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Seis son los jugadores españoles presentes esta semana en Randpark Golf Club, sede del torneo

El Joburg, primera parada sudafricana con la Final de Dubai como telón de fondo

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Randpark Golf Club.
Randpark Golf Club.

Seis españoles juegan a partir de este jueves el Joburg Open, torneo con el que el circuito europeo inicia una gira de tres semanas en Sudáfrica, previos a la Final de Dubai. Son Sebastián García Rodríguez, Adrián Otaegui, Adri Arnaus, Álvaro Quirós, Emilio Cuartero y Gonzalo Fernández Castaño.

De todos ellos, sólo Otaegui tiene plenamente asegurada su presencia en la Final de Dubai, mientras que Adri Arnaus tiene el objetivo muy bien encaminado (entran los sesenta primeros de la Race y él está en el puesto 56º), pero todavía necesita apuntalarlo. El resto, si es que aún aspira a dicha meta, necesita apretar fuerte. Sebastián García Rodríguez es quien mejor lo tiene, y sin embargo va a tener que sumar más de doscientos puntos en estos torneos, comenzando por el de esta semana.

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Aportemos algunos datos para entender mejor la dificultad de la empresa: un segundo puesto esta semana en el Joburg concede 222 puntos y un quinto puesto se queda sólo en 84. Si tenemos en cuenta que Sebas va a jugar las tres semanas en Sudáfrica (Joburg, Alfred Dunhill y Open de Sudáfrica), y teniendo en cuenta que el Alfred Dunhill reparte más puntos (un quinto puesto concede 116), que cada cual haga sus cuentas, pero va a necesitar en cualquier caso resultados muy sólidos para alcanzar la Final de Dubai en su año de estreno en el European Tour.

Mucho peor lo tienen Fernández Castaño, Quirós y Cuartero, que se encuentran a más de 400 puntos del objetivo de la Final de Dubai. A ninguno de ellos, por ejemplo, les valdría con ganar el Joburg para meterse matemáticamente en la gran cita de fin de curso, puesto que el triunfo concede 335 puntos. Deberían por tanto seguir sumando en los siguientes torneos… Gonzalo y Emilio, de todos modos, miran más a otro primer objetivo, como es el de mejorar su categoría para 2021.

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El torneo se disputa en el Randpark Golf Club de Johannesburgo, y más concretamente en el Firethorn course. El Randpark, situado a más de 1.500 metros de altitud, ya acogió el torneo en 2018 pero lo hizo en sus dos recorridos, el citado Firethorn y el Bushwillow, pero este año se jugarán las cuatro rondas en el primero de ellos, que es el más largo y complicado y que además pasa de par 72 a 71, pues el hoyo 2 se transforma en un largo par 4 para este torneo. Por todo ello, el registro de -23 con el que ganó el indio Sharma en 2018 no sirve como referencia en absoluto.

Hasta la fecha se han disputado doce ediciones del Joburg Open, con ocho triunfos de jugadores sudafricanos y ninguno del golf español. Nunca es tarde para romper una maldición. En esta ocasión se dan cita sólo dos top 100 mundiales (los sudafricanos Bezuidenhout, que viene de jugar el Masters, y Higgo) y seis top 150. Como se ve, el nivel que nos muestra el ranking mundial no es como para tirar cohetes, pero seguro que esta semana algún profesional le da un giro de 180 grados a su carrera…