Inicio Grandes Circuitos European Tour Sergio se va a dejar los dientes royendo huesos tan duros…
Paul Casey es el líder en solitario del Dubai Desert Classic tras la tercera ronda

Sergio se va a dejar los dientes royendo huesos tan duros…

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Paul Casey en la tercera ronda en el Emirates Golf Club. © Golffile | Eoin Clarke
Paul Casey en la tercera ronda en el Emirates Golf Club. © Golffile | Eoin Clarke

Paul Casey (-15) es el líder en solitario del Dubai Desert Classic después de entregar un 64 en la tercera jornada. Una vuelta sin bogeys, sembrada de excelentes tiros, y un final avasallador, enchufándola para birdie en el 17 desde fuera de green y sellando la ronda con un majestuoso eagle en el 18, han disparado al veterano inglés, que mañana aspira a ganar por decimoquinta vez en el circuito europeo. Lo haría casi veinte años después de su estreno ganador (Gleneagles Scottish PGA Championship, agosto de 2001). El Popeye del golf mundial tiene cuerda para rato.

Hay a quien le salen canas en los greenes de Dubai…

Robert MacIntyre (-14) y Brandon Stone (-13) completan la gran terna de favoritos para la ronda final. El joven escocés sigue creciendo y no son pocos los que le van haciendo hueco en el equipo europeo de la Ryder. El sudafricano viene trabajando pasito a pasito en su reingreso al club de los ganadores. A los dos les sobra el talento, como bien se ha demostrado hoy: tarjetas de 67 y 66 golpes, respectivamente, en una jornada picante y complicada por la acción del viento. Veremos cómo andan de templanza ante un viejo rockero como Casey.

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Hay una larga lista de jugadores que partían hoy como candidatos a todo, pero que aparentemente no van a entrar ya en la ecuación ganadora: Justin Harding (-8), Lee Westwood (-7), Tommy Fleetwood (-7),  Guido Migliozzi (-5), Adri Arnaus (-5), Kurt Kitayama (-4), Martin Kaymer (-3), Richard Sterne (-3) o Fabrizio Zanotti (-1)… Todos ellos, incluyendo al líder al inicio del día, Thomas Detry (-8), salían hoy con las espadas en alto, pero ninguno de ellos le ha ganado la partida al campo. Es posible que alguno de ellos todavía se reenganche mañana.

Sergio García se queda sin red pero está muy entero

Tampoco Tyrrell Hatton (-5), tras su apabullante remontada del viernes, ha podido unirse al grupo de los candidatos definitivos, en el que todavía sí se puede contar con Sergio García (-10). El genio de Borriol no destilaba hoy aplomo y plena confianza, pero aún así se las ha arreglado para regresar a la parte alta de la tabla con una vuelta de 67. No nos equivoquemos: no es que el español anduviera timorato, apocado o desorientado por las calles del Majlis course, pero sus drives no encontraban la calle con tanta facilidad y en los greenes, la verdad, iba de pequeño tormento en pequeño tormento, sobre todo cuando tenía que enfrentarse a esos putts cortos, entre el metro y los dos metros de distancia.

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Es de ley concederle a Sergio algunas opciones de victoria. Por ser quien es y porque al fin y al cabo partirá en la ronda definitiva con sólo tres jugadores por delante. Pero la cuestión es clara y simple: en cuanto Casey o Macintyre, los dos componentes del partido estelar de mañana, sean capaces de irse a un resultado de una o dos menos en el día, van a obligar al castellonense a firmar una ronda en torno a los 65 ó 66 golpes, para al menos salir a un desempate. Y estos dos tipos son huesos duros de roer. Desde luego, torres más altas han caído y también dependerá todo de cuánto, cómo y cuándo sea capaz Sergio de apretar la soga, jugando en el partido de delante junto a Stone.

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El español bien podía haberse quedado más cerca, puesto que dispuso de excelentes oportunidades en los hoyos 14, 15, 16 y 18, pero a cambio también la embocaba a capón para eagle en el 17. “No voy a quejarme del resultado porque no se puede decir que hoy haya jugado para hacer siete u ocho menos”, señalaba con honestidad. Parece obligatorio que encuentre el modo de calentar un poco más el putter y, a partir de ahí, sea capaz de anotarse algún bonus inesperado que estreche el cerco. Si es así, ojo con él.

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