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Sergio, el nuevo caddie y algunas cosas que se salen de la norma

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Sergio García y Mark Chaney, trabajando en el putting green de Shinnecock Hills. © Tengolf
Sergio García y Mark Chaney, trabajando en el putting green de Shinnecock Hills. © Tengolf

Sergio García llega al US Open de Shinnecock Hills con uno de esos récords que dejan a cualquiera con la boca abierta y una importante novedad en su equipo de trabajo. El de Borriol jugará esta semana en Nueva York su grande número 73 de manera consecutiva. Es la racha más larga de un jugador en activo. Son cinco más que su más inmediato perseguidor: Adam Scott (68).

El dato es impresionante y conviene recordarlo cada vez que se pisa escenario major, pero la semana de Sergio en el US Open gira realmente en torno a su nuevo caddie. Mark Chaney debuta en la bolsa del campeón español. De hecho, este martes ha sido la primera vez que se les ha visto juntos en una competición oficial. Sergio debuta hoy en Shinnecock Hills después de haber dedicado el lunes de manera íntegra a un compromiso de publicidad con Adidas en Manhattan.

García, ya saben, es un jugador que se sale de la norma en muchos aspecto. En esto también. No es habitual estrenar a tu hombre de mayor confianza dentro de las cuerdas en una cita tan grande como el US Open. Lo lógico, dirán algunas voces, es rodarse antes en torneo menos trascendentes, pero así es Sergio y no hay ninguna norma escrita que diga que esto no es lo correcto. Puede ser atípico, pero válido como cualquier otra decisión tan personal como la de cambiar de caddie. Eso sí, no vienen de nuevas, que conste. Ya estuvieron trabajando varios días en España, en el Club de Golf del Mediterráneo, antes viajar a Nueva York.

Curiosamente, para Chaney no es ninguna novedad eso de debutar en una cita grande. La primera vez que llevó la bolsa de Fred Couples, su último ‘jefe’ hasta el fichaje de García, fue en el Masters de Augusta de 2014. Por cierto, Couples acabó vigésimo aquella semana tras codearse en los puestos de cabeza durante los tres primeros días. Así que no crean que va a sufrir precisamente de vértigo.

No obstante, si algo ha llamado la atención de esta primera imagen pública de Sergio y Chaney, ha sido que a los diez minutos de estar pateando en el putting green de Shinnecock (es lo primero que ha hecho hoy García) ha pedido ayuda a su caddie para que le mirara el movimiento del putter. Quería conocer la opinión de su nuevo socio sobre la fluidez del gesto, algo que no era habitual antes con Glen Murray. Lo cierto es que habla de una conexión rápida entre ambos.

No se tiene constancia en el mundillo de la prensa americana especializada en golf que Chaney sea un gurú en cuanto al putter, pero tampoco lo descartan. Desde luego, tiene una enorme experiencia con jugadores de la talla de Couples, Curtis Strange, Jeff Sluman o uno de los mejores pateadores del circuito como Steve Stricker. Con todos ellos, y alguno más, trabajó en algún momento. También se le ha visto habitualmente revisar con los jugadores las caídas durante los torneos. Así que, si alguien puede dar un consejo atinado es él.

Por cierto, y para terminar con una última novedad. Habitualmente Sergio entrenaba los días previos a los torneos con grip normal y después en competición utilizaba el de pinza. Hoy ha estado trabajando desde el principio con la pinza y con un putter estilo O-Works Red #7S.

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