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Matsuyama saca a pasear de nuevo la katana

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Hideki Matsuyama, hoy en la segunda ronda del PGA Championship. (© Golffile | Ken Murray
Hideki Matsuyama, hoy en la segunda ronda del PGA Championship. (© Golffile | Ken Murray

Quien quiera ganar el PGA Championship tendrá que derrotar a Hideki Matsuyama (-8). Esta es la principal enseñanza que nos ha dejado la segunda ronda en Quail Hollow. Condiciones muy duras, greenes de piedra, lluvia, suspensiones por tormenta eléctrica y el japonés a lo suyo, rubricando una vuelta antológica de 64 golpes sin bogeys para compartir el liderato con Kevin Kisner. Sencillamente sensacional.

Matsuyama ha vuelto a sacar su katana, esa espada mortal en la que se convierte su putter cuando encuentra la inspiración. Ha metido tres de los cinco putts que ha tenido esta semana de entre tres y cinco metros. Cuando el palo más corto de la bolsa le funciona al jugador nipón es mejor apartarse para no ser arrollado. Porque de juego largo va sobrado. De los siete birdies que hizo hoy, cinco fueron de dos metros hacia abajo. Un recital en un campo donde viendo al 99 por ciento de los jugadores parece que no hay forma humana de dejar la bola más cerca de cuatro metros del hoyo. Hideki atraviesa por uno de esos momentos en los que ve los greenes como dianas y sus palos son dardos.

El japonés ha establecido un nuevo récord del campo en el remodelado Quail Hollow y ha puesto de manifiesto que el sobrenatural 61 que se hizo el domingo en el Firestone, durante la última ronda del WGC Bridgestone Invitational, no fue ninguna casualidad. Además, ya demostró el año pasado que no siente ningún vértigo a la hora de enlazar victorias. Despidió el año ganando tres semanas seguidas y cuatro de las últimas cinco.

Parecía que el liderato de Kisner sería inalcanzable, pero entonces entró Matsuyama en ebullición con cuatro birdies consecutivos entre los hoyos 12 y 15. Y añadió uno más en el 17. Un dato curioso e histórico: en los últimos 15 años sólo tres jugadores han hecho una vuelta de 64 golpes sin bogeys en el PGA. Los dos anteriores fueron Keegan Bradley (2011) y Jason Dufner (2013). Ambos ganaron aquel PGA.

Sea como fuere, parece difícil pensar ahora mismo que lo de Matsuyama en el PGA vaya a ser un paseo. Sin duda, es el gran favorito, pero arriba se han colocado algunos gallos de pelea que no le van a dejar respirar. Se presenta un fin de semana apasionante. El mismo Kisner es un perro de presa que no va a poner nada fácil las cosas a Matsuyama, pero además se han metido arriba Jason Day (-6), Francesco Molinari (-5) (el italiano también ha hecho 64 golpes apenas unos minutos después de Matsuyama con una vuelta sin bogeys, con un eagle y cinco birdies, la vuelta más baja de un golfista italiano en un Major) y Louis Oosthuizen (-5). Algo más atrás, aunque bien colocado, están Rickie Fowler (-3), Justin Thomas (-3) o Paul Casey (-3). Como ven, todos están cortados por el mismo patrón de ser unos grandísimos jugadores de tee a green.

Otras referencias en la clasificación son Jordan Spieth (+3), Dustin Johnson (+2).

La jornada se suspendió por falta de luz con 26 jugadores aún en el campo, entre los que estaban Henrik Stenson (+2), a falta sólo del hoyo 18, o Chris Stroud (-5), a falta de cinco hoyos y acabando por el 9. El corte está bailando entre el +5 y el +4. Entre los que seguro se quedan fuera, además de los españoles Sergio García, Rafa Cabrera Bello y Pablo Larrazábal, están Justin Rose, Bubba Watson, Branden Grace o Danny Willett, entre otros.

El juego se reanudará este sábado a partir de las 7.30 hora local, seis horas más en la España peninsular. Después, se organizarán los partidos y los horarios de la tercera jornada. Recuerden que la previsión del tiempo anuncia más inestabilidad para mañana. Se espera que la tercera ronda empiece a las 10.00, hora local. Los jugadores saldrán de tres en tres, pero sólo por el tee del 1.

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