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Rafa, el paciente más especial en el diván del capitán Harrington

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Harrington y Rafa Cabrera Bello, juntos en una imagen de archivo en Malasia en 2011. (Photo Eoin Clarke/www.golffile.ie)

Padraig Harrington fue anunciado oficialmente como capitán de Europa de la Ryder Cup 2020 el pasado 8 de enero. Desde entonces, sus cinco sentidos han estado puestos en este relevante encargo. Cada uno de los torneos que juega es una oportunidad para ver a los posibles candidatos a entrar en el equipo, analizar sus estados de forma y, sobre todo, hablar con ellos para ver en qué situación se encuentran con vistas a la Ryder.

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Por este motivo, es interesante analizar cada vez en la previa de los torneos con quien ha decidido emparejarse en las dos primeras jornadas. Lo importante es escudriñar los torneos del European Tour, que es donde obviamente tiene más mano y poder decisión para jugar con quien estime oportuno. Su margen de maniobra es más estrecho en el PGA Tour y nulo en los Grandes. Desde luego, sus elecciones en el Circuito Europeo no han sido fruto de azar.

¿Qué les parece este primer equipo para la Ryder?

Dejamos al margen el primer torneo que disputó desde que fue anunciado como capitán. Fue el Maybank Championship de Malasia y allí jugó con Gavin Green, malayo, y Kurt Kitayama, estadounidense. Entonces, claramente, aún no estaba pensando como capitán de la Ryder Cup. Sin embargo, a partir de ahí todos sus emparejamientos han sido como una selección de personal, una especie de consulta del doctor Harrington por donde han ido pasando jugadores con un claro potencial de entrar en la Ryder, sobre todo aquellos jóvenes a los que no ha tenido tantas oportunidades de ver en directo.

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Contando el Alfred Dunhill Links Championship de esta semana, Harrington ha estado presente en ocho torneos distintos del Circuito Europeo y siempre, en el ciento por ciento de las ocasiones, ha jugado con golfistas diferentes, todos con perfil Ryder y en su gran mayoría jóvenes. Su ‘casting’ empezó en el Irish Open, con Tyrrell Hatton e Ian Poulter, pilares sólidos de la victoria en París el año pasado. Desde ahí ha jugado con Migliozzi y Kinhult en Escocia; Pieters y Westwood en Chequia; Bjerregaard y MacIntyre en Suiza; Jordan Smith y Adri Arnaus en Alemania; Thomas Detry y Sebastian Soderberg en Holanda y Viktor Hovland y Mike Lorenzo-Vera en Wentworth.

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El siguiente en pasar por el diván de Harrington es Rafa Cabrera Bello esta semana. Y podríamos decir que es el ‘paciente’ más especial para el irlandés, ya que jugará con él el primer día y nada menos que en Carnoustie, el recorrido más difícil de los tres y mano a mano. Hay que recordar que en el Alfred Dunhill Links el corte es el sábado y se juega en formato ProAm, es decir, dos profesionales y dos amateurs, no los tres profesionales habituales. La otra curiosidad de este torneo es que cada día se juega con un golfista distinto. Así, Harrington jugará el segundo día con Jon Rahm en Kingsbarns, muy españolas las elecciones del capitán, y el tercero con Matthew Fitzpatrick en el Old Course. Serán 17 jugadores diferentes en lo que va de año.

La elección del canario no es una casualidad. De hecho, de aquí a la próxima Ryder este es el único torneo (junto al AT&T de Pebble Beach del PGA Tour) donde se da esta circunstancia de que juegan seguro dos golfistas profesionales solos. Aunque estamos a un año vista aún de la Ryder y hay margen para que cambien bastantes cosas, Rafa es un jugador especial para Harrington, y así se lo hace saber con esta estudiada elección.

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