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Jin Young Ko se consagra y Carlota vuelve a llamar a la puerta en un Grande

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Jin Young Ko posa con el trofeo y el albornoz clásico tras el baño en el lago del 18. © LPGA
Jin Young Ko posa con el trofeo y el albornoz clásico tras el baño en el lago del 18. © LPGA

Lo Jin Young Ko era simplemente una cuestión de tiempo. Se sabía desde hace mucho. Exactamente desde una tarde de agosto de 2015 en Turnberry, cuando sólo tenía 20 años y salía como líder del British Open en la última jornada con tres golpes de ventaja. Era su primer Grande y estuvo a punto de ganarlo. Entonces, cedió en la ronda final ante los nervios y una implacable Inbee Park. Pero su sello ya estaba puesto. Cuatro años después, al duodécimo intento, ha cazado su primer Major. Este domingo se ha consagrado logrando una victoria sin paliativos en el ANA Inspiration.

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Ha ganado la mejor, la más sólida, la única que ha jugado bajo par los cuatro días en el Dinah Shore de Rancho Mirage. Es la crónica de una victoria anunciada, aunque no por ello carente de emoción. Era la propia Ko la que metía pimienta al desenlace con dos bogeys casi consecutivos en el 13 y 15. Había dominado las operaciones con mano de hierro, sin mostrar fisuras pero, de repente, se metía en un lío. En menos de una hora pasaba de tener cuatro golpes de ventaja (tee del 12) a uno (tee del 16). La última palabra aún no estaba escrita…

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Mi Hyang Lee era la que se colocaba a uno a falta de tres hoyos. De pronto se habían abierto de par en par las puertas del ANA Inspiration. Aún estaba todo por decidir, o eso parecía. Incluso, Lexi Thompson se permitiría soñar con la victoria tras colocar en la casa club un resultado final de seis bajo par. En ese momento de debilidad, Ko estaba con -8 y tenía tres hoyos por delante.

Su respuesta ha sido de gran campeona. Hacía birdie en el 16, pegando un tirazo por encima de la bandera a 120 metros del hoyo y embocando un putt de unos tres metros; y remataba la faena en el 18 con otro gran birdie desde unos cuatro metros y medio. Un Grande a lo grande.

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Ko ha jugado muy sólida durante toda la semana, creando más oportunidades de birdie que nadie, pero a la hora de la verdad, como casi siempre, el arma definitiva ha sido el putter. Su despliegue en los greenes durante los cuatro días y en especial este domingo ha sido fabuloso. Ha pateado siempre con la bandera puesta, hasta el pitido final y ha sido demoledora. Finalmente, ha ganado con un total de -10, la única en llegar a doble dígito en toda la semana, con una ronda final de 70 golpes. Es cierto que Lee ha tenido su oportunidad, pero no es menos cierto que siempre dio la sensación de ir a remolque de su paisana.

Otra clave importante en su victoria ha sido su caddie. Es la tercera vez que el veterano David Brooker salta al lago del hoyo 18 y siempre lo ha hecho con una jugadora distinta. Su primer triunfo fue en 2004 junto a Grace Park, curiosamente la primera coreana de la historia que ganaba el ANA. Después vencía con Lorena Ochoa en 2008 y ahora con Jin Young Ko. Brooker puede presumir de ser el único caddie que ha ganado este torneo con tres jugadoras diferentes. ‘Iguala’ el palmarés de Amy Alcott, Betsy King y Annika Sorenstam, las únicas con tres victorias en este Grande.

Es la segunda victoria de Ko esta temporada, la cuarta en el LPGA y la decimosegunda en los últimos cinco años. Va lanzada al Número Uno del mundo, de hecho alcanzará esta posición este mismo lunes. Es una ganadora nata y apunta claramente a convertirse en una de las dominadoras durante los próximos años.

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Carlota Ciganda (-5) se vuelve a quedar a las puertas en un Major. Ha terminado en cuarta posición tras una excelente ronda final de 68 golpes sin bogeys. La realidad es que nunca tuvo opciones reales de victoria el domingo. Lo más cerca que se llegó a poner de Ko mientras estuvo en el campo fue a cuatro golpes. Ya en la casa club, tras el bogey de la líder en el 15, se llegó a situar a tres, pero en ese momento Lexi Thompson ya había terminado por delante de ella con -6.

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En cualquier caso, otra grandísima semana de la jugadora navarra, jugando muy bien el último día. Sigue avisando, se sigue colocando, sigue amasando buenos resultados y actuaciones brillantes. Es su sexto top 5 en los últimos nueve torneos. También es su quinto top ten en un Grande y el cuarto top 7 en los últimos diez que ha disputado. Sigue llamando a la puerta y así seguirá hasta que la derribe.

Por último, Azahara Muñoz (+7) finalizó con su mejor vuelta de la semana (70 golpes) y Beatriz Recari (+10) hizo 76. Ambas terminaron en la parte trasera de la clasificación.

Consulta aquí los resultados finales