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Nacho Elvira lidera el Cazoo Open de Gales con seis golpes de ventaja

Nacho Elvira es el amo y señor del metro y medio en el Cazoo Open

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Nacho Elvira. (© Golffile | Thos Caffrey)

Nacho Elvira (-16) ya ha conseguido algo que nadie más había logrado en el European Tour en lo que llevamos de temporada. Va a salir este domingo en el Twenty Ten de Celtic Manor, en la última ronda del Cazoo Open, con seis golpes de ventaja sobre los segundos clasificados. La mayor diferencia de un líder antes de empezar la vuelta final este año en Europa fueron los cuatro golpes de Hideki Matsuyama antes de ganar el Masters de Augusta. Estos 54 hoyos que ha completado Nacho en Gales se los lleva ya a su casa pase lo que pase este domingo.

Conclusión número uno: hay que hacer muchas cosas bien, pero muchas, durante tres días para fabricarse un colchón tan mullido y confortable. Conclusión número dos: el torneo todavía hay que ganarlo. Las dos cosas las sabe perfectamente Nacho Elvira y con esa mezcla de confianza, concentración, deseo y atención va a salir a jugar mañana. Al final del camino le espera una recompensa tan estimulante como su primera victoria en el European Tour.

Decimos que Nacho Elvira ha hecho muchas cosas bien para tener seis golpes de ventaja antes de los últimos 18 hoyos y sólo hay que ir a los datos más simples para corroborarlo. Para empezar, por si tenemos a algún despistado en la sala, el cántabro ha firmado la mejor tarjeta el jueves, la segunda mejor el viernes y la sexta mejor el sábado. Ningún jugador de los tres últimos partidos de la tercera ronda ha jugado hoy tan bien como él. Es obvio que seis golpes de margen no salen de la nada y la jornada sabatina ha sido un nuevo ejemplo.

Elvira ha jugado un gran golf hoy y eso que arrancaba con bogey en el hoyo 1 fallando un putt de dos metros y medio. No es lo ideal un día del movimiento saliendo como líder, pero lejos de ponerse nervioso o alterarse, ha respondido de la mejor manera posible. Ha hecho birdie en el hoyo 2, aprovechando el par 5, y a partir de ahí ha pegado los tiros que necesitaba en cada momento. Se cuentan con los dedos de una mano, y sobran dedos, los errores que ha cometido. Alguna salida se le ha escapado, sí, claro, sólo faltaba, y algún segundo tiro delicado que no ha terminado en el sitio perfecto, como el siempre complicado hierro 4 del hoyo 18 o el segundo tiro del 8. Más allá de eso, Nacho ha impartido magisterio desde el tee, sólido y muy consistente todo el día, ha pegado muy buenos hierros y ha recuperado bien cuando le ha hecho falta.

Eso sí, si hubiera que destacar algo de su vuelta no hay ninguna duda que sería el putter. Elvira ha sido hoy el amo y señor del metro y medio en Gales. Ha metido todos los que ha tirado, y han sido muchos, para birdie y para par. Y no crean que los putts de metro y medio, alguno incluso algo más como el de par en el hoyo 8, se meten con los ojos cerrados. Miren: el mejor del PGA Tour desde esa distancia este año es Tommy Fleetwood con un porcentaje del 92,59% (50-54), Jon Rahm, por ejemplo, tiene el 85,19 y Dustin Johnson se maneja en el 89,16. Se mete muchos, sí, pero no se meten todos. Hoy Nacho ha metido todos, con especial relevancia de los que ha embocado seguidos en los hoyos 8 y 9 para par y para birdie, y en el 12 para par. Esta secuencia, incluido el birdie fantástico en el hoyo 11 con una madera 3 par enmarcar que le permitió tirar para eagle, le dio un margen de cinco golpes que se acabó convirtiendo en seis porque no dejó de jugar bien y de meter esos ‘putts-compromiso’ de entre metro y dos metros que te pueden lanzar una vuelta o arruinártela.

Elvira se ha fabricado un lujo él solito: salir con seis golpes de ventaja en la última ronda. Sus perseguidores con -10 son Callum Shinkwin, Justin Harding, Chase Hanna y Mikko Korhonen. Es un buen margen. Curiosamente, el mismo que se creó Jon Rahm el sábado del Memorial Tournament después de aquella vuelta antológica. Ahora toca rematar la faena para lograr esa ansiada primera victoria. No será fácil y seguro que tendrá que lidiar con momentos complicados durante la ronda, pero la recompensa final todo lo puede. Por cierto, duro el desafío que está planeando Celtic Manor a los jugadores esta semana. Duro y exigente. Al margen de Elvira, que ha estado en otra dimensión durante tres días, el mejor resultado es -10 y al top ten se llega con -6. Hay pocas semanas al año en el European Tour donde suceda esto. Más mérito para Nacho.

Precisamente, uno de los que está en el top ten con seis bajo par es Alejandro Cañizares (-6), que ha entregado una tarjeta de 67 golpes, incluyendo un eagle estratosférico en el hoyo 11, embocando un putt desde fuera de green desde más de 20 metros. Gonzalo Fernández Castaño (+2) hizo 72 golpes.

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