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Rahm sobrevive, Kisner se dispara y Rafa dice adiós

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Jon Rahm, hoy en Quail Hollow. © Golffile | Eoin Clarke
Jon Rahm, hoy en Quail Hollow. © Golffile | Eoin Clarke

Cero calles y cero greenes en los primeros nueve hoyos. El mantra salta por los aires. No hay alma humana que pueda mantener una sonrisa en la boca cuando la vuelta se convierte en un Tourmalet, en un crujir de dientes, en un muro implacable. Así ha arrancado el día para Jon Rahm (+3). Incluso el birdie del hoyo 10, el único del día, llegaba sin coger la calle y el green. Embocaba desde el antegreen un magnífico putt. La única alegría del día.

Ha sido una jornada absoluta de supervivencia, hasta el punto de que Jon ha hecho encaje de bolillos con el juego corto y el putt para poder superar los nueve primeros hoyos con un parcial ‘sólo’ de tres sobre el par. Al birdie del 10 le seguían cuatro bogeys en los hoyos 12, 14, 15 y 17. Especialmente dolorosos los tropiezos en el 14 y 15, dos hoyos donde el manual de Quail Hollow dice que hay que aprovechar para restar golpes.

Pero hoy el juego largo no estaba. Si ayer ofreció un recital, hoy ha sido un sufrimiento. A partir del hoyo 1 ha mejorado algo el asunto, porque empeorar era imposible, pero tampoco ha sido jauja. Al final, ha cazado cuatro calles y cinco greenes. Ha hecho un bogey más en el 5, tras fallar un putt corto y no ha conseguido aprovechar los hoyos 7 y 8, en teoría buenas opciones de birdie. Así, vuelta de 75 golpes muy, muy luchada. Si ayer no había podido hacer un golpe más, hoy casi ha sido justo al contrario.

Ha sido uno de esos días que que le ponen a uno los nervios de punta y lo mejor que se puede decir de Jon es que ha conseguido mantener la cabeza fría para seguir en el torneo. La vuelta y el torneo se podía haber ido por el desagüe perfectamente, pero el de Barrika ha demostrado casta y raza para darse una oportunidad de dar guerra el fin de semana. El segundo puesto lo tiene ahora mismo a seis golpes, por lo que no hay que perder el oremus.

El líder anda muy lejos. Declaramos oficialmente a Kevin Kisner (-8) como el iluminado de la semana. Ha hecho otra vuelta de 67 golpes. Sólo lleva tres bogeys en dos días y hoy se ha permitido el lujo de hacer eagle en el hoyo 7 embocando un putt desde fuera de green. Ha puesto tierra de por medio. Respecto a los que han jugado por la mañana en esta segunda ronda, Kisner tiene ya cinco golpes de ventaja sobre Rickie Fowler (-3). Veremos qué sucede por la tarde y cuál es la ventaja final del ganador del DEAN&DELUCA Invitational, torneo por cierto que se disputó en Colonial Country Club, un campo también de bermuda.

Las condiciones siguen muy complicadas. Con el turno de mañana acabado, sólo quedan cinco jugadores por debajo del par (Kisner (-8), Fowler (-3), Byeong Hun An (-2), Ryan Fox (-1) y D.A. Points (-1)), si bien es cierto que los que están jugando ahora en el turno de tarde son los que ayer hicieron mejores resultados, por lo que habrá que ver qué ocurre al final del día. Hoy por la mañana se han hecho 12 vueltas bajo par y el tarjetón del día ha sido para Ryan Fox (66). Por cierto, nada más salir Sergio García se ha puesto a llover sobre Quail Hollow. Veremos si no hay parones y de qué manera puede afectar este agua al campo, desde luego, pondrá el rough muy complicado, pero los greenes estarán más receptivos.

Rafa Cabrera Bello. © Golffile | Eoin Clarke
Rafa Cabrera Bello. © Golffile | Eoin Clarke

Quien no estará el fin de semana salvo que las condiciones se vuelvan dramáticas y los resultados se disparen será Rafa Cabrera Bello (+7). El canario, al revés que ayer, ha empezado muy bien la vuelta, con dos birdies en el 13 y 14, pero después ha hecho doble bogey en el 16 y ha terminado con una dolorosa secuencia de tres bogeys consecutivos en los hoyos 5, 6 y 7. En principio, todo apunta a que el corte se cerrará en +5, como máximo +6, por lo que salvo que haya una hecatombe en Quail Hollow, Rafa se quedará fuera tras hacer hoy 75 golpes.

Lo cierto es que ha pagado muy caro algunos errores durante su vuelta. Ha jugado sólido en la gran mayoría de los hoyos, pero cada vez que ha fallado, sobre todo desde el tee, le ha costado mucho.

En cuanto a los grandes favoritos, hay que destacar la solidez de Rickie Fowler (-3), que terminaba con diez pares seguidos su vuelta. Además, Rory McIlroy (+2) ha conseguido rehacerse tras un mal momento en el que parecía que podía quedarse fuera del corte y también dará guerra el fin de semana.

Entre los que se han quedado fuera destacan Phil Mickelson, que llevaba 22 PGA consecutivos pasando el corte, Matthew Firzpatrick, Luke Donald o Jimmy Walker. Por cierto, en el aspecto positivo, Steve Stricker (+3) ha hecho 70 golpes y ha pasado su corte número 26 seguido en un Grande. Enorme el veterano jugador estadounidense.

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