Inicio Grandes Circuitos European Tour Ras de hierba: al Pirata le va la marcha

Ras de hierba: al Pirata le va la marcha

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Adrián Otaegui en la primera ronda en el Emirates Golf Club. © Golffile | Thos Caffrey
Adrián Otaegui en la primera ronda en el Emirates Golf Club. © Golffile | Thos Caffrey

Hoy los jugadores se han batido el cobre, se han ganado el sueldo y han sudado la gota gorda. Día de cuernos retorcidos y afilados. Cada calle fallada era un poema y dejarla cerca de bandera, casi una odisea. Pues bien, siempre hay alguien que consigue moverse como pez en el agua en esta situación. En la Armada, ese hombre hoy ha sido Adrián Otaegui (PAR).

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El golfista de San Sebastián ha firmado una muy buena tarjeta de par, pero sobre todo, lo más importante, es que no ha pestañeado al decir que ha “disfrutado”. Tal cual. No hay duda de que a Otaegui le va la marcha. Siempre lo ha dicho. Le gustan las condiciones complicadas, las rondas de golf en las que toca ir con el cuchillo entre los dientes. Ha pegado bien a la bola, ha estado sólido y, sobre todo, ha conseguido ir calmado toda la ronda, centrado en su juego, en cada golpe, sin mirar más allá.

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La fórmula, tan fácil de decir como complicada de llevar a cabo, le ha dado éxito. Su birdie en el hoyo 18 ha sido la traca final. Ahí también ha demostrado paciencia y saber estar, ya que justo cuando había agarrado la madera 5 para tirar a green se ha levantado una racha fuerte de aire en contra y ha tenido el aplomo de esperar lo justo para que amainara antes de pegar. Un acierto porque no llegaba sobrado a green. Después, sus dos putts desde unos 27 metros han sido un espectáculo.

– Álvaro Quirós (+2) se queda con su golpe en el hoyo 18. Y no es para menos… Estaba metido entre árboles, a la izquierda de la calle, en pleno desierto. Tenía un hueco para llevarla a green, pero debía pegar un hierro 4 al fade… Sí, desde la arena con el agua por delante. Ha tenido que apuntar entre el tee del hoyo 17 y la grada del 18. Un golpe de muchísimo riesgo que le ha salido inmaculado. Mejor incluso de lo que él mismo esperaba, ya que terminaba en el rough de fondo de green. El tiro merecía el birdie, pero el putt de menos de dos metros se le escapaba por la derecha… Una pena porque había terminado con mejor sabor de boca. Aún así, está metido en la pelea.

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Un golpe mejor está Nacho Elvira (+1). El cántabro ha terminado escocido con el resultado, ya que empezaba bien. Llegó a verse -2 y le ha dolido no poder rematar la vuelta algo mejor. Aún así, si tenemos en cuenta que ha cogido sólo cuatro calles, cuidado, el asunto tiene mucho mérito.

Pablo Larrazábal (+1) ha encontrado algo esta semana que le está ayudando mejor a luchar contra el viento en contra en Dubai. La semana pasada tuvo problemas en Abu Dhabi y así se lo explicó a su triunvirato de profesores dirigido por Robert Rock. Han trabajado en ello antes del torneo y el resultado es más que satisfactorio. El problema estaba en que Pablo dejaba algo atrás la cabeza durante el downswing y eso producía una pelota con más efecto… Esa bola, con viento en contra, prácticamente se para en el aire. Ahora la cabeza se mueve más en bloque con el cuerpo y consigue una pelota más penetrante.

– Jorge Campillo (+4) y Rafa Cabrera Bello (+4) están al límite. Tienen margen de sobra mañana para pasar el corte, pero necesitan elevar el nivel. Campillo se iba directo al campo de prácticas tras firmar la tarjeta. Necesitaba quitarse la mala sensación de dos hierros 6… Uno de ellos, el del 9, terminaba en el agua… Mañana toca volver limpio y pensar que tampoco hace falta una heroicidad para pasar el corte.

VÍDEO | Una mirada de reojo al coche… y otra al marcador

– Jayden Schaper (-1) no deja de llamar la atención. El joven amateur sudafricano de 18 años, de la universidad de Southern California, sigue demostrando que tiene un nivel muy serio. Viene de acabar en el top ten en el Open de Sudáfrica y en Dubai, en un día muy difícil, es uno de los pocos que ha logrado jugar bajo par. Ojo con este chico… Y ya van dos avisos…

No es muy buena cosa cuando el capitán y el vicecapitán de la Ryder Cup hacen una vuelta más baja que tú, sabiendo que en cierto modo te están observando con vistas a la próxima cita en Estados Unidos. Eso es lo que le ha pasado hoy a Renato Paratore (+1) y Tom Lewis (+1), por un lado, y Sam Horsfield (PAR) y Andrea Pavan (+4), por el otro. Harrington ha hecho -1 con los primeros y Robert Karlsson ha hecho -3 con los segundos… Mañana tendrán oportunidad para resarcirse.

VÍDEO | Porque vale más una palabra que mil imágenes…

Precisamente, Karlsson ha cerrado de manera tajante el debate que se estaba alimentando hoy alrededor de la carpa de entrega de tarjetas. Hay muchos jugadores que se han quejado de la preparación del campo. No entienden que los greenes estén tan firmes con un rough tan alto y denso en las calles. El sueco zanjó así la cuestión: “El año pasado hubo muchas quejas al comité de torneos y de jugadores porque el corte aquí estuvo en -4 y en Qatar en -5. Se pidieron condiciones más duras y aquí están. Es lo que ellos querían”, señaló.

VÍDEO | Condiciones duras en el inicio del Desert Classic de Dubai

Algunos apuntes meteorológicos de interés. No hay que descartar algo de lluvia durante la madrugada del viernes, así que el turno de mañana de la segunda jornada, donde desfilan la mayoría de españoles, puede encontrarse unos greenes un poco más tiernos y sacar ventaja de ello. Por otro lado, también va a soplar el viento este viernes, pero parece que con algo menos de intensidad. De momento, las previsiones dan tregua el sábado, en lo que respecta al viento, aunque siguen avisando de vendavales para el domingo.

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– ¿Quieren otro dato revelador de cómo se ha jugado hoy el campo, aunque sea para darle aún más valor a todos aquellos que han jugado por debajo del par? Ahí va: hoy se han visto hasta ocho tarjetas de ochenta golpes o por encima de ochenta, más que todas las que se dieron a lo largo y ancho de las tres últimas ediciones (2017, 2018 y 2019), es decir, en las últimas doce rondas de competición en el Majlis course del Emirates Golf Club, en las que se llegó a siete tarjetas de ochenta o más golpes (en 2018 no hubo ninguna).

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