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En Australia se libra la batalla por la última plaza del Masters

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Cameron Smith durante la pasada Presidents Cup. (© Golffile | Thos Caffrey)

Tras la Presidents Cup de la pasada semana, es turno a partir del jueves para el último torneo de los circuitos importantes en este 2019, llega el Australian PGA Championship.

Un evento en el que, aparte de tener a dos españoles como Sebastián García y Alejandro Cañizares, se puede vivir un vuelco importante en la clasificación del ranking mundial y, sobre todo, en la última plaza que se reparte este 2019 para el Masters de Augusta del próximo mes de abril. Es decir, lo que se presenta como un torneo menor, en realidad ofrece uno de los mejores regalos del año.

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Precisamente, dos compañeros en el bando internacional de la pasada Presidents Cup, Adam Hadwin y Cameron Smith, son los que se juegan esa última invitación de los rectores del Augusta National. O lo que es lo mismo, se juegan acabar el año entre los 50 primeros del mundo.

Por este criterio de exención para el Masters, hay 49 que ya tienen esa plaza asegurada y la única que está en el aire es la del Hadwin, actual número 50 del mundo. ¿Por qué está en el aire? Muy sencillo: no juega esta semana y puede ser superado por uno que ahora mismo está más allá del puesto 50º y que sí disputa el torneo de Australia. Se trata de Cameron Smith. Y mucho ojo porque no es un jugador cualquiera, hablamos de ganador de este torneo en las dos últimas ediciones. Se puede decir que la amenaza para Hadwin es muy real.

Smith necesita acabar el Australia PGA Championship como máximo en el tercer puesto empatado con otro jugador. Todo lo que sea ese resultado o mejor supondrá superar a Hadwin en el ranking mundial y, por tanto, arrebatarle la última plaza del top 50 para el Masters.

Como decíamos, hay 49 que ya tienen esa plaza garantizada para el Masters 2020. A ellos hay que unir a todos los ganadores de un torneo del PGA Tour entre el Masters de 2019 y el 2020 (a excepción de los torneos que comparten semana con un Major o WGC), todos los campeones de la historia del Masters, los ganadores los últimos cinco años del US Open, Open Championship y PGA Championship, los ganadores los tres últimos años del THE PLAYERS, el vigente campeón olímpico, los doce primeros clasificados del Masters 2019, los cuatro primeros de los tres Grandes anteriores (US Open, Open y PGA), los 30 clasificados para el Tour Championship de la FedEX Cup, campeón y subcampeón del US Amateur, campeón del British Amateur, campeón del Asia-Pacific Amateur y campeón del Mid Amateur.

Pase lo que pase en Australia esta semana, no será la última opción para el que se quede fuera, ya que habrá otro cierre de la clasificación del top-50 la semana previa al Masters. Todos los que estén entre los cinco mejores a esa fecha y no estén clasificados ya para Augusta, recibirán una invitación. Además, queda la plaza del campeón del Latin America Amateur Championship del próximo mes de enero en República Dominicana. Estas son todas la exenciones del Masters de Augusta.

Así pues, el RACV Royal Pines Resort de Queensland será el campo sobre el que se decida esta semana si Adam Hadwin o Cameron Smith estarán del 9 al 12 de abril sobre el santuario golfístico del Augusta National.