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«La primera vez que vi a Seve fue en Royal Birkdale en 1976…»

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Jock MacVicar vio por primera vez a Severiano Ballesteros una mañana de julio de 1976. Fue en Royal Birkdale, en Lancashire (Inglaterra). Un jovencísimo cántabro de 19 años comenzaba a llamar la atención…

No era fácil. Allí estaban nada menos que Jack Nicklaus, Arnold Palmer, Gary Player, Tom Watson, Johnnie Miller.

Me impresionó desde la primera vez que lo vi. Era muy carismático. Incluso, antes de coger el palo ya te dejaba huella”, recuerda el escocés MacVicar, una leyenda del periodismo de golf que aún hoy, a sus 74 años, se sigue pateando los campos con una libreta y un bolígrafo en la mano. Empezó a ejercer la profesión con 18 años, siguiendo los pasos de su padre, también periodista en el Scottish Daily Express. Casi medio siglo después sigue trabajando para el mismo periódico. Una hazaña.

Comenzó haciendo fútbol, pero pronto se especializó en un deporte que le apasiona. Ya son 40 años escribiendo de golf. “Todos pensamos lo mismo nada más verlo. Este chico va a ganar muchos torneos y muchos ‘Majors’. No había ninguna duda. Era increíble”, recuerda. Mientras hace memoria mira la tabla de líderes del BMW PGA Championship y afirma: “daba la misma impresión que hoy Matteo Manassero. El italiano es muy parecido a Seve”.

Ballesteros era una megaestrella, el Número 1 del mundo, y el contacto con la prensa era constante. “Era un tipo muy cercano con nosotros. Lo leía todo y sabía perfectamente qué había escrito uno u otro”, señala. Seve era un tipo con mucho carácter y también se reflejaba en las conversaciones con los periodistas. “No tenía ningún problema para decirte a la cara que no estaba de acuerdo contigo por algo que habías escrito. Incluso a veces entraba en la sala de prensa buscando a algún compañero por algo que no le había gustado”, afirma.

MacVicar recuerda una anécdota ocurrida en un centro de prensa durante un torneo. “Seve entró en la sala y empezó a buscar a un periodista por algo que había escrito y no le gustaba. Empezó a llamarlo y no lo encontraba… Claro, era un colega que escribía con seudónimo… Al final lo encontró y estuvieron hablando un buen rato”, señaló.

Habla mucho de golf, pero también es futbolero. Esta noche no se perderá la final de la Liga de Campeones. “Yo voy con el Man United… Su entrenador es escocés”.