido el año del regreso de Tiger Woods. El californiano, superados sus problemas físicos y personales, ha vuelto a competir con relativa normalidad e incluso ha vuelto a ganar. Pero hasta entonces, pasó por una larga travesía por el desierto en la que tuvo una silenciosa pero determinante ayuda: la de su fiel caddie, Joe LaCava.

A sus 54 años y tras casi tres décadas como miembro del PGA Tour, LaCava empezó a trabajar con Tiger en 2011. Le acompañó en los últimos años de su etapa dorada, ganando nueve torneos hasta 2013. Pero entonces comenzaron los problemas de espalda que desembocaron en cuatro cirugías, incluida una fusión espinal, que amenazaron seriamente su carrera.

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En todo ese tiempo, LaCava tuvo oportunidad de trabajar con otros jugadores. Pero lo rechazó de manera tajante. “Tiger, básicamente, me dijo: mira, si quieres ir a buscar a otro jugador para seguir trabajando, lo entenderé”, confesó LaCava en el documental Return of the Roar de la ESPN que se emitió anoche.

Pero la respuesta de Joe no dejó lugar a dudas: “Si pudiera vivir otros cien años, esperaría otros cien años”, dijo. “Nunca dejaría de trabajar para Tiger mientras él me quisiera. Sólo quería trabajar para él, para nadie más. Y creo que en parte eso le ayudó un poco, sabiendo que tenía a un amigo que pensaba mucho en él, como persona y como deportista”, añadió.

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Desde la temporada 2014, LaCava sólo le acompañó en 24 eventos en cuatro años. La temporada 2017 todos se detuvo de nuevo por los problemas de espalda que derivaron en la mencionada cirugía de fusión. Y en esos años, LaCava visitó en varios ocasiones a Woods en Florida.

“No tenía calidad de vida”, reconoció Joe. “No podía salir con sus hijos, darle una patada a un balón de fútbol o cosas así. Eso me dolió mucho por dentro. Bajé varias veces a Florida y salí con él. A veces ni siquiera practicaba, sólo le acompañaba, quería que sintiera que tenía un amigo que le acompañaba y pasaba el dolor con él”, explicó.

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LaCava pasó buena parte de su carrera trabajando para Fred Couples, y también estuvo con Dustin Johnson antes de empezar a acompañar a Tiger, a finales de 2011. Tiger, en el documental, destacó su figura: “Joe ha sido parte en todos mis procesos de espalda. Ha visto todas las cosas malas que han sucedido y el dolor que me han causado”.

Este 2018, Woods volvió a completar por fin un calendario completo en el PGA Tour, rubricado con su 80ª victoria en el circuito, en el TOUR Championship de Atlanta, escalando hasta el 13º puesto del ranking mundial. Con los problemas ya olvidados, el Tigre se prepara para un apasionante 2019 junto a su caddie y amigo Joe LaCava, que afortunadamente no ha tenido que esperar “cien años” para volver a disfrutar con su golf.