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Cañi y Pigem, ante uno de los ‘Tourmalets’ más duros para la Armada

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Alejandro Cañizares. © Golffile | Thos Caffrey
Alejandro Cañizares. © Golffile | Thos Caffrey

Este jueves arranca el Open de Sudáfrica en el Randpark Golf Club de Johannesburgo. Como todos saben, es el primer torneo del año del European Tour, pero además viene cargado con un aliciente extra. Es una de las dieciséis pruebas que clasifican durante la temporada para el Open Championship. Exactamente, es la segunda que se disputa tras el Emirates Australian Open, donde consiguieron su billete Matt Jones, Aaron Pike y Takumi Kanaya. Esta semana en Sudáfrica se ponen en juego tres puestos más para los jugadores mejor clasificados a la conclusión del torneo, que estén dentro del top ten y que no tengan ya una exención para el próximo British en Royal St George’s.

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Las Series Clasificatorias del Open, que es el nombre que reciben estos torneos, se pusieron en marcha en 2014 y lo cierto es que no han tratado demasiado bien al golf español. Hasta la fecha, contando el Australian Open del pasado diciembre, se han ofrecido 198 puestos para el Open en estos algo más de cinco años de vigencia del sistema. Pues bien, España sólo ha podido acceder a tres de ellos. No, definitivamente, no se nos da bien. Es uno de los ‘Tourmalets’ más duros para la Armada.

Los tres españoles que han conseguido su pase para el Open desde 2014 en estas Series son Rafa Cabrera Bello (en el Open de Francia de 2015), Jon Rahm (en el Quicken Loans de 2016) y Adri Arnaus (en el Estrella Damm Andalucía Masters de 2019). El bagaje es exiguo comparado con el potencial que tiene España en el golf profesional masculino. De hecho, si hiciéramos una clasificación mundial por países con el éxito cosechado en estas Series Clasificatorias, lo cierto es que salimos mal parados.

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El reparto de los 198 puestos para el Open en estos torneos a lo largo de la historia se distribuye de la siguiente manera:

1.Estados Unidos: 38

2.Australia: 25

3.Inglaterra: 24

4.Corea del Sur: 18

5.Sudáfrica: 16

6.Japón: 15

7.Suecia: 9

8.Francia: 8

-Tailandia: 8

10.Escocia: 6

-Nueva Zelanda: 5

12.España: 3

-Italia: 3

-Canadá: 3

15.México: 2

-Irlanda del Norte: 2

-India: 2

-Gales: 2

-Dinamarca: 2

20.Austria: 1

-Colombia: 1

-Bélgica: 1

-Islas Fidji: 1

-Taiwán: 1

-China: 1

-Filipinas: 1

En total son 26 países diferentes los que al menos han conseguido meter una vez a algún jugador en el Open a través de las Series. Llama la atención el buen bagaje de Australia, aunque conviene matizar que el Open de su país siempre cuenta y ahí normalmente se ponen las botas. Lo mismo ocurre con Japón y Corea, que tienen torneos locales clasificatorios donde no hay muchos jugadores de otras nacionalidades.

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Sólo hay cuatro países que han conseguido clasificar a jugadores todos los años mediante estas Series: Estados Unidos, Australia, Sudáfrica e Inglaterra. Corea, Japón, Suecia y Francia fallaron sólo un año. Del mismo modo, llama la atención que haya países que todavía no se han estrenado, caso de Irlanda, Alemania, Holanda o Argentina. Nunca han conseguido meter a algún jugador en el Open mediante estos torneos clasificatorios.

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Volviendo al caso de España, sea como fuere, es una realidad que nuestros golfistas no han conseguido exprimir demasiado esta oportunidad que ofrece el Open. En Sudáfrica tendremos una nueva puerta abierta para lograr el cuarto e incluso el quinto billete, ya que contamos con la presencia en el torneo de Alejandro Cañizares y Carlos Pigem. El desafío está sobre la mesa.