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Tiger Woods y su relación de amor-odio con Riviera

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Tiger Woods.
Tiger Woods.

Tiger Woods vuelve a competir esta semana y no lo hace en un sitio cualquiera. Regresa a Riviera Country Club, en Los Ángeles, un recorrido legendario con el que mantiene una relación que podríamos calificar de peculiar. Amor y odio. Aquí arranca el jueves el Génesis Open.

Riviera tiene un peso enorme en la carrera del exnúmero 1 del mundo, aquí le han pasado muchas cosas muy buenas, pero al mismo tiempo se le ha mostrado rebelde, casi como una piedra en el camino. Ha jugado allí en diez ocasiones y nunca ha conseguido ganar, un porcentaje muy alejado de lo que suele ser habitual en la trayectoria del gran Tiger.

Tiger debutó en el PGA Tour en Riviera en 1992 cuando tenía sólo 16 años

No cabe duda de que es un escenario especial. En Riviera disputó el primer torneo de su carrera en el PGA Tour, allá por febrero de 1992. Tenía 16 años y aún era amateur. Firmó dos vueltas de 72 y 75 golpes y se quedó fuera del corte. Allí comenzó su impresionante historia hace 26 años.

Woods volvería a jugar en Riviera un año después, todavía como amateur, y fallaría de nuevo el corte con vueltas de 74 y 78 golpes. A partir de entonces, ya nunca más se bajó del top 20, hasta su última presencia en 2006, cuando el torneo aún se llamaba Nissan Open. Tiger se retiró al poco de empezar la tercera vuelta por una gripe. Era la segunda vez que se borraba en mitad de un torneo. Después lo volvería a hacer en casi diez ocasiones más. Amor-odio.

Su última presencia fue en 2006 y se retiró durante la tercera ronda por una gripe

Su vinculación a este campo y este torneo va mucho más allá de sus participaciones. Desde hace unos años el evento está organizado por su Fundación, aunque es la primera vez que lo juega estando su nombre al frente. Esta estrecha relación, junto a las buenas sensaciones ofrecidas en sus últimas apariciones (Hero World Challenge y Farmers Insurance Open), hacen que la expectación, nuevamente, esté por la nubes.

Tiene tres top ten en Riviera y su mejor resultado es un segundo puesto en 1999

Tiger ha jugado el torneo en once ocasiones, siempre bajo el patrocinio de Nissan, aunque no todas fueron en Riviera. En el año 1998 se disputó en Valencia Country Club. Aquella vez acabó segundo tras caer en el desempate frente a Billy Mayfair. Las otras diez sí fueron en su sede tradicional con un balance de siete top 20 y tres top ten. Su mejor resultado fue un segundo puesto en 1999, por detrás de Ernie Els.

Todos los resultados de Tiger Woods en Riviera CC:

– 2006: Retirado tras la tercera ronda

– 2005: 13º (*El torneo se redujo a 36 hoyos por la lluvia)

– 2004: 7º

– 2003: 5º

– 2001: 13º

– 2000: 18º

– 1999: 2º

– 1997: 20º

– 1993: Corte

– 1992: Corte

Su mejor tarjeta en Riviera fueron 64 golpes, en la cuarta jornada de 2004.

Ben Hogan ganó tres veces en 18 meses en Riviera y Dustin Johnson no ha bajado del cuarto puesto en los últimos cuatro años

Tiger Woods no ha sido la única leyenda del golf a la que se le ha atragantado Riviera. Tampoco pudo ganar aquí jamás Jack Nicklaus. Por contra, otros que sí han tenido mucho éxito en este recorrido de Los Ángeles son Ben Hogan (ganó tres veces en 18 meses en los años 40, incluido un US Open) y Dustin Johnson, actual Número 1 del mundo. En sus últimos cuatro torneos no se ha bajado del top 4 y es el vigente campeón.

Sea como fuere y más allá de los datos, el mejor resumen lo hacía el propio Tiger al hablar de Riviera: “Me encanta el campo, me gusta mucho el diseño, se adapta fenomenal a mi juego y me encuentro cómodo… Sin embargo, juego horrible. Así de fácil”. Es el campo donde más veces ha jugado sin conseguir una victoria.

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