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¿Quién es el gurú que ha conseguido ‘meterse’ en el putt de Woods?

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Tiger Woods, Justin Thomas y Matt Killen.
Tiger Woods, Justin Thomas y Matt Killen.

Tiger Woods siempre ha protegido con mucho celo su putter. Ha sido y es uno de los mejores del mundo con este palo. Desde luego, no ha habido nadie tan determinante a la hora de meter los putts decisivos para ganar los torneos. Por este motivo, no son muchos los que han tenido la osadía ni el privilegio de interferir en esta parcela del juego con Woods. En los últimos años, Tiger sólo abrió la puerta de su putter de vez en cuando a Steve Stricker y recibió algunos consejos suyos. Poco más.

Con estos antecedentes, ha llamado mucho la atención esta semana en Sawgrass la presencia de un gurú junto a Tiger en el putting green. Es más, no sólo estaba junto a él, sino que se encontraban trabajando. ¿Quién es? Se trata de Matt Killen y es entrenador de Justin Thomas. Así, al menos, lo ha conocido Tiger Woods…

“En los últimos tiempos he compartido muchas rondas de prácticas en casa con Justin Thomas y he tenido la oportunidad de ver de cerca su relación con Matt. Escuchaba lo que le decía y cómo se lo decía y siempre me gustó mucho. Además, precisamente por este tiempo que hemos pasado juntos, conoce muy bien mi swing de putt, mi postura, lo que hago bien y lo que puedo mejorar. Por este motivo, hemos decidido trabajar juntos y que me ayude”.

A Tiger y Matt se les ha visto juntos el lunes y el martes en el TPC Sawgrass. Desde luego, Woods está buscando algo que mejore un aspecto del juego en el que no está ofreciendo precisamente su mejor rendimiento. El año pasado acabó en el puesto 44º en estadísticas de putt y en 2019 sus números son aún peores. De hecho, ha sido su gran caballo de batalla en los últimos torneos. Sin ir más lejos, en el WGC México Championship se cayó de la pelea por el título tras realizar cuatro putts en un green y tres en el siguiente.

Killen ha trabajado también con J.B. Holmes, Kenny Perry y Bud Cauley. “Tenemos mucho más que una relación profesional. Es un amigo. Lo conozco desde que teníamos seis o siete años y empezó a trabajar conmigo desde mi primer año de Universidad. Me ha ayudado en todos los aspectos, especialmente a entender mejor el juego”, asegura Justin Thomas.

Killen está considerado como uno de los cien mejores profesores de Estados Unidos.

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