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Lo que Brooks Koepka llevaba en el reverso de su teléfono móvil

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Brooks Koepka hoy martes durante la rueda de prensa en el Saudi International. © Golffile | Thos Caffrey
Brooks Koepka hoy martes durante la rueda de prensa en el Saudi International. © Golffile | Thos Caffrey

– Brooks Koepka se ha mostrado aquí en Arabia especialmente sacudido y trastornado por el fallecimiento de Kobe Bryant. “He llorado esta noche”, ha dicho. Al margen del ‘shock’ general que el accidente mortal ha provocado, sobre todo en el mundo del deporte, el número 1 del mundo tenía poderosas razones para sentirse tan abrumado, según ha revelado. La cuestión es que, cuando sufrió una lesión de muñeca a principios del año 2018, el jugador estadounidense colocó en el reverso de su teléfono móvil un emocionante y aleccionador mensaje que en su día Kobe envió a Gordon Hayward, jugador de los Boston Celtics, cuando sufrió una grave lesión de rodilla. Bryant había pasado por un proceso similar y le describía su experiencia y las enseñanzas que él había sacado del duro proceso.

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Kobe, entre otras cosas, normalizaba el hecho de venirse al principio abajo, de sentir rabia y casi hundirse, pero al mismo tiempo animaba a Hayward a valorar cada uno de los ínfimos avances que se dieran en el largo proceso de rehabilitación y recuperación. Que valorara de verdad el hecho de poder volver a hacer cosas que antes de la lesión daba por sentadas, como el simple hecho de apoyarse, andar o correr, para, a partir de ese punto, no dejar de crecer. “Recuerdo que vi aquel mensaje y pensé que era impresionante, así que lo puse por detrás en mi móvil y lo leía veinte o treinta veces al día. No puedo decir que yo estuviera deprimido (con aquella lesión de muñeca), pero sí que te vienes un poco abajo. Y esa visión de crecer y disfrutar del proceso ayuda mucho”.

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Italia sigue de moda en el European Tour. Mientras Francesco Molinari protagonizaba aquel extraordinario salto de calidad, ya venían surgiendo otros jóvenes valores como Renato Paratore o, más recientemente, Guido Migliozzi. Además, Andrea Pavan se consolidaba en la élite, Francesco Laporta viene haciendo ruido del bueno, Nino Bertasio asoma, Lorenzo Gagli ha resurgido, Edoardo Molinari sigue luchando por recuperar su mejor versión… Sólo falta que Matteo Manassero regrese al máximo nivel, lo que antes o después ocurrirá (dejémoslo tranquilo en su proceso de recomposición). El caso es que pocas veces, por no decir ninguna, habíamos visto a cuatro italianos dentro del top 125 del mundo, tal y como ahora mismo ocurre.

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Hoy en el Royal Greens de Arabia, Paratore y Migliozzi, precisamente, dos representantes de la más joven Italia (giovane Italia) han ganado en un reñido duelo a dos ilustres veteranos del circuito europeo y del golf hispanoparlante, Álvaro Quirós y Fabrizio Zanotti, superándoles a mejor bola en el último hoyo del recorrido. Los italianos dominaban con insultante superioridad de birdies por los nueve primeros, saliendo por el 10 del recorrido saudí, para situarse tres arriba, pero el español y el paraguayo se revolvían a tiempo y con brillantez para igualar el marcador cuatro hoyos después, disfrutando y desperdiciando a continuación, incluso, dos buenas opciones para ponerse arriba. Al final, en el último hoyo, sendos bogeys de la pareja hispanoamericana facilitaban el triunfo final de los jóvenes ‘azzurri’. ¿La presión pudo con los más expertos? En esta ocasión, y aunque duela reconocerlo, hay que confirmar que así fue.

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Platos fuertes en los horarios de salida del jueves. Y sabrosos. Sergio García marchará en un mega partido junto a Brooks Koepka y Shane Lowry. Rafa Cabrera Bello, además, juega con Phil Mickelson, mientras que Adri Arnaus y Pablo Larrazábal, por su parte, lo harán juntos.

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