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Imahira recibe una invitación especial para jugar el Masters

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Shugo Imahira. © Golffile | Eoin Clarke
Shugo Imahira. © Golffile | Eoin Clarke

Asia. Otra vez Asia. El dedo del Masters de Augusta ha vuelto a posarse en el lejano oriente y, más concretamente, en Japón. El afortunado se llama Shugo Imahira. El golfista nipón ha recibido esta semana la invitación para disputar el primer Grande de la temporada.

Hay que recordar que el Masters es un torneo de carácter invitacional, es decir, para jugarlo necesitas recibir la carta del Augusta National. Existen unos criterios de clasificación que siempre se respetan, pero si algún día, el recorrido de Atlanta decidiera no invitar a un golfista que se ha clasificado por los citados criterios, podría hacerlo. El Masters tiene derecho de admisión.

Lista de jugadores clasificados para el Masters de Augusta 2019

Por este mismo motivo, Augusta tiene también la libertad para invitar a un jugador que no esté dentro de esos criterios de clasificación. Ha sucedido en el pasado y seguirá sucediendo en el futuro. Son cartas que el Masters se guarda en la manga, sobre todo para satisfacer nuevos mercados emergentes como el asiático.

En esta ocasión, como decimos, Imahira ha sido bendecido con el plácet de Augusta. Se justifica la decisión por el gran año 2018 que ha realizado. Ha ganado un torneo en el Japan Tour, ha quedado tres veces segundo y ha sido tres veces tercero. Con estos resultados, a sus 26 años, se ha colocado a las puertas del top 50 mundial. De hecho, tuvo la opción de meterse entre los 50 mejores antes de final de año, con lo que se habría clasificado directamente para el Masters. Lo habría conseguido acabando segundo en el Indonesian Masters, pero finalmente terminó duodécimo. Ahora mismo ocupa el puesto 53º.

Imahira se cita con las musas indonesias para jugar el Masters

Hay que recordar que el Masters ya invitó a dedo el año pasado a Shubhankar Sharma y que el japonés Ryo Ishikawa ha recibido esta misma gracia en más de una ocasión.

El Masters aún podría otorgar alguna otra invitación de aquí al torneo. Mientras, los dos criterios por los que aún pueden clasificarse jugadores son ganando un torneo del PGA Tour o metiéndose entre los 50 mejores del mundo antes del Masters. Con la entrada de Imahira hay un total de 80 jugadores clasificados hasta la fecha.

1 COMENTARIO

  1. Creo que el cambio en la normativa de uso del putt ha tenido más que ver que el calendario de torneos para su bajón en el WGR

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