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Este jueves arranca el Tenerife Open en el Golf Costa Adeje

Una mezcla perfecta de sangre fresca y añejas anécdotas se dan cita en Tenerife

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Gonzalo Fernández Castaño, hoy durante el ProAm del Tenerife Open. (Photo by Warren Little/Getty Images)

Una mezcla de caras nuevas y jugadores veteranos jugará esta semana en Golf Costa Adeje por primera vez desde que el European Tour estuviera en Tenerife allá por 2003.

El Tenerife Open marca la segunda semana de los tres torneos que se juegan esta temporada en las Islas Canarias, después del Gran Canaria Lopesan Open, y es el primero de los dos eventos consecutivos que se jugarán en esta pintoresca isla.

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La última vez que el Circuito Europeo se jugó en esta isla fue en 2003, con la presencia de jugadores españoles como Álvaro Quirós y Gonzalo Fernández Castaño, el escocés David Drysdale o el galés Jamie Donaldson. Todos ellos regresan aquí 18 años después.

Por contra, el norirlandés Tom McKibbin o el español Eduard Rousaud son la otra cara de la moneda, ya que ambos están dando los primeros pasos en sus carreras profesionales.

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McKibbin hace su debut profesional en el Tenerife Open con 18 años, después de una impresionante carrera juvenil y amateur. Ganó el Campeonato Mundial Infantil con 12 años y representó a Gran Bretaña e Irlanda en dos ocasiones en el Trofeo Jacques Leglise.

Rousaud es uno de los golfistas amateurs con más progresión en España en los últimos años, llegando a estar en el número dos del ranking mundial amateur. Algunos de sus logros como amateur incluyen ganar la medalla de oro por equipos en el Campeonato de Europa Sub-18 y el Campeonato Mundial Juvenil 2018. También formó parte del equipo europeo de la Junior Ryder Cup en 2018.

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ADRIÁN OTAEGUI: “Tanto la semana pasada como esta semana están siendo muy buenas. En Canarias el buen tiempo está asegurado, campos en muy buenas condiciones y estoy disfrutando mucho. Me encanta jugar en España y tenemos suerte de tener bastantes torneos en España este año. El campo es bastante sube y baja. Hace falta jugarlo varias veces para tener la estrategia clara ya que será, junto con el viento que puede cambiar las condiciones, un punto importante esta semana”.

ÁLVARO QUIRÓS: Álvaro Quirós jugó aquí como amateur el Open de España de 2003. “Fue una semana muy especial porque era la primera vez que jugaba un torneo del Tour Europeo y porque era miembro del equipo nacional y para nosotros jugar un torneo profesional a este nivel era algo muy especial”.

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Paco Cea es su caddie esta semana. “Con Paco, que jugó muchos años el circuito europeo y otros torneos del Challenge Tour, jugué esa semana el tercer día. Como español es siempre agradable volver a jugar en España, con este buen tiempo y especialmente en estos tiempos. Con el coronavirus es difícil viajar, así que para nosotros es un poquito más fácil viajar dentro de nuestro país. Obviamente en las Islas Canarias tenemos el buen tiempo asegurado, la comida es parecida, así que todo muy agradable”,

GONZALO FERNÁNDEZ CASTAÑO: “Es una semana muy especial. Poder disputar el Open de España de 2003 como amateur era el “momento del año” casi para nosotros, disfrutábamos muchísimo y, además, recuerdo que esa semana jugó Seve, poder seguirle, verle, era un sueño hecho casi realidad. Tuve un buen amigo de caddie, Javier Pinedo, no pasamos el corte. Jugamos con Peter Lawrie esa semana, que luego perdería en play-off. Así que, en general, una semana con muy buenos recuerdos, en un campo muy especial, que no ha cambiado mucho en estos veinte años.

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España se merece tener muchos torneos del tour y torneos buenos. Volver a Canarias después de tantos años, creo que es más que merecido. Esto es un paraíso, tener este tiempo durante todo el año. Para mí no tiene sentido que viajemos a lugares tan estrafalarios y tan lejos, teniendo esto a solo dos horas y media de Madrid. No lo podemos dejar escapar, hay que aprovechar las oportunidades. Así que poder competir estas tres semanas en Canarias es una gran noticia, no solo para el golf español sino también para el golf europeo”.

EDUARD ROUSAUD: “Esta semana espero jugar bien. Estoy cogiendo experiencia, tengo nivel para estar aquí pero aún no tengo la madurez suficiente, como es normal. Mi objetivo es hacer mi trabajo, hacer lo mío, es un proceso.

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“Me gusta mucho este campo, no había jugado antes aquí. Se pueden jugar bastantes drivers desde el tee y eso me gusta. Los greenes tienen un punto de dureza que me obliga a pensar muy bien donde quiero botar la bola para dejarla cerca. Son uniformes pero muy movidos. La tendencia que tienen es siempre a caer hacia el mar.

“No tengo expectativas esta semana porque realmente nunca las tengo. Tenerlas hace que mis pensamientos se vayan al futuro, me quita perspectivas de donde estoy, y eso no me ayuda. Juego siempre con mi cabeza en el presente, golpe a golpe. Llego aquí con muchas ganas de hacerlo bien y no me pongo límites.  He venido a jugar al golf, a mi manera y a hacer el menor número de golpes posibles.

“Soy un jugador bastante completo, no súper explosivo, pero cuando cojo el ritmo normalmente suelo mantenerlo. Mi fuerte quizás sea el driver, por lo tanto, esta semana daré muchos golpes con el wedge. En cuanto a los greenes, las pendientes caen más de lo que parecen, no son rapidísimos, pero ruedan muy bien. Creo que han hecho muy buen trabajo para tener el campo en estas buenas condiciones esta semana.”

TOM MCKIBBIN: “Me siento bien, muy emocionado de comenzar este nuevo viaje y de poder jugar bien estas dos semanas aquí. He jugado al golf durante ocho o nueve años, jugando bastante bien en cada categoría, y sentía que mi juego estaba ya listo para dar el siguiente paso. Así que tomé la decisión de seguir adelante y pasarme a profesional.

“He estado practicando durante los últimos meses. Ojalá  merezca la pena el esfuerzo y juegue bien aquí. Me siento bien.

“Realmente no sé (cuáles son mis expectativas). Intentaré jugar lo mejor que pueda. No quiero presionarme demasiado. Solo voy a tratar de confiar y comprometerme con cada golpe que pegue. Esto debería sumar para tener una buena semana.

“Obviamente, Rory (McIlroy) y todos esos jugadores a los que realmente admiro son una inspiración para mí. Confío en poder conseguir algún día lo que ellos ya han logrado.

“Mi caddie Ricky McCormick y mi padre están aquí conmigo. Ricky y yo somos buenos amigos, lo conozco desde que comencé a jugar al golf y hemos jugado mucho al golf juntos, así que pensé que él era la persona más adecuada para hacerme de caddie.

“Mi padre siempre está orgulloso de mí, pero esta semana creo que lo está más.”