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El sueco colidera junto a Maverick Antcliff el Czech Masters de Praga

Stenson se luce ante Harrington con la vista puesta en la Ryder Cup

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Henrik Stenson, en el torneo © Golffile | Thos Caffrey
Henrik Stenson, en el torneo © Golffile | Thos Caffrey

Si el objetivo de Henrik Stenson (-5) esta semana en el D+D Real Czech Masters de Praga era convencer a Padraig Harrington (-2) de que su nivel de juego es lo suficientemente bueno como para que que su nombre esté entre las opciones del capitán para las tres plazas de libre elección en el equipo europeo de la Ryder Cup, que se disputa a finales de septiembre en Whistling Straites, no hay duda de que va por el buen camino.

Ya sorprendió a principios de semana ver a ambos inscritos en este evento del European Tour, que regresaba al calendario tras su cancelación en 2020 por la pandemia. Pero la evidencia de que no era una simple casualidad quedó patente en cuanto se desvelaron los tee times de las dos primeras rondas, en las que ambos fueron encuadrados en el mismo grupo junto al golfista local Ondrej Lieser (-4).

Y en esta primera oportunidad de ‘lucirse’ ante el capitán, Stenson ha completado 18 hoyos prácticamente perfectos -apenas se le puede achacar una bola al agua en el 12, donde logró salvar el par-, mostrando solvencia y consistencia en prácticamente todos los apartados del juego, con buen manejo de los hierros, el putter y alguna madera espectacular, para entregar una tarjeta de 67 golpes, con un eagle, tres birdies y libre de bogeys, que le sitúa colíder junto a Maverick Anticliff (-5).

El australiano, polo rojo y melena rubia al viento, había sido el primero en el turno de tarde en mejorar el cuatro bajo par que varios jugadores habían dejado por la mañana en casa club, entre ellos Danny Willett (-4), que con otra gran vuelta para empezar, también apura sus opciones para la Ryder. Hasta que Henrik logró igualar la mejor ronda del día, rozando incluso el 66 con un fantástico putt lejano en el 18 que no quiso entrar. Una meritoria actuación frente a la atenta mirada de Harrington, que jugó bien y no perdió detalle.

En cuanto a los españoles, más sombras que luces. Pep Anglés (-2) dejó un buen registro de 70 golpes por la mañana que le mantiene metido de lleno en la pelea por los primeros puestos. Emilio Cuartero Blanco (PAR), con tres birdies y tres bogeys, estaría al límite para pasar el corte. Mientras que Adri Arnaus (+2), segundo en este torneo en 2019, sufrió las consecuencias de una serie catastrófica de bogey, doble bogey y bogey, entre el 7 y el 9, que arruinó su ronda y le obliga a ir a por todas mañana.

Eduardo de la Riva (+3), por su parte, tendrá que mejorar mucho este viernes si quiere seguir jugando en un fin de semana en el que tienen prácticamente imposible estar Carlos Pigem (+5) y Sebastián García Rodríguez (+7) después de un complicado comienzo de torneo en el que no les salió bien prácticamente nada (en el caso de Pigem, con dos dobles bogeys en el 16 y el 17 que destrozaron por completo su ronda).

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