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Lo de In Kyung Kim es mucho más que una cuenta pendiente

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In Kyung Kim, durante la segunda ronda del ANA Inspiration. © LPGA
In Kyung Kim, durante la segunda ronda del ANA Inspiration. © LPGA

Han pasado siete años, pero la imagen está aún fresca en la memoria. Es difícil de olvidar. Se puede dejar atrás, pero es imposible borrar lo que sucedió. Aquel putt de In Kyung Kim perdurará como uno de los momentos más duros del deporte.

Rebobinamos la cinta y nos situamos en el ANA Inspiration de 2012, entonces llamado Kraft Nabisco. Kim firmaba un birdie espectacular en el hoyo 17 y se metía en el bolsillo media victoria. Iba a ser su primer Major, con apenas 23 años. Jugó el hoyo 18 de libro y se dejó un putt final de 30 centímetros para ganar el torneo. Coser y cantar. Pero no…

Kim falló el putt. La bola dibujó una corbata imposible de 360 grados y tuvo que salir a jugar el desempate. Devastada por lo que había sucedido apenas unos minutos antes, acabó perdiendo con Sun Young Yoo en el primer hoyo del playoff. Durísimo.

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La historia viene hoy limpia y clara a la memoria porque Kim, cumplidos ya los 30 años, es la líder destacada del ANA Inspiration tras firmar el viernes una vuelta superlativa de 65 golpes. Tiene tres impactos de ventaja sobre la australiano Katherine Kirk y cuatro sobre Jin Young Ko y Ally McDonald.

Obviamente, lo de Kim es mucho más que una cuenta pendiente. No le fue fácil superar aquello, aunque lo acabó consiguiendo. Su palabra favorita es resiliencia y sus redes sociales están plagadas de frases motivadoras y canciones de los Beatles. En 2017 conquistaba el British Open y, al menos, conseguía cerrar una herida. Era su primera Major. Aunque la espina con el ANA todavía se mantiene ahí.

Han pasado siete años desde entonces y es la primera vez que vuelve a ponerse en clara posición de ganar el ANA, aunque todavía queden 36 hoyos por delante. Será interesante ver cómo reacciona su mente al desafío durante el fin de semana. El camino aún es largo y las rivales no se lo van a poner fácil. A cinco golpes se ha situado un grupo de jugadoras muy poderoso, entre las que están Sung Hyun Park, Lexi Thompson o Danielle Kang, ganadoras todas de Majors.

El corte quedó establecido finalmente en +5, uno de los más altos de los últimos tiempos y lejos del +1 del año pasado. Entre las que se han quedado fuera sobre salen In Gee Chun, Pernilla Lindberg, Shanshan Feng, Sei Young Kim o Anne Van Dam.

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