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Lee Westwood, nombrado Golfista del Año en el European Tour

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Lee Westwood © Getty Images
Lee Westwood © Getty Images

Lee Westwood ha sido nombrado Golfista del Año en el European Tour en 2020, un reconocimiento que alcanza por cuarta vez en su carrera profesional. El inglés, de 47 años de edad, comenzó el año ganando el primer evento de las Rolex Series de la temporada, en Abu Dhabi HSBC Championship, en enero, y lo cerró conquistando la Race to Dubai con un segundo puesto en el DP World Tour Championship, en diciembre.

Entre ambas actuaciones Weswood mostró una gran consistencia, fallando un único corte en sus 15 apariciones en le circuito y registrando seis resultados consecutivos entre los 20 primeros desde el ISPS Handa UK Championship del pasado mes de agosto hasta el Scottish Championship de octubre.

Además, el 10 veces jugador de la Ryder Cup ejerció de anfitrión del Betfred British Masters por segunda vez en el Close House, en julio, torneo que marcó la reanudación completa de la temporada 2020 del European Tour tras una interrupción de tres meses debido a la pandemia del coronavirus.

Westwood hizo historia en Abu Dhabi cuando se convirtió en el primer golfista activo en ganar en cuatro décadas distintas al hacerse con su título número 25 de la gira europea. Y volvió a entrar en los libros de récords con dos birdies en sus tres últimos hoyos de la temporada para convertirse en el sexto jugador en ganar el Trofeo Harry Vardon tres o más veces desde que se creó en 1972.

Con anterioridad, Westwood ganó la Orden de Mérito del circuito en el año 2000 y el 2009. Así que han transcurrido 20 años entre su primer y su último Trofeo Harry Vardon, superando el récord de 15 años que ostentaba el español Seve Ballesteros. Su longevidad se vio reforzada al convertirse en el ganador de mayor edad de la Race to Dubai, con 47 años, siete meses y 20 días.

Westwood ya fue elegido Golfista del Año del European Tour en 1998, 2000 y 2009, reconocimiento que repitió este año tras las votaciones realizados por los medios de comunicación especializados. «Me siento muy honrado y extremadamente halagado de haber sido nombrado Golfista del Año del European Tour ya que sé que la competencia por el premio este año habría sido extremadamente alta», dijo.

Keith Pelley, director ejecutivo del European Tour, dijo: «Lee ha sido un embajador increíble del golf y del European Tour, no solo a lo largo de 2020, sino también a lo largo de toda su carrera. Sus actuaciones y su profesionalismo se corresponden con su longevidad y su compromiso con el golf europeo. Que Lee llame poco antes de nuestra reanudación y pregunte qué podría hacer para ayudar al Tour es un testimonio de la persona y el jugador que es».

El miembro del jurado James Corrigan, corresponsal de golf del Daily Telegraph, señaló:»“Lee Westwood es el merecido ganador: conquistar la Carrera a Dubai prevaleció en Abu Dhabi y acumuló otros siete top 20. Sin embargo, el hecho de que haya levantado su tercer trofeo Harry Vardon a los 47 años, 20 años después del primero, hace que su candidatura sea aún más irresistible».