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Así es la revolución que el European Tour ha diseñado contra el juego lento

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Da la sensación de que Miguel Ángel Jiménez detuvo el tiempo cuando llegó a los 20 años. © Golffile | Phil Inglis
En Austria se hizo una prueba cronometrando cada golpe. © Golffile | Phil Inglis

El European Tour ha anunciado hoy un plan concreto basado en cuatro puntos con el objetivo de atajar el problema del juego lento en el golf profesional. Se implementará al inicio de la temporada 2019/2020, ha sido aprobado por el Comité de Torneos del Circuito Europeo en julio y se ha ajustado durante el último mes. El plan se centrará en cuatro áreas claves: reglamento, educación, innovación y número de jugadores en los torneos.

El pilar fundamental en los cambios en el reglamento residirá en la sanción. Un jugador que sea castigado con dos malos tiempos en una vuelta será inmediatamente castigado con un golpe de penalidad. Además, habrá un incremento significativo en la cuantía de las multas para aquellos jugadores que se colocan regularmente «en el reloj» durante la temporada. Asimismo, se reducirá el tiempo establecido para ejecutar los golpes.

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Keith Pelley, director ejecutivo del European Tour, señaló: «Ya estamos a la vanguardia en la gestión del ritmo de juego en el golf profesional, pero después de que nuestro Comité de Torneos nos ordenó ser aún más firmes en el tratamiento de este problema, era el momento exacto para tomar estas medidas adicionales. Creo que el plan que estamos implementando para la temporada 2020 traerá un cambio significativo que hará que el golf sea aún más agradable para los jugadores y nuestros aficionados, ya sea los que están en el campo en persona o viendo la televisión”.

Además de los cambios en el reglamento, y en un intento por fomentar un cambio de mentalidad significativo entre los jugadores, la educación también será clave en el plan proactivo del European Tour. Todos los jugadores deberán pasar una prueba de reglas interactiva como parte de sus condiciones de membresía, mientras que a los nuevos miembros se les asignará un árbitro dedicado para educarlos sobre las políticas de ritmo de juego al inicio de su carrera en el Circuito Europeo.

La tecnología también jugará un papel importante. Se realizará una prueba con un nuevo sistema de cronometraje en el BMW PGA Championship del próximo mes en Wentworth. El sistema proporcionará a los árbitros los tiempos precisos de cada grupo en cada hoyo para asegurarse de que no se produzcan huecos. En un desarrollo innovador, habrá pantallas en el tee vinculadas al sistema que también proporcionarán a los jugadores información instantánea sobre su posición en relación con el grupo que está delante suya.

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Dependiendo del éxito de la prueba, así como de futuros desarrollos tecnológicos, este sistema se incorporará a un número significativo de torneos en el European Tour, el Challenge Tour y el Staysure Tour a partir de 2020, reafirmando el compromiso del European Tour con la innovación.

Finalmente, también se trabajará en la reducción del número de jugadores en los torneos, allá donde sea posible, sin perjudicar eso sí las oportunidades de juego para los golfistas. Del mismo modo, se intentarán aumentar el tiempo entre las salidas durante las dos últimas rondas de los torneos.

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El presidente del Comité de Torneos, David Howell, apuntó que “no hay duda de que el ritmo de juego es un tema candente en el golf y, como jugadores, estábamos ansiosos por explorar formas de abordar estos problemas en diversas áreas. Hemos tenido algunos debates muy interesantes y sólidos en el proceso de acordar las nuevas iniciativas», agregó el cinco veces campeón del European Tour y dos veces jugador de la Ryder Cup. «Pero con una combinación de educación, elementos disuasivos, tecnología y modificaciones en los tamaños de los ‘field’, creemos que hemos llegado a un conjunto de medidas justas y proporcionales para mejorar la experiencia de todos los involucrados en el juego”.

Los cuatro puntos fundamentales:

Reglamento

– Cuando los jugadores están fuera de posición y están siendo monitoreados o cronometrados, se incurrirá en una penalidad de un tiro después de dos malos tiempos: actualmente un jugador sería ‘monitoreado’ y si viola el tiempo permitido (50 segundos para el primero en jugar, 40 segundos para los que jueguen el segundo y el tercero), entonces será ‘cronometrado oficialmente’ y luego tendrá que violar dos veces más antes de recibir una penalización de un golpes. Eso sí, los jugadores tendrán la opción de solicitar una extensión de tiempo por ronda, dando 40 segundos adicionales para pegar un tiro.

– Se ha reducido, además, el tiempo para pegar un golpe aunque el jugador se encuentre en posición. De 100 y 80 segundos que tenían hasta ahora se ha bajado a 85 y 70 segundos, respectivamente para jugar primero y segundo o tercero. Los árbitros ahora tienen el mandato de ser proactivos en apuntar a jugadores lentos conocidos cuando están en posición.

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– Las multas a jugadores lentos que son regularmente cronometrados oficialmente durante la temporada aumentarán significativamente. Por ejemplo, un jugador cronometrado 15 veces en la temporada 2020 tendrá que pagar 28.445,30 € en multas en lugar de 9846,45 de esta temporada.

Educación

– A todos los nuevos miembros se les asignará un árbitro dedicado para educarlos sobre el ritmo de juego al comienzo de su carrera en el Circuito Europeo. Como parte de sus obligaciones como miembro del Tour, se requerirá que cada miembro pase una prueba interactiva de reglas en línea con esta implementación. Se repetirá cada tres años para los miembros existentes.

–El equipo de redes sociales del European Tour producirá videos educativos regulares sobre reglas clave y políticas del ritmo de juego y los compartirá con los jugadores durante la temporada en un esfuerzo por evitar fallos innecesarios y garantizar que comprendan mejor la política de Pace of Play.

Innovación

– Se llevará a cabo un sistema de prueba de ritmo de juego en el BMW PGA Championship del 19 al 22 de septiembre de 2019. Esto proporcionará a los árbitros los tiempos para cada grupo a través de cada hoyo para asegurarse de que no se generen huecos.

–Como parte de este sistema, y ​​en un desarrollo innovador, habrá pantallas en el tee en un mínimo de tres hoyos que proporcionarán a los grupos su posición en relación con el grupo que llevan delante.

Número de jugadores en los torneos

– El tamaño de los torneos en los eventos totalmente sancionados por el European Tour se reducirá de 156 a 144, siempre que todos los jugadores inscritos en la Categoría 18 (los 111-125 finales de la Carrera a Dubai de la temporada anterior) y superiores entren en el evento. Esto creará espacio para que los árbitros empujen a los grupos durante las rondas del jueves y viernes.

– Los intervalos de salida serán más grandes los sábados y domingos para crear un mejor flujo entre los grupos.

1 COMENTARIO

  1. Esto del golf no tiene remedio. Por si fueran poco las 300 páginas de reglamento ahora pretenden añadir otras cien para bajar 15 segundos por golpe. Infumable. Lo pagarán en cobertura tv. La fórmula 1 aprendió a reducir el sábado de 2 horas de clasificación a 1. Y la carrera del domingo a 2 horas maximo.
    La regla del ajedrez es la mejor, cada jugador dispone de un tiempo total, que se lo administre él.

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