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El increíble y alucinante ‘día de la marmota’ de la Armada en Shinnecock

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Rafa Cabrera Bello, uno de los integrantes de la Armada en el US Open 2018, durante la jornada de prácticas del lunes en Shinnecock Hills. © USGA/Jeff Haynes
Rafa Cabrera Bello, uno de los integrantes de la Armada en el US Open 2018, durante la jornada de prácticas del lunes en Shinnecock Hills. © USGA/Jeff Haynes

La historia de la Armada española en las tres últimas ediciones del US Open que se han disputado en Shinnecock Hills se puede repasar según estas líneas maestras. Una de ellas, en la que están implicados los tres ganadores de ‘majors’ españoles, resulta casi disparatada por la increíble sucesión repetitiva de cifras y situaciones:

– En este campo de Southampton, de Long Island, como ya ha quedado dicho, se han disputado hasta la fecha cuatro ediciones de este Grande (1896, 1986, 1995 y 2004), así que es fácilmente entendible que presencia española sólo hubo en las tres últimas.

VÍDEO | Sobrevolamos, hoyo a hoyo, el escenario del US Open: Shinnecock Hills

– De hecho, sólo cuatro españoles han jugado en este campo un US Open, hasta la fecha (Seve, Olazábal, Jiménez y Sergio). En 1986 Seve Ballesteros fue nuestro único representante. El cántabro iba a finalizar en una más que digna 24ª posición, aunque en realidad el domingo salió todavía con alguna opción de victoria…

Rumbo a la cita con el quinto mito

Aquella situación de hace 32 años nos pone ante un escenario de leyenda que siempre es interesante recordar. Greg Norman salía líder en la última ronda, con un acumulado de PAR y un golpe de ventaja sobre Lee Treviño y Hall Sutton, dos sobre Bob Tway, tres sobre Raymond Floyd y Payne Stewart, cuatro sobre Bernhard Langer, Ben Crenshaw y Tom Watson, cinco sobre Mark McNulty y seis sobre, atención, Jack Nicklaus, Seve Ballesteros, Chip Beck y Lanny Wadkins. Ganaría Raymond Floyd con una última ronda de 66 golpes, mientras que Seve perdía posiciones con un 73 final.

Aquel fue el año de locura de Greg Norman. Venía de ser segundo en el Masters, donde también había salido de líder el domingo. Toda una tortura, lo suyo. Eso sí, un mes más tarde de la cita en Shinnecock Hills ganaría el British de calle en Turnberry, saliendo de líder el domingo… Y en el PGA, ¿a qué no sabe usted, querido lector, lo que ocurrió? En efecto: el australiano volvió a salir de líder el domingo, pero acabó segundo tras firmar un 76…

Bombazo en los tee times del US Open

– En 1995 debutaron en Shinnecock José María Olazábal y Miguel Ángel Jiménez y, curiosamente, ambos iban a finalizar en 28ª posición.  Aún más curioso resulta que, igual que le ocurriera a Seve nueve años antes, Olazábal iba a salir el domingo a seis golpes de los líderes, que no eran otros que Tom Lehman… ¡Y Greg Norman de nuevo! Y al igual que Seve, Olazábal finalizaba con un discreto 73 que le hacía perder posiciones. Por cierto, Ballesteros también estuvo presente en esta edición, aunque no pasó el corte.

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– Pues bien, en 2004 le tocaba estrenarse en Shinnecock a Sergio García. Y el de Borriol, como el lector ya se está imaginando, iba a salir el domingo exactamente a seis golpes del líder, que esta vez no era Greg Norman, eso sí, sino Retief Goosen, que luego sería campeón. Al igual que Seve y Chema, Sergio no sólo no remontaba sino que caía hasta el 20º puesto con un dramático 80 final, aunque hay que puntualizar dos cosas: al fin y al cabo ese 20º puesto es el mejor de un español en esta plaza y, además, aquel domingo sangriento la media del campo fue, agárrense, de 78,7 golpes. Aquel día a la USGA se le fue la mano con los greenes, hasta el punto que hubo que parar el juego durante aquella última jornada para regar, sobre todo el green del hoyo 7, que era una auténtica plataforma de hormigón armado…

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