Inicio Grandes Circuitos European Tour Catlin, bajo la sombra alargada y densa de Tiger Woods
El estadounidense John Catlin sigue liderando el Estrella Damm Andalucía Masters tras la tercera jornada

Catlin, bajo la sombra alargada y densa de Tiger Woods

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John Catlin durante la tercera jornada en el Real Club Valderrama. © Golffile | Oisín Keniry
John Catlin durante la tercera jornada en el Real Club Valderrama. © Golffile | Oisín Keniry

John Catlin (-2) sigue siendo el líder del Estrella Damm Andalucía Masters después de entregar una tarjeta de 72 golpes en la tercera jornada. De cara a la ronda dominical, la definitiva, el estadounidense mantiene la ventaja de dos golpes con la que partía el sábado, así que no estamos hablando de un tipo demasiado impresionable. Es verdad que su palmarés, de momento, no impresiona, pero también lo es que sabe lo que es ganar un torneo de golf de cierta relevancia (lo ha hecho tres veces en el Asian Tour), algo que no todos pueden acreditar…

Adrián Otaegui se pone a restar para empezar a sumar

Dijo Catlin tras la segunda jornada que tiene muy bien trabajada la parcela mental y desde luego no mentía, porque hoy, a pesar de un final desordenado con bogeys en los hoyos 17 y 18, se le ha visto entero, sereno, muy metido en lo suyo. Quién sabe, quizá sea este su momento y hay que recordar que ni siquiera ha cumplido todavía los treinta años.

¿Quién es John Catlin y por qué estuvo a punto de no venir a Valderrama?

Sólo un estadounidense ha ganado en Valderrama. Y no es uno cualquiera, sino Tiger Woods, que se hizo con el WGC American Express en 1999, batiendo en un desempate a Miguel Ángel Jiménez. Todo hay que decirlo: tampoco es que hayan pasado por aquí con cierta frecuencia los mejores norteamericanos, pero son tantos, tan buenos y andan tan dispersos por todo el mundo, que sigue llamando la atención el hecho de que sea precisamente Catlin quien pueda recoger el testigo de un mito como Woods, el hombre que llegara a maldecir al hoyo 17 de Valderrama, donde se iba al agua en la última ronda de 1999 (por culpa de este accidente tuvo que salir a jugar el desempate), y otras tres veces más en la edición del American Express del 2000, en el que quedaría segundo.

¿Se puede ser ramplón y gallo en Valderrama al mismo tiempo?

Es curioso. Catlin llegaba hoy al 17 con una ventaja de cuatro golpes sobre su inmediato perseguidor, pero se iba al agua en este par 5 y salía con bogey… ¿La maldición de las barras y estrellas? Bueno, parece que eso sería buscarle tres pies al gato.

En cualquier caso, todo puede ocurrir todavía en Valderrama. El domingo, que de nuevo se espera con viento de levante, va a traer emociones fuertes. Da la sensación de que Martin Kaymer (PAR), que saldrá junto a Catlin en el partido estelar, tiene una ocasión pintiparada para reingresar en el club de los ganadores, pero a ver quién descarta a Jamie Donaldson (+1), Lorenzo Gagli (+1), Sami Valimaki (+2) o incluso Adrián Otaegui (+3), que hoy firmaba el mejor resultado del día. Si el vasco fuera capaz de entregar otro 68…

A Cañi le recuerda su padre que el remedio, a veces, puede ser muy simple

En fin, no perdamos de vista tampoco que Valderrama puede sepultar todas las opciones de cualquiera en un visto y no visto. Ahí están el 78 de hoy de Pablo Larrazábal o el 79 de Alejandro Cañizares para confirmarlo. Los dos españoles venían de hacer muy bien las cosas esta semana, pero dos o tres patinazos en el coloso de Sotogrande pueden reventar cualquier registro.

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