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McIlroy y Fleetwood hurgan en la herida de París

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Rory McIlroy.
Rory McIlroy.

No esperen que el TPC Sawgrass vaya a ser la sede de una Ryder Cup en breve. Si alguien en la PGA de América se lo estaba planteando, desde luego se lo va a quitar rápido de la cabeza con lo que se está viendo esta semana. En el Stadium Course, de momento, manda Europa.

Los golfistas del viejo continente han decidido hurgar en la herida abierta en París. Primero fue Francesco Molinari hace cinco días en la casa de Arnold Palmer y ahora les toca el turno a Rory McIlroy y Tommy Fleetwood. Ambos lideran con autoridad el THE PLAYERS Championship con -12. Tienen una sólida ventaja de tres golpes sobre sus más inmediatos perseguidores, entre los que están Ian Poulter, más Ryder en vena, Brian Harman, Abraham Ancer y, qué casualidad, Jim Furyk, el capitán, por si no hubiera ya suficientes recuerdos de lo que ocurrió hace apenas seis meses.

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Lo cierto es que McIlroy y Fleetwood han viajado durante los primeros 36 hoyos en velocidad de crucero y no va a ser fácil abordarlos el fin de semana. Rory ha entregado hoy una espléndida tarjeta de 65 golpes con un solo bogey en el primer hoyo del día. A partir de ahí, aluvión de golf. Seis birdies y un eagle. Modo Rory. Una semana más.

Su año 2019 está siendo excepcional. Sus números son avasalladores. Su parcial desde el primer torneo de enero es de 76 bajo par, con una media de golpes de 68,4, y ha encadenado seis top seis consecutivos. De las 22 rondas que ha jugado, en 18 acabó en el top ten. Si consigue mantener las misma pulsaciones el fin de semana, y sobre todo el domingo, será inalcanzable. Su problema, y el respiro para el resto, es que por ahora en lo que llevamos de año, no ha sido capaz.

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Rory lleva un solo bogey en 36 hoyos y su juego largo se está mostrando arrebatador. Ha ganado respecto a la media del torneo más de nueve golpes de tee a green. Una barbaridad. El último que sacó más de cuatro golpes por vuelta al resto en este torneo fue José María Olazábal en 2006. Por si fuera, también le ayuda la cábala. Con su -12 iguala su mejor resultado en el PGA Tour después de 36 hoyos. Las tres veces anteriores fueron en Boston 2012, BMW 2012 y Open Championship 2014. Ganó las tres.

Su eagle en el 16 ha sido un escándalo. Ha pegado una gran salida, aunque más corta, por ejemplo, que Dustin Johnson y Jon Rahm, pero después ha conectado un segundo golpe prodigioso. Ha dejado la bola a menos de tres metros.

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La exhibición de Fleetwood tampoco se queda atrás. Hoy ha firmado 67 golpes, una manera excelente de dar continuidad a su fabuloso 65 de ayer. Si alguien pensaba que le podía temblar el pulso tras su gran ronda del jueves, no tardó en demostrar que más bien todo lo contrario. Arrancó sideral, con dos birdies y un eagle, embocando en el 2 desde el búnker. A partir de ahí supo mantener el temple para hacer tres birdies más y sólo dos bogeys y unirse en la primera posición con McIlroy.

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Realmente, es difícil saber qué puede pasar el fin de semana en Sawgrass. Con el nuevo viento el campo se va a jugar muy diferente y en teoría bastante más difícil. Esto abriría muchas puertas. “Cualquiera que pase el corte tiene opciones de ganar aquí”, aseguraba Tiger Woods, a nueve golpes de los líderes, nada más terminar. Hay que ser muy osado para descartar a Tiger, que además está jugando mejor de lo que dice su resultado, pero nueve golpes parecen demasiados, sobre todo por los gallos que tiene por delante. Bien colocados están Jason Day (-8), Dustin Johnson (-7), Jon Rahm (-7), Patrick Reed (-6), Adam Scott (-5), Bryson DeChambeau (-5), Sergio García (-5), Matt Kuchar (-5), Webb Simpson (-4), Tony Finau (-4) y hasta Justin Rose (-4), que firmaba hoy un vueltón de 66 golpes para levantar la mano y decir aquí estoy yo.

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Finalmente, el corte quedó establecido en -1 y pudieron entrar por la puerta de atrás Brooks Koepka, Justin Thomas, Bubba Watson y Hideki Matsuyama, entre otros. En cualquier caso, este sábado se producirá un nuevo corte con los 70 mejores y empatados.

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