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Una charla ‘en español’ con el gran capitán Thomas Bjorn

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Thomas Bjorn está encantado en el papel de capitán de la Ryder Cup. © Golffile | Eoin Clarke
Thomas Bjorn está encantado en el papel de capitán de la Ryder Cup. © Golffile | Eoin Clarke

Nos sentamos a la mesa con Thomas Bjorn y hablamos de la Ryder Cup. El gran capitán de París atiende a Tengolf. Transmite pasión latina. Está orgulloso, encantado y muy ilusionado con el reto de reconquistar el trofeo tras la derrota en Hazeltine. Hablamos de sus capitanes, de la influencia de Seve y Olazábal, y nos da su opinión sobre Sergio García, Rafa Cabrera Bello y Jon Rahm. Muy interesante.

¿Cómo se siente en el papel de capitán?

Primero de todo quiero decir que es un orgullo absoluto que te consideren candidato a capitán de la Ryder Cup. Ya lo fui para la pasada edición y esta vez me han elegido. ¡Menudo honor! Al final hay muchas más cosas de las que uno se imagina. He estado muy ocupado en estos primeros meses. Al no haber podido jugar torneos del Circuito Europeo, he aprovechado para adelantar trabajo. He ido dos veces ya a París, he estudiado los ajustes que hay que hacer en el campo para la Ryder y he revisado el hotel donde tenemos previsto quedarnos. Es mucho trabajo, pero es divertido. Hay que tener en cuenta muchas cosas. Teníamos que adelantar algunas cosas, ya que por ejemplo al jugar en casa, el equipo americano no puede escoger hotel hasta que no lo hagamos nosotros primero. Esto había que hacerlo rápido.

Menos los uniformes, que los estamos acabando de cuadrar, aunque la ropa de agua, por ejemplo, ya está decidida, lo demás está muy adelantado. La idea es que todo esté listo para justo un año antes de la Ryder, que es cuando tenemos la reunión con el otro capitán (Jim Furyk) en París.

Yo siempre he soñado con ser capitán de la Ryder Cup. Tenía muchísimas ganas. Quería ser capitán de Europa en una Ryder y al fin lo haré realidad en París. Estoy muy feliz por la oportunidad y con unas ganas enormes. Llevaba cinco años esperando a que llegara este momento. Soñaba con esto y mi escenario ideal era París, así que no puedo estar más contento.

“Soñaba con ser capitán de la Ryder y París era mi escenario ideal”

¿Qué aprendió de los anteriores capitanes?

De los capitanes españoles (Seve y Olazábal) aprendí la pasión y el corazón que pusieron, mientras que McGinley creo que fue el más ordenado de todos los que hemos tenido. De todos se aprende algo y seguro que como capitán tendré un poco de todos más lo que yo pueda aportar. Olazábal nos transmitió un pasión enorme por el juego y por la Ryder en Medinah. Fue una gran experiencia.

“El domingo de Medinah pregunté a Olazábal por la piedra de mi hija y él la sacó del bolsillo…”

Una anécdota con Olazábal en Medinah

Si tuviera que recordar una anécdota de Medinah con Olazábal no tengo dudas. El sábado por la noche, con el equipo americano muy destacado en el marcador, mi hija me regaló una piedra en la que estaba escrita la palabra ‘hope’ (esperanza). Yo le di esa piedra a Olazábal. El domingo, cuando Kaymer metió el putt ganador y me abracé a José María, lo primero que hice fue preguntarle dónde estaba la piedra y él la sacó de su bolsillo. La había llevado todo el día. Fue muy bonito.

¿Qué recuerda de Seve en Valderrama?

Seve fue mucho más que mi capitán de Ryder. Fue mi entrenador, mi motivador, mi padre, y no sólo durante la Ryder Cup, sino durante todo el año previo. Me ayudó muchísimo a prepararme para la Ryder de Valderrama. Seve fue mi ídolo, así que tenerlo como capitán fue algo muy grande. Ahora los jugadores se enfadan porque no juegan en el turno de la mañana o la tarde, a mí Seve cuando me dijo que no jugaría una tarde pero que lo acompañaría durante todo el tiempo en el buggie, yo estaba encantado. Fue una gran experiencia. Sólo con estar allí era ya una maravilla. Seve no sólo fue un gran capitán sino que me hizo crecer mucho como jugador.

“Seve fue mucho más que mi capitán de Ryder: Fue mi entrenador, mi motivador, mi padre…”

¿Hay algún error que se cometiera en Hazeltine y que tiene claro no intentar repetir?

Hubo jugadores que aunque tenían mucha experiencia no estaban en su mejor momento de forma y había otros más jóvenes o inexpertos que sí estaban bien. Yo creo que tiene que jugar quien mejor esté en forma, sin mirar su edad o las Ryder que ha jugado. A mí no me va a importar apostar por un jugador joven que no haya jugado nunca una Ryder si veo que está jugando muy bien. Sin miedo y a apostar por ellos. No hay que obsesionarse con la experiencia. Por este motivo, también decidimos retrasar las elecciones del capitán y que sean cuatro en lugar de tres. Es importante que todo el equipo se sienta como una familia y que todos son importantes.

“A mí no me va a importar apostar por un jugador joven que no haya jugado nunca una Ryder”

¿Qué opinión tiene de Rafa Cabrera Bello?

Está jugando a un nivel buenísimo. Está tantas veces entre los diez primeros y asomando tanto la cabeza para ganar que muy pronto va a empezar a ganar más a menudo. Estoy seguro. Hasta ahora le ha costado ganar, pero con lo sólido que es lo veo como alguien que puede ganar varias veces al año seguro. En Hazeltine fue una de las gratas noticias del equipo europeo. Respondió muy bien en su primera Ryder. Creo que está aprendiendo a ganar y lo vamos a ver con más victorias.

“Rafa es un jugador que puede ganar varias veces al año”

¿Qué le parece la irrupción de Jon Rahm, le daría algún consejo?

A Jon Rahm lo he conocido en Augusta. Lo he saludado y hemos quedado en hablar más adelante. No quise molestarle porque estaba con cosas más importantes en qué pensar. Sólo se tiene que preocupar de jugar al golf y de seguir haciendo lo que está haciendo. Está en un proceso que tiene que habituarse a muchas cosas nuevas, campos nuevos, conocer gente y sólo debe preocuparse de jugar. Ya llegará la Ryder Cup. Si sigue haciendo lo que está haciendo es un muy serio candidato a estar en el equipo. Si sólo se preocupa de su golf, lo demás llegará sólo. Que no se líe.

“Rahm sólo se tiene que preocupar de jugar al golf y lo demás llegará solo… Que no se líe”

¿Sabía que Sergio García podría convertirse en París en el jugador con más puntos en la historia de Europa en la Ryder Cup?

Ver ganar a Sergio en Augusta ha sido una gran alegría. Tenemos una buena amistad y siempre he creído que podía conseguirlo. En referencia a la Ryder Cup diría que el carácter de Sergio no puede ser mejor para un evento como la Ryder. Tiene ya una gran experiencia habiendo jugado ya en ocho ocasiones y ese tipo de energía y pasión son necesarias en el equipo.

“El carácter de Sergio no puede ser mejor para un evento como la Ryder”

¿Quién es el favorito en París?

El favorito es Estados Unidos porque son los que ganaron la última y porque sólo hay que ver cómo está el ranking mundial. Dicho esto, claro que estoy convencido de que podemos ganar. No tengo ninguna duda porque vamos a tener un gran equipo.