Inicio Grandes Circuitos European Tour Open de Italia: aquel corte histórico, una revelación y una rarísima maldición
El torneo se celebra del 22 al 24 de octubre en Chervò Golf Club de San Vigilio di Pozzolengo, Brescia

Open de Italia: aquel corte histórico, una revelación y una rarísima maldición

Compartir
Johnny Miller y Severiano Ballesteros en el The Open 1976.
Johnny Miller y Severiano Ballesteros en el The Open 1976.

Esta semana se disputa el Open de Italia y, además, se acaban de cumplir 46 años (octubre de 1974) de una efeméride significativa para el golf español que tuvo lugar precisamente en este torneo. Aquella edición de 1974 se disputó en el Golf Club Lido, en Venecia, y ganó el inglés Peter Oosterhuis, un habitual en lo más alto del podio en aquellos años del recién nacido European Tour. Pero no es este el dato que nos importa: aquel octubre de hace 46 años en Venecia, un chaval de Pedreña que apenas tenía 17 años y medio pasaba su primer corte en el circuito europeo…

El European Tour rematará el año con tres torneos más en Sudáfrica y otro en Dubai

El asunto es que aquel jovencísimo Severiano Ballesteros no sólo pasaba el corte, sino que además iba a conseguir un magnífico quinto puesto, su primer top ten en el circuito, a cinco golpes del ganador y a sólo dos de Johnny Miller, la gran estrella invitada de aquel torneo.

Nunca más ha vuelto a disputarse el Open de Italia en aquel campo, situado en el Lido, la famosísima y alargada isla, muy cercana al centro histórico de Venecia y en cuyo extremo sur se sitúa el club de golf. Pero aquella semana quedó grabada a fuego en la cabeza de Seve, y no porque el torneo se disputara a 63 hoyos, tres vueltas y media, (rasgo peculiar donde los haya) por culpa de la niebla, sino por otra razón de mayor peso, definitiva al fin y al cabo en su desarrollo como jugador y que él mismo destacaba en su autobiografía: “La experiencia más importante para mí en este torneo fue ver jugar por primera vez a Johnny Miller (…) y quedar convencido de que podía ganarle. (…) Al margen del resultado final, lo cierto es que ni Miller, ni Oosterhuis ni Brian Barnes, que eran algunos de los mejores jugadores del momento, me impresionaron. Después de verlos jugar estaba seguro de que no sólo podía ganarles, sino que era mejor que ellos”. Como se ve, toda una revelación para aquel adolescente que daba sus primeros pasos como profesional (se había hecho pro en marzo de aquel mismo año, todavía con 16 años, unos días antes de cumplir los 17).

La Ryder Cup cambia a año impar y convierte la Solheim 2023 en algo único

Seve volvería a jugar el Open de Italia en once ocasiones más, pero nunca lo ganó. Anduvo muy cerca en 1983, cuando perdió un desempate ante Bernhard Langer. Teniendo en cuenta que el genio de Pedreña sumó hasta cincuenta victorias en el circuito europeo, no deja de ser curioso que nunca ganara este torneo. Tampoco lo han ganado nunca José María Olazábal, Miguel Ángel Jiménez ni Sergio García, los únicos cuatro jugadores españoles que cuentan sus victorias en el European Tour en doble dígito: las cincuenta de Seve, las 23 de Olazábal, las 21 de Jiménez y las 16 de Sergio.

Adrián Otaegui y la ‘vía Poulter’ como modelo a seguir

Hay que pensar que el triunfo de Adrián Otaegui en Escocia ha sido el número 192 del golf español en el circuito europeo, y que sólo los cuatro jugadores citados acaparan 110 de ese total… Por eso, resulta casi una maldición que ninguno haya ganado nunca el Open de Italia. Es cierto que Sergio sólo lo ha jugado una vez y tampoco este torneo era un fijo ineludible en el calendario de los otros tres: Seve lo jugó doce veces, Olazábal en 16 ocasiones y Jiménez lo ha disputado once veces. Pero aún así resulta curioso, casi anómalo. Olazábal, para más ‘inri’, atesora tres segundos puestos (1990, 1997 y 1998)…

Podcast: Una charla con Otaegui con el trofeo aún caliente

Afortunadamente, la maldición italiana sólo afecta a este póker de ases del golf español, ya que sí han cantado victoria Ángel Gallardo (1977), José María Cañizares (1981), Manuel Piñero (1985) y Gonzalo Fernández Castaño en dos ocasiones (2007 y 2012). Ramón Sota, tío de Seve, también lo ganó en 1971, justo un año antes de que el European Tour se constituyera como tal.

Italian Open: horarios y dónde ver en directo por televisión