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Italia y la Armada: donde el golf se sale de la norma

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Gonzalo Fernández Castaño celebra una de sus victorias en Italia.

Recurramos a un tópico muy manido sobre todo en las tertulias deportivas y en especial las futboleras. Ya saben, aquel que dice que las estadísticas están para romperlas. En realidad, esta expresión no deja de ser una versión avanzada en el tiempo del castizo refrán español que advierte de que tanto va el cántaro a la fuente…

Pues bien, de historia, estadísticas y cántaros que se rompen vamos a hablar en este artículo sobre la historia de la Armada y el Open de Italia. El palmarés del torneo podría calificarse perfectamente como un Expediente X, algo excepcional en lo que respecta al golf español.

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Vayamos al grano. El Open de Italia se juega desde 1925, aunque en 2019 cumplirá su edición número 75, que no está nada mal, ya que hubo varios años en los que no se disputó (1933, de 1939 a 1946 y de 1961 a 1970). Estamos por tanto de fiesta. Italia cumple sus bodas de platino. Pues bien, la trayectoria del golf español en estos años no está nada mal. El balance es de seis victorias, con cinco ganadores diferentes, y nueve segundos puestos. Una cosecha más que interesante.

La primera gran actuación de un español en Italia se remonta al año 1934. En aquella edición, Gabriel González acabó segundo por detrás del inglés Norman Nutley en el Golf de San Remo. El primer triunfo llegaría con el advenimiento del European Tour en 1971. Ramón Sota se llevó la victoria en el recorrido de Garlenda. A partir de ahí, también ganaron Ángel Gallardo en 1977 en Monticello, José María Cañizares en 1981 en Milano, Manuel Piñero en 1985 en Molinetto y Gonzalo Fernández Castaño en dos ocasiones, 2007 y 2012 en Castello Tolcinasco y Royal Park i Roveri, respectivamente.

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Lo realmente llamativo de esta excelente recopilación de éxitos, lo que se sale de la norma, es que de de los cinco ganadores españoles diferentes ninguno fuera Seve Ballesteros, José María Olazábal, Sergio García o Miguel Ángel Jiménez, los cuatro miembros de la Armada que más triunfos suman en el European Tour. De hecho, entre ellos cuatro han ganado 110 torneos, o lo que es lo mismo el 58,82 por ciento del palmarés total español.

Se hace raro entre tanto éxito que no aparezcan los nombres de los cuatro grandes de nuestra historia. Incluso podríamos añadir tangencialmente a Jon Rahm, en plena efervescencia y que veremos hasta dónde es capaz de llevar su palmarés en el European Tour. También jugó el Open de Italia en una ocasión y terminó decimoquinto.

La conclusión, en realidad, es que este Open de Italia es un magnífico exponente del espléndido fondo de armario que ha tenido el golf español, más allá de las figuras rutilantes. Siempre ha habido vida más allá de Seve, Sergio, Jiménez, Olazábal o ahora mismo con Rahm, y también hay que saber valorarla y apreciarla como merece.

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Además de las seis victorias, España ha sumado nueve segundos puestos en Italia. José María Olazábal lo hizo en tres ocasiones (1990, 1997 y 1998), Pepín Rivero en dos (1987 y 1995, ambas contra Sam Torrance), Seve en una en 1983 frente a Bernhard Langer, Valentín Barrios en una en 1973 contra Tony Jacklyn y José Manuel Lara en una más en 2003. La novena es la antes mencionada de Gabriel González en 1934.

En total, hay once españoles distintos que han sido primero o segundo en el Open de Italia. Los únicos países que superan en número a España son Inglaterra (27) y Escocia (13) y estamos empatados con once con Francia.

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