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El Brabazon course de The Belfry es el escenario esta semana del ISPS Handa UK Championship

La curiosa y estrecha relación de The Belfry con el golf español

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Una vista del The Belfry Golf Club, sede el ISPS HANDA UK Championship. © Golffile | Oisín Keniry
Una vista del The Belfry Golf Club, sede el ISPS HANDA UK Championship. © Golffile | Oisín Keniry

Esta semana se juega el ISPS Handa UK Championship en The Belfry, complejo de golf cercano a Birmingham con tres recorridos de 18 hoyos, en el que destaca el Brabazon course, escenario de cuatro ediciones de la Ryder (1985, 1989, 1993 y 2002) y, hasta la fecha, de 16 torneos del circuito europeo (el de esta semana será el decimoséptimo).

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De momento, la leyenda del Brabazon course tiene mucho más que ver, en efecto, con las competiciones que ha acogido que con una longeva historia, puesto que este diseño de Peter Alliss y Dave Thomas abrió sus puertas en 1977, así que no es uno de tantos y tantos campos centenarios que hay en el Reino Unido.

– Existe una curiosa y estrecha relación entre The Belfry y el golf español. Para empezar, ¿saben qué cuatro jugadores dieron el banderazo de salida oficial al Brabazon course, aquel 1977, en una exhibición? Uno de ellos fue un jovencísimo Severiano Ballesteros, que formó pareja con Johnny Miller frente a los ingleses Tony Jacklin y Brian Barnes.

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Como ya se ha apuntado, en el Brabazon se han disputado ya 16 torneos del circuito europeo. Pues bien, en cuatro de ellos hubo victoria española de cuatro jugadores diferentes (Seve, Piñero, Olazábal y Fernández Castaño). La primera vez que se jugó un torneo del European Tour fue en 1979, el Lada English Golf Classic, y lo ganó Seve. También hasta hoy, el último que se ha disputado fue el Quinn Inssurance British Masters, en 2008, asimismo con un triunfo español, el de Gonzalo Fernández Castaño.

The Belfry Golf Club. © Golffile | Oisín Keniry
The Belfry Golf Club. © Golffile | Oisín Keniry

– La relación a tres bandas que existe entre The Belfry, la Ryder Cup y el golf español es de lo más singular. Digamos, en primer lugar, que sólo hay cuatro campos en la historia de la Ryder donde se ha disputado más de una edición de la Ryder y todos están en suelo inglés, puesto que en Estados Unidos jamás se ha repetido una sede. Se jugaron dos en Southport and Ainsdale Golf Club (1933 y 1937), otros dos en Royal Birkdale (1965 y 1969), dos más en Royal Lytham (1961 y 1977) y cuatro en The Belfry, único campo donde se han jugado tres o más ediciones y donde, por cierto, Europa ganó dos veces (1985 y 2002), firmó un empate que le sirvió para mantener la Copa (1989) y perdió en una ocasión (1993).

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– Los números de Ryder españoles en ese campo son espectaculares. Hasta 29 partidos de Ryder se han disputado en el Brabazon course con participación española, 10 individuales y 19 por parejas, con un balance total favorable de 17,4 puntos ganados. En la modalidad por parejas, el golf español aún cobra mayor peso, puesto que tuvo participación en 19 partidos y un saldo muy favorable de 13 puntos. En The Belfry, además, han jugado tres parejas netamente españolas (Seve/Piñero, Seve/Olazábal y Cañizares/Rivero) un total de doce partidos, con un saldo increíble de 9,5 puntos sumados.

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En suelo europeo, la legendaria pareja de Ryder formada por Seve Ballesteros y José María Olazábal sólo jugaron en The Belfry como tal dúo (1989 y 1993). Fueron un total de siete partidos con cinco victorias, un empate y una sola derrota. (Seve y Chema también jugaron juntos en dos ediciones en suelo estadounidense, Muirfield Village 1987 y Kiawah Island 1991, pero en Europa sólo lo hicieron en The Belfry).

Salida del hoyo de 10 del Brabazon course de The Belfry Golf Club. © Golffile | Oisín Keniry
Salida del hoyo de 10 del Brabazon course de The Belfry Golf Club. © Golffile | Oisín Keniry

Para el recuerdo han quedado aquellos dos golpes de Severiano en el hoyo 10, famosísimo par 4 corto del Brabazon, en los que cazó el green desde el tee. El primero, en la Hennessey Cup de 1978 y el segundo en la Ryder de 1985.