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Las bodas de plata de Miguel, qué mejor previa de torneo

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Miguel Ángel Jiménez, durante el Pro-Am del Dubai Desert Classic. © Golffile | Thos Caffrey
Miguel Ángel Jiménez, durante el Pro-Am del Dubai Desert Classic. © Golffile | Thos Caffrey

De cuando en Dubai había más camellos que coches. Así era la primera vez que Miguel Ángel Jiménez pisó el desierto árabe. Allá por 1990. Ya ha llovido. Aunque por estos lares bastante menos. El malagueño camina por el Emirates Golf Club como Pedro por su casa. Saluda a diestro y siniestro. Casi puede enumerar año a año los rascacielos que se han ido construyendo alrededor de este magnífico Majlis Course.

Jiménez cumple en 2019 sus bodas de plata en el Dubai Desert Classic. Será su participación número 25 en las treinta ediciones del torneo. Se dice pronto. Nadie ha jugado más veces aquí. Se cuentan con los dedos de una mano las ediciones que se perdió: 1989, 2001 y 2002 porque se centró en el PGA Tour, 2013 por la lesión de esquí y 2015 porque la semana anterior jugó por primera vez el Mitsubishi Electric de Hawái en el PGA Tour Champions y le parecía mucha paliza venirse directamente después hasta Dubai. Ahora ya lleva tres años seguidos haciendo este larguísimo desplazamiento para no faltar a la cita.

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Jiménez echa la vista atrás con nostalgia. Dubai ha cambiado muchísimo. Y a él le gustaba más la versión anterior. “No había nada, el zoco, el mercado de especias y el puerto de pescadores. Sólo había una carretera con un carril hacia Abu Dhabi y otro a Dubai. Te cruzabas con más camellos que coches… Y ahora hay siete carriles, está atestado de coches y tardas el doble en hacer la misma distancia. Dubai ahora está bien, pero a mí me gustaba más antes porque era un sitio único”, relata el de Churriana.

“No había nada, el zoco, el mercado de especias y el puerto de pescadores. Sólo había una carretera con un carril hacia Abu Dhabi y otro a Dubai. Te cruzabas con más camellos que coches…»

Miguel siempre tendrá un buen recuerdo de este torneo. Aquí ganó en 2010 y ha sumado otros cinco top ten, incluidos dos segundos puestos. Ha brillado con luz propia, como lo ha hecho la Armada. Es imposible empezar el Desert Classic sin un gusanillo especial en la tripa. Aquí les pasan cosas a los españoles. Seis victorias con seis jugadores distintos y cinco de ellos (Olazábal, Jiménez, Quirós, Cabrera Bello y Sergio) están aquí esta semana. Quién sabe si en esta ocasión alguien repetirá por primera vez o si se añadirá un séptimo. Ahí están Jorge Campillo, Adrián Otaegui, Pablo Larrazábal, Nacho Elvira, Gonzalo Fernández Castaño o Adri Arnaus dispuestos a intentarlo por todos los medios. “Siempre que empiezo un torneo tengo la ilusión de ganarlo. Mi objetivo es hacerlo bien semana a semana, disfrutar y pelear por la victoria. No entiendo el golf de otra manera”, sentencia Jiménez.

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Más allá de nuestra Armada, los grandes favoritos son Bryson DeChambeau, Tommy Fleetwood, Louis Oosthuizen, Tyrrell Hatton, Henrik Stenson, Eddie Pepperel, Matthew Fitzpatrick, Haotong Li o Shane Lowry, flamante campeón del Abu Dhabi Championship. No se espera mucho viento esta semana, por lo que lo normal será ver resultados bajos, aunque el campo está más duro que el año pasado, especialmente por el rough alrededor de green.

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