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El European Tour aumenta de 108 a 120 los jugadores de su torneo franquicia

Se rompe una tradición de Wentworth para aumentar los jugadores en el BMW

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Danny Willett posa con el trofeo de campeón del BMW PGA Championship de Wentworth el año pasado. (© Golffile | Thos Caffrey)

El European Tour ha anunciado una medida extraordinaria para poder incluir más jugadores en el BMW Championship de Wentworth, el torneo franquicia del European Tour que se jugará dentro de dos semanas.

Hasta hoy estaba previsto que disputaran el torneo sólo 108 golfistas, una cifra muy baja para lo que suele ser el estándar en un torneo del Circuito Europeo. Normalmente participan entre 144 y 156 jugadores y rara vez se baja de los 132. Esta semana en Irlanda del Norte hay 120 y ya es algo fuera de lo común. Sin embargo, en Wentworth se había bajado a 108 por dos razones: las horas de luz serán aún menos que en Irlanda del Norte y todos iban a salir por el tee del 1, tal y como marca la tradición en este torneo, igual que ocurre en el Open Championship, y para mantener el protocolo COVID-19 fijado en todos los torneos.

La noticia que ha anunciado el European Tour es que se rompe con esta medida de empezar todos por un solo tee, de manera que se ganan algunas salidas más y se dan entrada a doce nuevos jugadores. Habrá 120, como en Irlanda del Norte. La decisión ha sido posible gracias al apoyo del propio club de Wentworth, Rolex y BMW, que han entendido la situación.

Así las cosas, el último jugador que entra en Wentworth ahora mismo es Haydn Porteous. Para que se hagan una idea de la exigencia tan tremenda que había para entrar en esta cita, jugadores como James Morrison o Gagangeet Bhullar, que mantuvieron el año pasado la tarjeta, están como reservas. Antes de esta decisión, obviamente, se quedaban fuera 14 jugadores que el año pasado acabaron entre los 115 primeros de la Race to Dubai. Por supuesto, no entra ninguno de los graduados del Challenge Tour (tampoco en Escocia la próxima semana), más allá de que alguno pueda recibir una de las dos invitaciones que se guarda la organización.

Así las cosas, ahora mismo hay siete españoles confirmados en Wentworth: Jorge Campillo, Pablo Larrazábal, Nacho Elvira, Adri Arnaus, Álvaro Quirós, Adrián Otaegui y Miguel Ángel Jiménez (también juega en Escocia). Además, se ha confirmado la presencia de 12 top 50 del mundo, encabezados por el póker de ingleses formado por Tommy Fleetwood, Tyrrell Hatton, Justin Rose y Matt Fitzpatrick.